Collins: una oportunidad sin precedentes para abordar la crisis de la vivienda
Escaparates vacíos y cierres de pequeñas empresas en el centro de San José. Foto de archivo.

La columna de este mes es muy personal para mí porque realmente representa una intersección de dos de mis trayectorias profesionales: comercio minorista y vivienda.

Antes de mi puesto como director ejecutivo de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Santa Clara, pasé casi una década trabajando en el ícono minorista de San José, Mel Cotton's Sporting Goods. En 2005, dejé el cargo de gerente general para comenzar mi propio establecimiento minorista en el centro de Campbell llamado Trailsloggers. En 2011, cerré mis puertas en Trailsloggers para siempre, reconociendo que las tendencias del mercado minorista habían cambiado drásticamente a medida que más y más compradores recurrían a la superautopista de la información para satisfacer las necesidades de sus consumidores.

Avance rápido hasta 2020, junto con la pandemia, se produjeron cierres forzosos de muchos minoristas pequeños debido a pedidos de refugio en el lugar.

A pesar de que la Administración de Pequeñas Empresas brinda opciones de ayuda COVID-19, como el Préstamo por Desastre por Lesiones Económicas y el Programa de Protección de Cheques de Pago, solo una fracción de las pequeñas empresas sobreviviría. La devastación económica fue simplemente más de lo que la mayoría de las empresas podían soportar. Incluso el gigante minorista regional Fry's Electronics no pudo capear la tormenta, cerrando permanentemente todas las tiendas minoristas a principios de 2021.

Los indicadores económicos en el mercado de bienes raíces comerciales apuntan a un aumento en las vacantes comerciales y se prevé que muchos centros comerciales permanecerán vacíos en el futuro previsible. Al igual que con muchas tendencias provocadas por COVID-19, la pandemia aceleró la tasa de cierres minoristas y una tendencia a alejarse del comercio minorista tradicional a medida que los consumidores recurrieron al comercio electrónico en mayor número.

Entonces, ¿qué podemos hacer con todo este espacio vacante?

Podemos convertirlo en una vivienda muy necesaria. Esta es una oportunidad única para que el gobierno libere terrenos para el desarrollo residencial mediante la rezonificación para satisfacer las demandas de vivienda. De acuerdo a Byron Carlock, quien dirige la práctica inmobiliaria de PwC en los EE. UU., “Si lo piensa bien, todos esos bienes raíces minoristas no están en problemas debido a su ubicación. Probablemente esté bastante bien ubicado para usuarios demográficamente atractivos, pero hay demasiada ".

“Entonces, derribar un strip center de los años 1950 o 60 y construir un nuevo edificio de apartamentos de uso mixto tiene sentido”, agregó Carlock.

Estos centros comerciales cuentan con amplios estacionamientos, tradicionalmente son accesibles por transporte público y cuentan con la infraestructura necesaria para soportar viviendas de todo tipo. Un ejemplo de este tipo de conversión se puede encontrar en Seattle, donde los desarrolladores están convirtiendo parte del Alderwood Mall, de 41 años, a la vivienda.

El espacio de oficinas comerciales también se está reinventando a medida que las empresas descubrieron durante la pandemia que podían seguir ofreciendo productos y servicios excepcionales mientras operaban en un entorno de trabajo remoto. Si bien el futuro es probablemente el de una fuerza de trabajo híbrida flexible en lugar de una fuerza de trabajo remota pura, los efectos duraderos en el espacio de oficinas serán profundos. Según un artículo reciente en Silicon Valley Business Journal, San José tiene más de 38 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas vacante. Puede haber un mercado para que algunos de estos edificios de oficinas más antiguos se reutilicen o se conviertan en viviendas si se permite la rezonificación.

En Sacramento, los funcionarios están tratando de hacer precisamente eso desde una perspectiva estatal con la Ley de Hogares Vecinales.

“Con la pandemia que trastorna los mercados de propiedades minoristas y de oficinas al fomentar el trabajo remoto y más compras en línea, estas propiedades infrautilizadas pueden reutilizarse en nuevas viviendas, que California necesita desesperadamente”, dijo Dave Walsh, presidente de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California. "De hecho, CAR está apoyando el Proyecto de Ley del Senado 6, presentado por los senadores estatales Caballero, Eggman y Rubio, que apunta a hacer exactamente eso".

“Y debido a que muchas de estas propiedades están ubicadas cerca del tránsito, este enfoque audaz ayudará a crear nuevas comunidades de viviendas transitables y disminuirá la necesidad de estacionamiento, lo que reduce los costos de desarrollo y mantiene las unidades más asequibles”, dijo Walsh.

Entiendo que los gobiernos locales pueden estar preocupados por la pérdida de ingresos potenciales por impuestos a las ventas, pero tenemos que reconocer la tendencia inevitable de que el comercio minorista de ladrillo y mortero y el mercado de espacios de oficinas continuarán teniendo una presión a la baja. Tenemos que preguntarnos: "¿Es este el mejor uso de nuestra preciosa tierra?"

Creo que la respuesta es un NO rotundo y que tenemos que encontrar una manera de sortear los desordenados procesos de rezonificación y asignación de zonas que constituyen una barrera. No debemos priorizar los estacionamientos vacíos y los espacios comerciales vacíos sobre las viviendas. La crisis de la vivienda es real y tenemos una oportunidad sin precedentes de hacer algo transformador, innovador y significativo.

El columnista de San José Spotlight, Neil Collins, es el director ejecutivo de la Asociación de Agentes Inmobiliarios del Condado de Santa Clara, una asociación comercial que representa a más de 6,000 profesionales de bienes raíces en el condado de Santa Clara y sus alrededores. Su columna aparece cada cuarto jueves del mes. Póngase en contacto con Neil en [correo electrónico protegido] o siga a @neilvcollins en Twitter.

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