Miembros del Congreso hablan sobre coronavirus en Silicon Valley, proyecto de ley de financiación estancado
La congresista Anna Eshoo (centro, rosa) se sienta durante una semana de sesiones de marcado de maratón. El comité de energía y comercio debatió 18 proyectos de ley diferentes entre el martes y el miércoles.

Los residentes de Silicon Valley tienen hambre de respuestas sobre el coronavirus de rápida propagación como Congreso peleas por facturas para financiar la respuesta de Estados Unidos a la pandemia.

Pero el martes, los residentes tuvieron la oportunidad de interrogar a cuatro miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos que representan partes de Silicon Valley durante un "ayuntamiento virtual" para hablar sobre la respuesta de Washington al virus. Los congresistas Zoe Lofgren, Anna Eshoo, Jimmy Panetta y Ro Khanna respondieron preguntas de un puñado de los más de 7,000 residentes que respondieron a la llamada.

El condado de Santa Clara se ha visto particularmente afectado durante la pandemia, representando alrededor del 22 por ciento de las infecciones confirmadas por el estado y casi el 60 por ciento de las muertes por el virus en California hasta el martes.

Hasta el miércoles, 17 personas murieron y 459 personas se enfermaron con el virus en el condado.

Varios condados y ciudades del Área de la Bahía han estado bajo una orden de "refugio en el lugar" desde el 17 de marzo, una orden expandida por Newsom a todo el estado días después. A medida que las empresas cierran debido a la orden y muchos residentes pierden sus ingresos a medida que las industrias se desaceleran o se detienen, los líderes estadounidenses están tratando de acordar un proyecto de ley para financiar la respuesta del país al brote.

Hasta ahora, el Senado dirigido por los republicanos y la Cámara dirigida por los demócratas han elaborado proyectos de ley separados y están debatiendo lo que debería incluirse en el paquete de ayuda. Los cuatro miembros del congreso se centraron el martes en los detalles del proyecto de ley de la Cámara.

Las siguientes preguntas fueron formuladas durante la llamada del martes y se han acortado. Las respuestas se han editado un poco por longitud y claridad.

Con respecto a los proyectos de ley actuales en el Congreso, ¿qué fondos para pequeñas empresas, trabajadores, desempleo y seguridad social están en los proyectos de ley?

Lofgren: La Cámara tiene una factura ... (con) beneficios más expansivos tanto para pequeñas empresas como para individuos. Permitiría a las pequeñas empresas no solo obtener préstamos de la SBA (Administración de Pequeñas Empresas), sino que también hay subvenciones disponibles para pequeñas empresas. Permitiría que los propietarios únicos que no tienen empleados también sean elegibles para el programa SBA, pero también para el seguro de desempleo. Tenemos disposiciones para asegurarnos de que los contratistas, por ejemplo, en el aeropuerto que no son empleados de las aerolíneas, también se incluyan en el paquete de beneficios, así como en el paquete de vacaciones pagadas.

Habiendo dicho eso, hay una discusión en este momento. La presidenta (Nancy) Pelosi está negociando con los senadores (Mitch) McConnell y los republicanos en el Senado para intentar tener el plan más amplio posible que beneficie a las personas, la gente común y la gente trabajadora.

¿Es posible abrir la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en los Estados Unidos en respuesta al virus?

Eshoo: Tenemos muchas partes de este proyecto de ley para tratar exactamente de lo que está hablando. Una expansión de Medicaid, que es realmente la base de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero también la expande. Se ha ampliado la inscripción en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Habrá más dólares para las personas, no solo para que se hagan la prueba gratis, sino que tengan atención médica de respaldo, en caso de que la necesiten, porque si no tienen seguro y contraen el virus, debe cuidar a las personas más allá de una prueba positiva. .

¿Qué pueden hacer los ciudadanos para abogar por Ley de producción de defensa en los Estados Unidos para obtener rápidamente suministros y equipos de protección médica para los trabajadores de primera línea? 

Khanna: No hay duda de que necesitamos la invocación de la Ley de Producción de Defensa para fabricar ventiladores, para fabricar máscaras N-95. … La idea de que podamos confiar en el cumplimiento voluntario para esto, o en iniciativas voluntarias, simplemente no será suficiente. Se requieren recursos extraordinarios de una empresa para producir ventiladores, y aunque pueden hacerlo basándose en un buen espíritu comunitario voluntario, la realidad es que necesitan esa inversión.

(El presidente Trump ha) firmado la Ley de Producción de Defensa, pero hasta ahora no está diciendo que la va a financiar ni le dice a las empresas que lo hagan.

Lofgren: Instaría a los ciudadanos a llamar a la Casa Blanca y al presidente a actuar.

¿Qué se puede hacer o se hará en caso de acoso o agresión hacia los asiáticoamericanos debido al coronavirus? 

Lofgren: Sobre el tema de la estupidez de atacar a nuestros conciudadanos asiáticoamericanos por este virus, tenemos leyes de delitos de odio en California, y sé que nuestro fiscal de distrito está considerando eso como una oportunidad.

Pero realmente hay dos cosas que recomendaría: Una que cada uno de nosotros, en nuestras capacidades individuales, hablemos y hagamos completamente inaceptable que las personas se enfrenten entre sí.

Y (dos) que también podríamos pedirles a aquellos, incluidos los líderes políticos, que llaman a esto el 'virus chino' o el 'virus de Wuhan' que simplemente lo detengan, lo detengan. Eso alienta a la gente a dividirse por motivos étnicos. Es lo último que necesitamos en este país en este momento.

¿Ha considerado permitir que las personas se retiren de su multa 401K y estén libres de impuestos para ayudar a cerrar la brecha de ingresos para las personas que tienen pocos otros activos?

Panetta: Creo que con respecto al proyecto de ley de la Cámara de Representantes que el presidente Pelosi está negociando en este momento, nuestro proyecto de ley renuncia a todas las multas por retiros anticipados cuando se trata de 401K. Creo que lo hemos tenido en cuenta y en el futuro, espero que el Senado también lo haga.

¿Qué se está haciendo acerca de nuestra comunidad de inmigrantes en los centros de detención y nuestros reclusos de bajo riesgo que son altamente susceptibles a la infección? 

Lofgren: Hemos instado a que las personas que se encuentran en detención civil que no representan una amenaza en términos de medidas de derecho penal, que es el 99 por ciento, sean liberadas con una pulsera en el tobillo o alguna otra disposición que requiera su asistencia a su inmigración posterior audición, para que no tengamos transmisión de la enfermedad en esas instalaciones. Aún no hemos recibido ese compromiso.

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