Collins: ¿Dónde podemos construir viviendas? Aquí hay algunas ideas
Los residentes de Silicon Valley consideran la asequibilidad de la vivienda como una de sus principales preocupaciones. Foto de Annalise Freimarck.

En una reciente encuesta patrocinado por la Grupo de liderazgo de Silicon Valley, una asociación comercial, el 82% dijo que el costo de la vivienda es una preocupación muy seria. La asequibilidad de la vivienda regional está en un nivel de crisis sin precedentes. Con el precio medio de la vivienda en el condado de Santa Clara acercándose ahora a casi $ 2 millones, las partes interesadas regionales deben tomar medidas agresivas para abordar esta crisis.

Una gran parte de la solución es crear más viviendas para estabilizar y eventualmente bajar los precios. ¿Estamos creando suficientes viviendas? De acuerdo a Lawrence Yun, economista jefe de la Asociación Nacional de REALTORS®, Estados Unidos en realidad tenía un superávit de 2.1 millones de unidades en unidades de vivienda en 2006, pero la subproducción desde entonces llevó a un déficit de viviendas de 2 millones de hogares en 2015 y un déficit en la actualidad de casi 4.8 millones de hogares.

La resistencia a construir nuevas viviendas sigue siendo un gran obstáculo para la asequibilidad.

Este mes, exploro varias ideas de desarrollo de relleno que maximizan el espacio disponible para construir. Por ejemplo, las iglesias a menudo tienen estacionamientos de gran superficie con espacio de sobra. Existe un movimiento creciente para abrir estas propiedades a una nueva zonificación que permitiría viviendas asequibles.

"Se supone que la tierra que pertenece a las comunidades religiosas es para los servicios de los vulnerables", dijo Monica Ball, quien ayuda a dirigir Yes In God's Backyard (YIGBY) movimiento en San Diego. “Este tipo de vivienda no solo ayudará a albergar a los más vulnerables, sino que también podría proporcionar a las iglesias los ingresos necesarios para brindar mayores servicios a la comunidad”.

San José está considerando el desarrollo en una parcela de 13.4 acres propiedad de la iglesia en el sur de San José para viviendas asequibles y viviendas para personas de la tercera edad.

Al igual que la comunidad de fe, el condado de Santa Clara también tiene enormes reservas de propiedades desocupadas y subutilizadas.

El desarrollo de estas propiedades para vivienda sería coherente con su misión de "planificar las necesidades de una comunidad dinámica, proporcionar servicios de calidad y promover una comunidad saludable, segura y próspera para todos".

Imagine grandes estacionamientos planos reemplazados por una estructura de estacionamiento compartido para permitir viviendas asequibles adyacentes a las instalaciones del condado que sirven a esa misma comunidad.

Otro sitio aparentemente lógico para el desarrollo son los grandes estacionamientos de VTA. Vivo cerca de un parque de más de 7 acres y conduzco en un lote que, en el mejor de los casos, tiene solo un puñado de vehículos estacionados en cualquier momento. Goodwill lo usa con más frecuencia para la entrega de donaciones o como un huerto de calabazas en el otoño. ¿Por qué no desarrollar viviendas asequibles junto a esta parada de autobús y estación de tren ligero? No solo se usará la tierra para un propósito más alto, sino que también aumentará el número de pasajeros.

Para crédito de VTA, tiene varios Proyectos de desarrollo orientados al tránsito En la tuberia. Desafortunadamente, como ocurre con la mayoría de los proyectos de vivienda, el plazo podría ser de varios años antes de que se construyan las unidades.

Los distritos escolares también están considerando sus propiedades inmobiliarias de una manera nueva. Varios están considerando construir viviendas para proporcionar a los maestros unidades asequibles en la misma comunidad a la que sirven. A principios de este año, el alcalde de San José, Sam Liccardo, y el personal de la ciudad propusieron una cambio a la política de uso de la tierra para establecer pautas para convertir las propiedades del distrito escolar vacantes.

Propiedad comercial infrautilizada también se está considerando para el futuro desarrollo de viviendas. Similar a las otras opciones mencionadas, esta opción requeriría un cambio de zonificación a las ordenanzas locales. Imagínese convertir un antiguo centro comercial en ruinas en un desarrollo de uso mixto con comercio en el piso inferior y viviendas en la parte superior, o remodelar toda la parcela para convertirla en vivienda. Estas propiedades comerciales tienen la infraestructura para apoyar la vivienda y, a menudo, tienen fácil acceso al tránsito.

Por último, lo que muchos ven como una opción controvertida, es proporcionar un relleno suave en los vecindarios residenciales a través de un mecanismo como la división de lotes. Las divisiones de lotes pueden ser difíciles de aplicar universalmente debido a la singularidad de los vecindarios locales, pero hay muchos lotes en los que esto tiene sentido. Los lotes más grandes, especialmente los lotes de esquina gigantes, tienen un amplio espacio para dividir un lote y también permiten mucho estacionamiento. Esta opción crearía más oportunidades de propiedad de vivienda en un momento en el que hay muy pocas oportunidades disponibles para la propiedad.

Hay poco debate sobre si necesitamos o no construir más viviendas. No hacer nada no es una opción.

Sin embargo, la voluntad de construir más viviendas tiene muchos obstáculos. He ofrecido varias ideas de relleno para considerar, pero la realidad es que las preocupaciones sobre el tráfico y el estacionamiento parecen superar la necesidad básica de refugio. Debemos tener en cuenta un futuro en el que los vehículos de conducción autónoma disminuyan el estancamiento y en el que el aumento continuo de la economía compartida limite la necesidad de que cada adulto tenga un lugar de estacionamiento para su propio vehículo.

No existe una solución única para abordar la crisis de la vivienda, pero las soluciones de vivienda alternativas a través del desarrollo de relleno merecen una inmersión más profunda.

El columnista de San José Spotlight, Neil Collins, es el director ejecutivo de la Asociación de Agentes Inmobiliarios del Condado de Santa Clara, una asociación comercial que representa a más de 6,000 profesionales de bienes raíces en el condado de Santa Clara y sus alrededores. Su columna aparece cada cuarto jueves del mes. Póngase en contacto con Neil en [correo electrónico protegido] o siga a @neilvcollins en Twitter.

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