Los líderes de la comunidad cuestionan la precisión del conteo de personas sin hogar LGBTQ
El Departamento de Estado ha tomado medidas para restaurar las banderas del orgullo en las embajadas de Estados Unidos en el extranjero, Foto de Adam F. Hutton.

El número de personas que se estima en el último censo de personas sin hogar del condado como LGBTQ + se redujo drásticamente, de 2,144 en la última encuesta en 2017, a 1,262 en enero de este año.

Lo que debería ser una buena noticia es, en cambio, una estadística desconcertante para las personas de la comunidad que saben que experimentan la falta de vivienda en un índice más alto que el resto de la población. No tiene sentido, dicen, que el número total de personas sin hogar en el condado haya aumentado en más de 2,300, mientras que la población de personas sin hogar LGBTQ + se redujo en casi 900.

Pero esas cifras, publicadas la semana pasada en el condado reporte final, vino con una advertencia.

“La recopilación de datos sobre identidad de género y orientación sexual en poblaciones difíciles de encontrar como los jóvenes y los adultos jóvenes puede plantear dificultades”, advierte el informe de 2019. “En los últimos años se ha hecho todo lo posible por ser lo más representativo posible, pero aún así se debe tener cuidado al interpretar datos pasados ​​sobre la identidad de género y la orientación sexual”.

Esta es solo la cuarta vez que el condado de Santa Clara pregunta sobre la orientación sexual y la identidad de género en su conteo y encuesta bienal de personas sin hogar. El primero fue en 2013 cuando se contaron 7,631 personas sin hogar y 856 respondieron a la encuesta. Extrapolando a partir de ahí, la empresa contratada por el condado para analizar los datos, Applied Survey Research, estimó que poco más del 14% del total (1,097 personas) eran LGBTQ +.

La población LGBTQ + sin hogar estimada cayó a 656 - 10% de la población sin hogar - en el recuento de 2015, cuando el número total de residentes sin hogar también se redujo a 6,556. Pero luego se disparó a 2,144 en 2017 cuando se creía que las personas gay, lesbianas, queer, transgénero y bisexuales eran el 29% de la población total de personas sin hogar, que volvió a ascender a 7,394.

Gráfico de Adam F. Hutton (Fuente: Censo y encuesta puntuales de personas sin hogar del condado de Santa Clara 2013-2019)

Kathryn Kaminski, una portavoz del condado, dijo que derivar datos demográficos del censo de personas sin hogar es difícil para cualquier grupo dentro de la población porque es difícil saber si el grupo de muestra que realiza una encuesta es representativo de la totalidad. Pero reconoció que existen desafíos adicionales que surgen al tratar de contar grupos vulnerables como las personas LGBTQ +.

"Las personas pueden ser menos propensas a revelar su orientación sexual o identidad de género cuando realizan una encuesta en la calle con un extraño, por razones de seguridad", dijo Kaminski.

Si bien el informe del condado de 2019 tenía datos limitados sobre las personas LGBTQ que experimentan la falta de vivienda, dijo que los datos nacionales sugieren que esas personas "experimentan la falta de vivienda a un ritmo más alto".

Eso es lo que hace que la última estimación sea tan confusa para los defensores de las personas sin hogar y los miembros de la comunidad LGBTQ +. Como porcentaje, el informe muestra que la población sin hogar estimada entre ese grupo demográfico en el condado cae 16 puntos desde 2017.

El Centro Comunitario LGBTQ de Billy DeFrank en The Alameda en San José. Foto de Adam F. Hutton.
Billy DeFrank LGBTQ Community Center en The Alameda en San José. Foto de Adam F. Hutton.

Adrienne Keel, que dirige el Espacio Juvenil LGBTQ para Servicios para Familias y Niños de Silicon Valley, dice que las últimas cifras del condado no cuadran. Ciertamente, dice ella, las estadísticas no reflejan lo que ve en la comunidad.

El Espacio Juvenil es un centro de visitas después de la escuela en San José. Los niños y adultos jóvenes de hasta 24 años pueden participar en grupos como Transformers, "un grupo de apoyo dirigido por pares para jóvenes y adultos jóvenes que se identifican como transgénero, genderqueer y cuestionamiento de género". También hay un armario de ropa comunitario, que en realidad es un perchero en la acera junto a un letrero de tablero de sándwich de colores del arco iris con letras de tiza dibujadas a mano.

Aquellos que vienen hambrientos al Espacio Juvenil pueden comer bocadillos mientras pasan el rato. Y el viernes por la noche suele ser "Noche de Gayme", cuando la gente juega "board gaymes" y "video gaymes"; incluso hay una campaña regular de Dungeons & Dragons.

Si bien suena divertido, Keel dice que los jóvenes que entran por sus puertas a menudo están en crisis, con frecuencia debido a la falta de vivienda o la inestabilidad de la vivienda, y en su tiempo dirigiendo el Espacio para la Juventud, dice que conoce a niños que se alojan en refugios, que viven en viviendas de transición. e incluso durmiendo en campamentos para personas sin hogar. Al igual que muchos otros centros de acogida para jóvenes, The LGBTQ Youth Space conecta a las personas necesitadas con proveedores de servicios que pueden ayudarlas, pero la necesidad es mayor de lo que indican las últimas cifras del censo de personas sin hogar, agregó.

“El número de personas LGBTQ + que se encuentran sin hogar según lo capturado por el (último) informe me parece muy bajo”, dijo Keel. "Si bien no recopilamos estos datos internamente, sabemos que, como estadística general, hasta el 40% de los jóvenes sin hogar son parte de la comunidad LGBTQ + en todo el país".

Desafortunadamente, la falta de vivienda no es algo de lo que las personas envejecen. Cerca, en el Centro Comunitario Billy De Frank LGBTQ en The Alameda, la presidenta de la Junta, Gabrielle Antolovich, se tomó un tiempo lejos de una noche de bingo drag-queen para hablar sobre el último censo de personas sin hogar.

Ella dice que los adultos en la comunidad también son vulnerables a la falta de vivienda, compartiendo una historia de principios de este año cuando un cliente habitual de Billy De Frank salió de las calles y entró una nueva vivienda de transición LGBTQ + programa en San José.

“Fue un verdadero salvavidas para ella”, dijo Antolovich. "Y ella es una verdadera historia de éxito para ellos".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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