El camión de comida trae comidas calientes, elementos esenciales para las personas sin hogar de San José
Hope on Wheels es un nuevo programa de camiones de comida de CityTeam San Jose que proporciona comidas calientes y suministros esenciales a personas sin hogar. Foto de Tran Nguyen.

    En un esfuerzo por servir a más personas sin hogar, una organización sin fines de lucro envía un camión de comida a los campamentos para conocer a las personas donde se encuentran.

    Apodado "Hope on Wheels", el camión de comida visita al menos tres campamentos cada semana para llevar comidas calientes y suministros esenciales como chaquetas, lonas y desinfectante para manos a personas sin hogar en South Bay. El programa, lanzado el pasado Día de Acción de Gracias, sirve entre 70 a 200 comidas calientes al día.

    "Las necesidades siempre han estado ahí", dijo a San José Spotlight el chef Salvador Hernández, quien administra el programa de comidas para CityTeam San Jose. “Somos lo suficientemente afortunados de tener todos los recursos para llevárselo a la gente ahora”.

    CityTeam San Jose, una organización sin fines de lucro basada en la fe, ofrece una serie de servicios a los residentes sin hogar, que incluyen refugio durante la noche y comidas calientes diarias en su cocina en el norte de San José. Ahora, un equipo de seis a 12 personas sale semanalmente a Columbus Park para repartir alimentos y artículos esenciales a las personas en uno de los campamentos más grandes en el Área de la Bahía.

    Los voluntarios también caminan por el campamento para ayudar y llevar comida a aquellos que no pueden salir de sus tiendas o vehículos.

    "Sabemos que algunas personas, especialmente las personas mayores, no pueden caminar por aquí", dijo a San José Spotlight Claudine Sipili, directora de programa en CityTeam San Jose.

    Adrian Sanchez, Kelly Goodman y Claudine Sipili, directora del programa CityTeam. Foto de Tran Nguyen.

    "Hope on Wheels" llena un vacío en los servicios que tanto se necesitan mientras el condado de Santa Clara continúa luchando con su crisis de personas sin hogar, un problema que ha explotado en los últimos años. Barridos en algunas ciudades han desplazado a personas sin hogar y defensores registró 250 muertes en las calles el año pasado.

    En 2019, el condado reportó un récord de más de 9,700 residentes sin vivienda. A medida que la pandemia de COVID-19 empujó a más familias y residentes a las calles, los defensores temen que el problema solo haya empeorado. El condado está programado para realizar un nuevo conteo a finales de este mes.

    CityTeam también está trabajando para enviar más servicios, como cortes de cabello gratuitos y clínicas médicas, junto con el camión de comida, dijo Hernández.

    “Esperamos atraer a otras organizaciones sin fines de lucro y expandir esto a través de esas asociaciones”, dijo.

    Diana Diamonds ha vivido en el extenso campamento cerca de Columbus Park durante tres años. Pasó por el camión el viernes para recoger una chaqueta y una comida, que incluía lomo de cerdo al estilo coreano, arroz, verduras y chicharrones.

    “Tu cocina es muy buena”, le dijo Diamonds a Hernández, y agregó que probó su comida por primera vez hace varias semanas. "Gracias por hacer esto."

    El dúo de madre e hija, Katie Stafford y Mary Kraut, ayudaron a repartir artículos esenciales y ropa de abrigo el 11 de febrero. Foto de Tran Nguyen.

    Mary Kraut, una voluntaria que ayudó a CityTeam a organizar el camión de comida, dijo que el programa es una forma creativa y divertida de servir a los más necesitados de la comunidad. Su hija adulta, Katie Stafford, se unió a los esfuerzos el viernes para entregar kits de higiene, ropa de abrigo y sacos de dormir.

    “Es mi primera vez aquí”, dijo Stafford. “Todos son muy amables y amistosos”.

    El programa a menudo coloca sillas y mesas para que las personas puedan disfrutar juntos de su comida. Algunos usan el camión como lugar para reunirse con amigos y conocidos.

    Adrián Sánchez, que no tiene hogar desde 2018, dijo que ha venido al camión de comida varias veces.

    “La gente que trabaja siempre es muy amable”, dijo Sánchez. “Ojalá pudieran quedarse más tiempo para que más personas puedan venir y comer”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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