Cohen, Fernandez: Los trabajadores esenciales que arriesgan sus vidas en medio de COVID-19 merecen mejores salarios y protecciones
José Luis Pérez, dueño de la Taquería de Mendoza en San José, aparece en esta foto de archivo.

    El año pasado llamamos a los trabajadores esenciales. Este año, tratémoslos como son.

    La pandemia ha dejado en claro lo que sabemos desde hace mucho tiempo: los trabajos más importantes en nuestra sociedad no son los inversores multimillonarios y los ejecutivos corporativos. Más bien, confiamos más en las personas cuyo trabajo mantiene a nuestra sociedad en funcionamiento: los trabajadores agrícolas, los empleados de la tienda de comestibles y los conductores de entrega que suministran nuestra comida; las enfermeras, los médicos y los auxiliares de salud que nos cuidan cuando nos enfermamos; los que mantienen nuestras luces encendidas, nuestra agua corriendo y nuestra basura retirada.

    Sin embargo, también se ha expuesto cuán mal tratan las empresas que se benefician de este trabajo esencial a las personas que brindan estos servicios. La mayoría de estos trabajos pagan salarios bajos y carecen de beneficios básicos como seguro médico y suficientes días de enfermedad pagados. Especialmente en un lugar con costos de vida tan altos como Silicon Valley, este escaso retorno por trabajo vital dejó a miles de familias, incluso antes de COVID-19, luchando por cubrir las necesidades básicas y apiñándose para hacer el alquiler.

    Ahora, las decisiones tomadas por estas corporaciones significan que los trabajadores esenciales enfrentan tanto el mayor riesgo de exposición al virus como situaciones de vida en las que es difícil aislar y evitar la infección. ¿El resultado? Las comunidades mayoritariamente marrones y negras que albergan a los la mayoría de los trabajadores esenciales han sido los más afectados. Más de la mitad de todos los casos de COVID-19 en el condado se encuentran entre residentes latinos, a pesar de que son solo una cuarta parte de la población. Y en comparación con la tasa de mortalidad general, los afroamericanos tienen 1.4 veces más probabilidades de morir a causa del COVID-19.

    Sin embargo, a medida que los trabajadores arriesgan sus vidas y pierden a sus seres queridos, estas corporaciones han obtenido enormes beneficios. En los primeros nueve meses de 2020, McDonald's obtuvo $ 2.9 mil millones en ganancias, mientras que miles de pequeños restaurantes de propiedad local se vieron obligados a cerrar. Amazon tuvo su año más rentable en 2020, lo que convirtió al fundador Jeff Bezos en la persona más rica de la historia moderna. Así es como se ve el racismo estructural: las personas de color, a menudo sin las precauciones de seguridad adecuadas, mueren por un salario bajo, mientras que su trabajo aumenta las carteras de acciones de los directores ejecutivos y los principales inversores (predominantemente blancos y hombres).

    Es hora de que insistamos en que esas corporaciones brinden respeto a las personas que realizan el trabajo esencial, salarios que apoyen a la familia, equipo de protección adecuado y días de enfermedad pagados, y los demás elementos básicos que todos necesitamos en nuestros trabajos. Ya estamos viendo algunos pasos prometedores. Esta semana, el condado de Santa Clara considerará exigir a las grandes tiendas de comestibles, farmacias y cadenas de comida rápida que proporcionen $ 5 / hora en "pago por riesgo" adicional para las personas que corren el riesgo de contraer una infección que nos proporcionen alimentos y medicamentos. En la ciudad de San José, el concejal Sergio Jiménez sugiere una propuesta similar.

    El Concejo Municipal y la Junta de Supervisores deben avanzar en estas políticas sin demora. Al mismo tiempo, sabemos que hay mucho más que debemos hacer para superar esta pandemia y avanzar juntos. Debemos hacer lo que podamos a nivel local para superar la desinformación y lograr que nuestras comunidades, en particular aquellas como East San José y Gilroy, que están soportando la peor parte del virus, se vacunen de la manera más rápida y equitativa posible. Debemos abordar el "bomba de tiempo de desalojo”Que amenaza con expulsar a miles de familias de sus hogares cuando vencen las moratorias de desalojo actuales y vence el alquiler atrasado. Debemos asegurarnos de que cuando las empresas puedan reabrir, los trabajadores la oportunidad de volver a sus trabajos.

    No podemos simplemente regresar a un sistema, uno arraigado en los legados de la supremacía blanca y el capitalismo racializado, que se rompió para muchos en nuestra comunidad. No podemos dejar nuestro futuro en manos de corporaciones que han demostrado una y otra vez que anteponen las ganancias a la salud, la justicia y la democracia. En lugar de retroceder, debemos avanzar con una visión dirigida y moldeada por trabajadores esenciales y nuestras familias y comunidades. Ellos son los que nos están llevando a través de esta pandemia y cuyo liderazgo puede hacernos avanzar. Una recuperación dirigida por los trabajadores será una de las principales prioridades para nuestras dos organizaciones en los próximos meses.

    Este es un momento de gran esperanza y gran peligro. Tenemos un nuevo presidente, un vacuna que se está implementando y mayorías electas en nuestro condado y ciudades comprometidas a abordar los muchos desafíos que enfrentan los trabajadores. Al mismo tiempo, estamos en un invierno oscuro de tasas de infección en aumento, nuevas cepas de virus y las dificultades económicas que paralizan a las familias y las pequeñas empresas.

    Desde el comienzo de la pandemia, hemos dicho que saldremos adelante uniéndonos. Debemos adoptar ese espíritu al responder a este momento y dar forma a un futuro para nuestra región donde el trabajo esencial se recompensa de manera justa, donde las familias tienen lugares seguros y asequibles para vivir y donde todos tenemos voz en las decisiones políticas que dan forma a nuestras vidas.

    Jean Cohen es la directora ejecutiva del Consejo Laboral de South Bay, que representa a más de 100,0000 trabajadores en el condado de Santa Clara. Maria Noel Fernandez es la directora de campaña de Silicon Valley Rising, una campaña liderada por una coalición de organizaciones laborales, comunitarias, de vivienda y religiosas que está dando forma a una economía tecnológica que funciona para todos.

    Nota del editor: Derecka Mehrens, director ejecutivo de Working Partnerships USA, que dirige la campaña Silicon Valley Rising, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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