ACTUALIZACIÓN: Los legisladores votan para expandir WiFi al este de San José
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

El martes, el Ayuntamiento de San José aprobó por unanimidad la expansión del plan de red inalámbrica comunitaria de la ciudad y priorizar su estrategia de aprendizaje a distancia para proporcionar a cada estudiante una computadora, acceso de banda ancha y alfabetización digital.

A raíz del COVID-19, las escuelas de todo el país cerraron hasta el otoño, lo que obligó a las clases en línea. Pero dado que 1 de cada 10 familias de San José carece de acceso a Internet, los líderes educativos temen que los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de color atrapados en la brecha digital sean los que más luchen. Los líderes de la ciudad ya estaban planeando e implementando una ambiciosa estrategia de WiFi para ofrecer servicios de banda ancha gratuitos financiados por el distrito escolar al East Side de la ciudad, pero ahora el programa puede crecer más rápido.

“Esto no es un pivote, sino un reenfoque de una gran cantidad de buen trabajo existente”, dijo Kip Harkness, subdirector municipal de la ciudad.

A través del proyecto Access East Side, San José se asoció con el East Side Union High School District para brindar acceso gratuito a Internet a más de 40,000 residentes. El año pasado, el vecindario de James Lick fue el primero en recibir acceso a Internet. El vecindario William C. Overfelt se completará en julio, seguido por el vecindario de la escuela secundaria Yerba Buena a fines del otoño.

“El corto plazo es tratar de que la mayor cantidad de personas se conecten, pero tenemos que encontrar la solución a largo plazo”, dijo Chris Funk, superintendente del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union.

Con los estudiantes aprendiendo desde casa, algunos legisladores están ansiosos por completar el proyecto en el East Side de la ciudad y expandir el acceso WiFi a otros distritos escolares. Las concejalas Sylvia Arenas, Magdalena Carrasco y Maya Esparza dijeron que temen que el 18 por ciento de las familias sin acceso a Internet se queden académicamente por detrás del 72 por ciento de los niños que ya comienzan a adaptarse al aprendizaje en línea.

En los 19 distritos escolares de San José, los estudiantes necesitan más de 15,000 hotspots y 12,000 dispositivos, según funcionarios de la ciudad.

Los líderes de la ciudad explorarán expandir rápidamente el programa a las escuelas de San José y encontrar soluciones inmediatas como parte de la respuesta de emergencia de la ciudad para abordar la falta de acceso a Internet en comunidades empobrecidas. Esparza también expresó su preocupación por brindar acceso a Internet a las familias más necesitadas en los rincones más alejados de San José, que incluyen áreas de la ciudad donde no se construye la infraestructura para el servicio de banda ancha.

"Ahora con COVID-19, necesitamos tener ese sentido de urgencia", dijo. “Vemos mucha desesperación en la comunidad en torno a las necesidades básicas… pero estas áreas también son desiertos digitales. Si miras el mapa de conectividad ... puedes ver los desafíos de conectividad que tenemos y que agregar un dispositivo no va a resolver ”.

Si bien los estudiantes tienen una gran necesidad de acceso a Internet en toda la ciudad, el alcalde Sam Liccardo dijo que los dólares de la ciudad se están reduciendo y que encontrar una fuente de financiamiento sigue siendo una preocupación. Liccardo agregó que la ciudad debería buscar soluciones alternativas para recibir fondos.

“Sé que las escuelas están sufriendo mucho con sus presupuestos - nosotros también vamos a sufrir - y encontrar dólares públicos para invertir será muy, muy desafiante, por lo que tendremos que sea ​​mucho más creativo ”, dijo Liccardo. "Este era un desafío importante antes de COVID, ahora es un desafío aún mayor".

La ciudad se asociará con la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara y los distritos escolares en San José para identificar el acceso de emergencia de los estudiantes a computadoras portátiles y dispositivos, brechas en el acceso en línea, áreas que necesitan más servicios y planes de aprendizaje a distancia. Los funcionarios de la ciudad también considerarán otras comunidades necesitadas, como las personas mayores que necesitan servicios de telesalud.

Los funcionarios de la ciudad regresarán en dos semanas el 5 de mayo para discutir esos temas.

Resolución condenando la xenofobia

En respuesta al aumento en el acoso y los crímenes de odio, los legisladores de San José aprobaron el martes por unanimidad la implementación de una resolución que condena la xenofobia y exploran estrategias para combatir el aumento de las actitudes perjudiciales dentro de la ciudad.

Informes de racismo y discriminación contra Asiáticos americanos en San José y en todo el país se han disparado tras la propagación del coronavirus de China a otros países, dejando a muchos en la comunidad temerosos por su seguridad.

“Tenemos una de las comunidades de isleños del Pacífico asiático más grandes y ha sido un efecto secundario desafortunado del COVID-19 tener una discriminación flagrante contra los estadounidenses de origen asiático”, dijo el concejal Raúl Peralez. "Es importante que los líderes locales podamos dar un paso adelante y combatir esto".

Frases como el "virus chino" y el "virus de Wuhan" impulsadas por el presidente Donald Trump y su administración contribuyen a la tensión, el miedo y la ansiedad generalizados que muchos están sintiendo, dijo Peralez.

Una base de datos que permite a las personas denunciar incidentes de discriminación contra los estadounidenses de origen asiático creados por los chinos para la Acción Afirmativa y el Consejo de Planificación de Políticas del Pacífico Asiático ha mostrado incidentes de insultos raciales, escupir y toser en personas de todo el país.

Peralez dijo que las mujeres asiáticas tienen el doble de probabilidades de ser el objetivo de estos ataques, mientras que a menudo se informa de acoso en negocios esenciales que continúan operando durante la orden de refugio en el lugar. Con más del 35 por ciento de la población de la ciudad identificada como asiática, la ciudad debe respaldar a la comunidad, agregó.

Con recursos y personal limitados de la ciudad, la ciudad también dará prioridad a las asociaciones con organizaciones comunitarias como Asian Law Alliance, Asian Americans for Community Involvement y Silicon Valley Asian Pacific Islander Justice Coalition para desarrollar políticas antirracistas.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá un comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.