El Congreso llega a un acuerdo sobre el nuevo proyecto de ley de alivio de COVID-19 a medida que aumentan los casos
Un campo plantado con banderas blancas cerca del Robert F. Kennedy Memorial Stadium en Washington, DC, sirve como recordatorio del número de víctimas del COVID-19. Foto de Katie King.

WASHINGTON, DC - Después de meses de negociaciones fallidas, el Congreso llegó a un acuerdo el domingo sobre un paquete de ayuda para el coronavirus de 900 millones de dólares. Se espera que el proyecto de ley se apruebe el lunes.

"Por fin, tenemos el avance bipartidista que el país ha necesitado", dijo el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) En el pleno del Senado.

Con la la pandemia del coronavirus se acelera, El Congreso fue criticado por no aprobar una medida de alivio. McConnell prometió anteriormente que los legisladores permanecerían en sesión, incluso durante las vacaciones, hasta que llegaran a un acuerdo.

Los líderes demócratas, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, dijeron que el plan entregará los fondos que se necesitan de manera crítica para los estadounidenses con dificultades. Pero creen que en general es inadecuado y planean presionar por más después de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo el 20 de enero.

Se espera que el paquete de ayuda de $ 900 mil millones proporcione cheques de $ 600 a las personas y $ 300 adicionales a la semana para los desempleados. Además, asignaría fondos para asistencia alimentaria y de vivienda y distribución de las vacunas COVID-19.

El plan también pondría $ 284 mil millones en préstamos para pequeñas empresas del Programa de Protección de Cheques de Pago, dijeron los líderes del Congreso, que han brindado un salvavidas para las empresas en dificultades.

Después de negociaciones recientes, ya no se espera que el proyecto de ley incluya una disposición promovida por los republicanos que protegería a las empresas de algunas demandas relacionadas con la pandemia. La financiación para los gobiernos locales y estatales, que los demócratas han impulsado, también fue rechazada.

El último compromiso se produce después de meses de esfuerzos fallidos para obtener un proyecto de ley de alivio del coronavirus en el Senado. La Cámara aprobó una medida de 3.4 billones de dólares denominada Ley de Héroes en mayo y una versión revisada de 2.2 billones de dólares en octubre, pero ninguno de los esfuerzos consiguió tracción en la cámara alta, y McConnell se burló de ellos.

Los representantes de Silicon Valley esperaban que se aprobara uno de los paquetes de ayuda más extensos. Los representantes Ro Khanna (D-Fremont), Anna Eshoo (D-Palo Alto) y Zoe Lofgren (D-San José) apoyaron la Ley de Héroes.

Khanna dijo esta semana en Twitter que estaba decepcionado con la propuesta actual.

"Recibiremos cheques para el pueblo estadounidense", escribió. “Pero tengamos la honestidad y la decencia de no hacer girar este paquete como una especie de victoria o éxito de negociación. La gente tiene derecho a esperar más ".

Lofgren dijo anteriormente a San José Spotlight que brindar ayuda a los gobiernos locales y estatales era crucial. Los estados enfrentan déficits presupuestarios significativos, dijo, porque sus fuentes de ingresos han desaparecido.

“Si no proporcionamos ayuda, habrá despidos masivos del estado y gobiernos locales y entre las escuelas, aumentando el problema del desempleo ”, dijo.

El desempleo se dispara junto con los casos de COVID-19

Mientras los políticos luchaban por los detalles finales, la necesidad de asistencia se hizo más urgente. Los casos de COVID-19 se dispararon, el desempleo sigue siendo alto y California y otros los estados han vuelto a imponer bloqueos para intentar contener el brote.

En California, el Departamento de Desarrollo del Empleo alertó a aproximadamente tres millones de residentes esta semana que sus beneficios federales por desempleo terminarían el 26 de diciembre a menos que el Congreso tomara medidas para extenderlos.

“El EDD está enviando correos electrónicos, mensajes de texto y avisos por correo para garantizar que los reclamantes estén al tanto de los beneficios que expiran, lo que está haciendo el EDD para minimizar los impactos y otros recursos disponibles para ayudar durante este momento difícil”, dijo la agencia en un comunicado.

El número de reclamaciones por diversas prestaciones por desempleo en la primera semana de diciembre llegó a 341,813. Ese recuento aumentó un 600% en comparación con el mismo período del año pasado.

Mientras muchos californianos luchan contra el desempleo, otros luchan por sus vidas. La pandemia está aumentando en todo el estado, incluso en el condado de Santa Clara.

Hasta el jueves, el promedio móvil de siete días de nuevos casos de coronavirus era de 1,136, según el Departamento de Salud Pública del condado de Santa Clara. Eso es lo más alto que ha estado en el condado. En comparación, a lo largo de septiembre y octubre, el promedio móvil de siete días de nuevos casos rondaba los 100.

La cifra acumulada de muertos por COVID-19 en el condado, hasta el jueves, era de 566.

 

El aumento en los casos de COVID-19 en todo el estado, junto con una escasez crítica de camas en las unidades de cuidados intensivos, llevó recientemente al gobernador Gavin Newsom a promulgar las nuevas restricciones y cierres.

La senadora Dianne Feinstein (D-California) dijo recientemente que apoyaba las acciones del gobernador. La congresista prometió a los residentes con dificultades que la ayuda estaba en camino.

"Entiendo el costo emocional, físico y, a menudo, financiero que estas medidas tienen en los californianos", dijo. "El Congreso finalmente está a punto de aprobar un alivio federal adicional del COVID-19 que facilitará que las empresas y los trabajadores obedezcan las órdenes de salud pública".

Las muertes por coronavirus en los Estados Unidos superaron las 300,000 a principios de este mes.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.