ACTUALIZACIÓN: San José publicará los correos electrónicos del alcalde sobre el grupo de defensa
El alcalde Sam Liccardo en la reunión del Consejo Municipal de San José del 15 de marzo. Foto de Jana Kadah.

San José publicará correos electrónicos relacionados con el grupo de defensa sin fines de lucro del alcalde Sam Liccardo después de retener los registros durante un año.

El Concejo Municipal votó por unanimidad el martes para otorgar la apelación de San José Spotlight después de que Liccardo abogó por la publicación de los registros. San José también está considerando cambiar sus reglas para aclarar mejor el proceso de apelación de solicitudes de registros públicos.

La lucha de un año por los registros de San José Spotlight ha expuesto una falla en la política de apelaciones de la ciudad, donde los organismos gubernamentales encargados de investigar las apelaciones de solicitudes de registros públicos tienen prohibido revisar los correos electrónicos debido al supuesto privilegio abogado-cliente.

“Esta lucha se prolongó durante un año y el público merece ver estos correos electrónicos que arrojan luz sobre el grupo sin fines de lucro del alcalde”, dijo Ramona Giwargis, cofundadora y directora ejecutiva de San José Spotlight. “Seguiremos luchando por los registros que se retienen indebidamente para garantizar que los habitantes de San Jose sepan qué está haciendo su gobierno a puerta cerrada y cómo se gastan los recursos públicos”.

La decisión no sentará un precedente para todos los documentos confidenciales entre abogado y cliente, dijo el concejal David Cohen.

“Creo que es importante tener esa confidencialidad para el consejo”, dijo Cohen en la reunión.

San José Spotlight presentó una solicitud de registros públicos en mayo pasado por comunicaciones de Liccardo y su personal relacionadas con Soluciones San José—ahora conocido como Solutions Silicon Valley. La organización, formada por el alcalde en febrero pasado, es una organización de defensa que intenta dar forma a la política pública. La ciudad negó el acceso de San José Spotlight a todas las comunicaciones alegando que están sujetos al privilegio abogado-cliente.

Esta organización de noticias apeló la decisión a dos juntas municipales diferentes, incluso a una junta independiente dirigida por ciudadanos. Pero ambos organismos gubernamentales dijeron que tenían las manos atadas y refirieron la decisión al Concejo Municipal porque no podían revisar los documentos. la ciudad solo lanzó un registro divulgar las fechas, remitentes y destinatarios de los correos electrónicos retenidos. El registro incluye tres correos electrónicos entre el jefe de gabinete de Liccardo, Jim Reed, y el abogado de la ciudad. Todos los correos electrónicos se enviaron y recibieron en un día laborable durante el horario comercial.

La abogada de la ciudad, Nora Frimann, dijo que solo el Concejo Municipal tiene autoridad para revisar los registros y renunciar a cualquier privilegio de abogado-cliente.

El Ayuntamiento no discutió el contenido de los correos electrónicos en la reunión. San José ahora está buscando ajustar el lenguaje en sus reglas para dirigir todas las apelaciones de solicitudes de registros públicos al Concejo Municipal si los documentos caen bajo los privilegios de abogado-cliente.

Frimann dijo que la ley estatal no permite que el Concejo Municipal rompa sus privilegios al permitir que otro organismo gubernamental revise documentos considerados privilegios entre abogado y cliente.

Una pelea de un año

San José Spotlight argumentó que las comunicaciones relacionadas con la organización sin fines de lucro del alcalde son registros públicos. Esta organización de noticias también es demandando a la ciudad y a Liccardo por su uso del correo electrónico privado para llevar a cabo los negocios de la ciudad.

Soluciones Silicon Valley ha cabildeado fuertemente en una serie de asuntos de política pública, incluidos aumentos en las tarifas de agua, desarrollo económico, política de vivienda y reapertura de escuelas públicas. Ha organizado eventos públicos con pesos pesados ​​políticos como el senador Alex Padilla y el excandidato presidencial Andrew Yang, con el alcalde moderando las discusiones desde su oficina en el ayuntamiento.

Después de que la ciudad emitió una negativa general diciendo que los correos electrónicos están sujetos al privilegio abogado-cliente en mayo pasado, San José Spotlight apeló la decisión al Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad en junio. El comité, que no tenía autoridad para revisar los documentos, votó por unanimidad en contra del consejo de la ciudad y ordenó a San José que realizara una segunda búsqueda de registros y que proporcionar algunos detalles sobre la retención de correos electrónicos en un registro de privilegios.

San José Spotlight también elevó su apelación a la Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas para una revisión independiente. La junta, a pesar de ser un paso en el proceso de apelaciones de la ciudad, tampoco puede revisar los registros.

Los miembros del organismo independiente dijeron en la reunión del año pasado que la aparente laguna en las reglas de la ciudad erosiona la confianza pública. La junta trajo a un abogado externo para que opinara sobre el asunto, quien dijo que el problema potencialmente solo podría resolverse en la corte, lo cual es costoso y requiere mucho tiempo.

David Loy, director legal de la Coalición de la Primera Enmienda, dijo que la exención del privilegio abogado-cliente siempre ha sido un desafío en las solicitudes de registros públicos. La Coalición de la Primera Enmienda es co-demandante en la demanda de San José Spotlight contra la ciudad y Liccardo.

"Estos casos son muy intensivos en hechos y dependen del análisis caso por caso", dijo Loy a San José Spotlight, y señaló que esos privilegios solo cubren el asesoramiento legal sobre negocios de la ciudad en este caso. “Ese privilegio no debería aplicarse si, por alguna razón, el abogado de la ciudad estuviera dando consejos a las personas sobre cómo administrar una organización privada”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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