Los profesores de los colegios comunitarios presionan para continuar brindando clases a los residentes en residencias
Oakmont de San José, una instalación de vida asistida, es uno de los lugares donde los profesores de West Valley y Mission Colleges solían enseñar clases en persona a personas mayores de forma gratuita. Foto cortesía.

    A medida que el Área de la Bahía se acerca a su sexto mes de cierres, los profesores de colegios comunitarios que alguna vez dieron clases a adultos mayores en hogares de ancianos y comunidades de retiro están presionando para que sus clases se reanuden en línea.

    El Programa para Adultos Mayores (OAP) del Distrito de Colegios Comunitarios de West Valley-Mission consta de cuatro clases que se ofrecen gratis a las personas mayores que viven en más de 30 centros de salud locales. Antes de la pandemia, el cuerpo docente impartía clases en persona de al menos 25 estudiantes, y a menudo más cerca de 35, dijo Krystyna Lett, instructora de OAP de Mission College.

    “La mayoría de los estudiantes están muy alerta”, dijo Lett, quien tiene cerca de 25 años de experiencia enseñando cursos de OAP. “A veces la gente piensa que estas personas en instalaciones para adultos mayores son demasiado mayores para hacer algo. La gente todavía nos percibe como clases de tejido o algo así, pero no es así. A los estudiantes les encanta esa estimulación mental y ahora aún más por el COVID-19 ".

    Los profesores están impugnando la decisión de las administraciones de West Valley y Mission College de suspender los cursos de OAP para el semestre de otoño. Después de llevar sus preocupaciones a la atención de la Junta de Fideicomisarios en una reunión virtual del 4 de agosto, los próximos pasos de los representantes de la facultad y del sindicato son continuar presionando a las administraciones de West Valley y Mission Colleges para iniciar negociaciones sobre cómo hacer la transición del programa en línea.

    “Durante esta pandemia, los estudiantes adultos mayores están aislados y sufren mucho más que otros estudiantes”, dijo Kate Disney, presidenta de la Federación de Maestros de West Valley-Mission, a los fideicomisarios el 4 de agosto. “No porque estén enfermos sino porque pertenecen a un grupo de alto riesgo ".

    Los funcionarios del distrito dicen que suspendieron las clases de OAP porque las instalaciones para personas mayores dijeron que no tenían la capacidad para recibir instrucción en un formato en línea.

    "Estoy seguro de que mi cabeza no está en la arena", dijo Stephanie Kashima, presidenta de West Valley College y fideicomisaria del distrito, en respuesta al comentario de Disney. "Me gustaría desafiar la perspectiva de que no hemos hecho nuestra debida diligencia y que estamos tomando decisiones irreflexivas".

    Kashima dijo que, en última instancia, fueron las administraciones universitarias quienes tomaron la decisión basándose en la información que recibieron de las instalaciones para personas mayores.

    Disney y otros profesores dijeron que la decisión se basó en datos antiguos recopilados de las instalaciones en marzo, cuando se implementaron los cierres por primera vez. Una encuesta más reciente de 18 instalaciones realizadas por profesores de OAP encontraron una fuerte demanda de clases, dijeron.

    "Realmente se trata de satisfacer las necesidades de la comunidad", dijo Disney a San José Spotlight. "Estas instalaciones y los estudiantes ahora están mucho más desesperados y dispuestos a utilizar el formato en línea".

    La encuesta encontró que más del 80% de las instalaciones que respondieron dijeron que estarían muy dispuestas a trabajar con las universidades para ofrecer cursos en línea. Más del 80% de los encuestados dijeron que estaban muy familiarizados o algo familiarizados con Zoom.

    Muchos de los profesores de OAP se han asociado con un puñado de instalaciones durante varios años, fomentando las conexiones con los estudiantes y el personal de las instalaciones. Algunos le dijeron a la Junta de Fideicomisarios que han tenido directores de instalaciones y exalumnos que se han acercado para preguntarles sobre las clases. Algunos han estado dando clases de voluntarios sobre Zoom.

    “Me gustaría decirles a nuestros residentes que podemos hacer estas clases de Zoom como si hubieran estado hablando con sus familias”, dijo Tom Connors, propietario de Somerset Senior Living, a los fideicomisarios. "(Zoom) ya es algo a lo que están acostumbrados y de lo que se han beneficiado".

    Si los cursos permanecen suspendidos, Disney estima que hasta 30 miembros de la facultad podrían quedarse sin trabajo. La transición de los cursos en línea requiere que cada clase obtenga un apéndice de educación a distancia, que requiere revisar el esquema del curso y obtener la aprobación del distrito.

    "Nadie dijo que sería fácil recuperar estas clases", dijo Disney. “Pero los profesores quieren recuperar sus clases y hacer el trabajo. Los estudiantes adultos mayores tienen los mismos derechos que cualquier otro estudiante ".

    El instructor de West Valley, Jan Masters, que tiene 11 años de experiencia en la enseñanza de cursos de OAP, dijo a los fideicomisarios que el programa podría ampliarse a personas mayores fuera de hogares de ancianos o centros de retiro.

    “Esta es una población de nuestra comunidad que ha pagado impuestos durante muchos años”, dijo Masters. “Han votado constantemente a favor de apoyar a los colegios comunitarios. Creo que es hora de rejuvenecer este programa, ya que ha rejuvenecido a sus participantes ".

    Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o seguir en Twitter @ slorence3.

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