Danny Sánchez quiere cambiar la vida de los jóvenes del este de San José
Danny Sánchez y un joven del este de San José. Foto cortesía de Danny Sanchez.

Danny Sánchez, nativo del este de San José, creció rodeado de violencia, padres ausentes y sueños rotos. Pasó su adolescencia y su juventud entrando y saliendo de la prisión, enredándose en actividades de pandillas y mirando hacia un camino de autodestrucción.

A los 29 años, al borde de la muerte en el baño de su madre después de tomar una gran dosis de bicarbonato de sodio para superar una prueba de drogas, Sánchez decidió cambiar su vida a través de su fe. Se enderezó y se convirtió en pastor, trabajando para comenzar su propio ministerio.

“Ese fue el momento más difícil de mi vida, y recuerdo que no había nadie allí para mí”, dijo Sánchez, y agregó que su historia no es infrecuente en el este de San José. "Eso es lo que me atrae de este trabajo, porque (la infancia) es un momento muy importante en la vida".

Después de convertirse en pastor, fundó City Peace Project, una organización de empoderamiento juvenil basada en la fe. Sánchez, de 48 años, ahora pasa la mayor parte de sus días en campus escolares y pasillos juveniles conectándose con los estudiantes a través de comida, buenas historias y eventos comunitarios.

“Quiero crear una cultura de paz y unidad”, dijo Sánchez a San José Spotlight. “Quiero que los estudiantes se sientan especiales y valiosos. Quiero que se sientan amados y que importan ".

Con un enfoque en las prácticas de tutoría y resolución de conflictos, City Peace Project se ha asociado con más de 15 campus en tres distritos escolares en el este y sur de San José para inspirar y animar a miles de estudiantes.

En Silver Creek High School, donde Sánchez comenzó a visitarlo una vez a la semana hace dos meses, los estudiantes y los padres ya lo conocían por su nombre.

"Sabía que iba a traer magia a nuestro campus, pero no me di cuenta del alcance de la magia y de lo lejos y profundo que llegaría", dijo la directora Kelly Daugherty. "Tenemos otras personas en el campus, pero no obtengo los mismos resultados".

Danny Sánchez y su esposa fundaron City Peace Project en 2012 para conectarse e interactuar con los estudiantes del este de San José. Foto cortesía de Danny Sanchez.

Un capellán para jóvenes con problemas

A principios de la década de 2010, con su experiencia vivida y su relación con la comunidad del este de San José, Sánchez se ofreció como voluntario para servir como capellán principal del grupo de trabajo de prevención de pandillas y el programa de respuesta a crisis de San José. En este cargo, ayudó a familias y niños a lidiar con las secuelas de la violencia de las pandillas.

“Fue desgarrador ver el duelo de estos niños”, dijo Sánchez. “Estoy ayudando a estas familias, pero ya es demasiado tarde. Ya perdieron a sus seres queridos ".

Fue entonces cuando Sánchez comenzó sus programas de extensión escolar. En 2012, dejó de ser pastor y fundó el Proyecto de Paz de la Ciudad con su esposa, abigail. Sánchez dijo que el proyecto tiene sus raíces en Mateo 5: 9: "Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios".

Su trabajo fue honrado por el ex presidente Barack Obama en 2012, cuando la administración nombró a Sánchez Campeón del Cambio de la Casa Blanca en la prevención de la violencia juvenil.

En 2021, Sánchez y su esposa publicaron una biografía que detalla su vida de trauma y dificultades. Sánchez dijo que a menudo guarda copias del libro para entregar a los estudiantes.

El Proyecto de Paz de la Ciudad ayuda a los estudiantes a conectarse mejor con sus escuelas y otros miembros de la comunidad. También sirve como un puente para generar confianza con las fuerzas del orden.

“Durante varios años, el pastor Danny Sánchez y yo hemos trabajado junto con los jóvenes de nuestra comunidad para desarrollar la confianza y la seguridad”, dijo el jefe de policía de San José, Anthony Mata, a San José Spotlight. “Una de las formas en que desarrollamos relaciones positivas fue a través de un recorrido por el departamento de policía y discutiendo nuestros antecedentes. A través de estas discusiones, aprendimos que todos tenemos el mismo objetivo: crear una comunidad segura y saludable para todos ”.

El Proyecto de Paz de la Ciudad ayuda a los estudiantes a conectarse mejor con sus escuelas y otros miembros de la comunidad. Foto cortesía de Danny Sanchez.

Apodados como "los pacificadores", Sánchez y su equipo a menudo son recibidos por los estudiantes con entusiasmo y un signo de paz.

“Es amigable, una muy buena persona”, dijo Donavan Johnson, estudiante de tercer año de Silver Creek High School, a San José Spotlight. “Ayudaba a las personas cuando tenían hambre. Él se preocupa por ellos ".

El programa de extensión escolar, que comenzó en 2014, ha ganado un gran entusiasmo por parte de los funcionarios escolares y los estudiantes, dijo Sánchez. Dijo que la necesidad se ha vuelto cada vez mayor debido a la pandemia.

“Nos encanta tenerte aquí”, le dijo a Sánchez Alexia Domínguez, otra estudiante de tercer año en Silver Creek. “Tenemos mejores días cuando estás aquí. Siempre caminamos por el campus para buscarte ".

Danny Sánchez y su equipo a menudo son recibidos por los estudiantes con entusiasmo y un signo de paz. Foto cortesía de Danny Sanchez.

Llenando los huecos

Cuando ocurrió la pandemia, muchos estudiantes y sus familias no tenían a dónde acudir en busca de ayuda, dijo Sánchez. El Proyecto de Paz de la Ciudad se convirtió en acciones para llenar esos vacíos.

El grupo organizó programas informativos en español para ayudar a las familias y los estudiantes a iniciar sesión en las clases en línea. También prepararon paquetes de ayuda y entregaron tarjetas de regalo o dinero en efectivo para ayudar a muchos a superar esos tiempos inciertos al comienzo de la pandemia.

“Tengo una relación directa con la comunidad, así que sé qué familias estaban directamente necesitadas”, dijo Sánchez.

Utilizando donaciones de iglesias locales y organizaciones filantrópicas privadas, su organización distribuyó más de $ 160,000 en asistencia para el alquiler, estima Sánchez.

Cuando no está en el campus de una escuela, Sánchez se encuentra pasando el rato en Plata Arroyo Park, que ayudó a rehabilitar. Una vez conocido por sus grafitis y aspereza, el parque ahora es un espacio de reunión para muchos eventos del Proyecto de Paz de la Ciudad.

Para Sánchez, ver a los estudiantes encontrar su pasión y tener éxito en sus viajes es la mayor recompensa que podría pedir.

“Cuando los veo transformarse y cambiar, ese es el momento que me trae más alegría”, dijo. "Verlos graduarse o empoderarse, se siente bien".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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