Conservación más que la suma de sus partes para Deb Kramer
Un paseo por la vida salvaje en Hellyer Park con los voluntarios de Keep Coyote Creek Beautiful. En la foto de izquierda a derecha: Deb Kramer, Pat Pizzo, Alie Victorine, Bruce Victorine. Cortesía de Deb Kramer.

No mucha gente sabía sobre la cuenca del Coyote Creek antes de que Deb Kramer comenzara a liderar un esfuerzo local para protegerla. Ahora, Coyote Creek y la organización sin fines de lucro dedicada a su preservación están estableciendo el estándar para la defensa ambiental en el área de South Bay.

Kramer tomó las riendas de Keep Coyote Creek Beautiful en 2014 y desde entonces ha ampliado el grupo para incluir a dos mil voluntarios, convirtiéndolos en administradores de su entorno local a través de limpiezas, paseos en bicicleta, caminatas y alcance educativo.

“Mi mensaje para la gente es que Coyote Creek es un recurso natural asombroso que merece mucho cuidado y amor de toda la comunidad”, dijo Kramer.

El "arroyo" es técnicamente un río de 64 millas de largo, con una línea divisoria de aguas que corre desde la Cordillera Diablo en el lado este de la Bahía de San Francisco, a través de los bosques de robles y los pastizales que rodean Morgan Hill, San José y Milpitas, así como a través del áreas urbanas de las ciudades y en la Bahía de San Francisco. Más de medio millón de personas viven en su cuenca.

Kramer, de 55 años, es ahora casi sinónimo de la organización, pero fue mucho antes de unirse a Coyote Creek que se dio cuenta del error de la administración ambiental.

“A partir de los años 70, cuando se puso en marcha el movimiento medioambiental, me compré con el anzuelo, la línea y la plomada”, dijo Kramer. Mientras crecía en el Área de la Bahía, dijo que las severas sequías, las fuertes lluvias y la crisis del petróleo de la década de 1970 en particular continuaron impresionándola.

Después de estudiar ciencias ambientales en la Universidad de California, Berkeley, Kramer pasó a trabajar en empresas de software, incluida Oracle, y luego trabajó en Acterra, una organización sin fines de lucro del Área de la Bahía que trabaja en educación ambiental, sostenibilidad y conservación.

Al principio

Cuando comenzó a dirigir eventos de limpieza en sus primeros días en la organización sin fines de lucro, Kramer y sus voluntarios estaban retirando miles de libras de basura, gran parte de la basura "heredada" que había estado allí durante décadas. El grupo encontró cintas de 8 pistas y otros escombros fechados que obviamente habían estado allí por un tiempo.

Si bien las limpiezas han sido una parte integral del grupo, Kramer ha ayudado a crear otros programas que sustentan los esfuerzos educativos y de divulgación. Keep Coyote Creek Beautiful organiza paseos en bicicleta y caminatas por senderos a lo largo de la cuenca, así como eventos “BioBlitz” donde los participantes se ofrecen como voluntarios para identificar y rastrear la vida silvestre en el área.

La propia Kramer se ha asociado con la Universidad Estatal de San José anualmente para desarrollar proyectos que ayuden a promover el río. Este año, ella está trabajando con estudiantes en caminatas virtuales para diferentes áreas de la cuenca en un esfuerzo por lograr que más residentes se involucren con el área que de otra manera no estarían interesados ​​o involucrados.

Alie Victorine, una voluntaria veterana de la organización sin fines de lucro, dice que Kramer es el líder perfecto para Keep Coyote Creek Beautiful.

“Ella es muy buena en no tomar crédito”, dijo Victorine, residente y maestra del Distrito 7 de San José. “Ella hace todo el trabajo y luego dice que es un esfuerzo de equipo. Ha recibido muchos premios, pero no ha aceptado un premio en el que no nos ha invitado (voluntarios) a unirnos a ella y disfrutar de su gloria ".

Lo que hace que Kramer sea una líder especialmente buena, dijo Victorine, es que sabe cómo crear más líderes. Kramer animó a Victorine a pasar de ser voluntaria a dirigir excursiones de observación de aves varias veces al año en su cercano Hellyer Park.

“Puede que yo sea el orquestador, pero hay tanta gente que está tocando en la sinfonía que hace que esta organización sea conocida y respetada”, dijo Kramer.

Kramer también dio ejemplo y se ganó la reputación de ser un experto en Coyote Creek.

Después de las devastadoras inundaciones de 2017, los líderes de San José sabían que necesitaban limpiar la cuenca. Entonces se volvieron hacia Kramer. En los cuatro días posteriores a la inundación, cerca de 1,200 voluntarios acudieron a recoger la basura y los escombros que se habían arrastrado.

"Fue una gran hazaña", dijo Kramer. "Estoy asombrado de cómo la gente se reunió alrededor de ese arroyo".

Si la gente no había oído hablar de Coyote Creek entonces, dijo Kramer, definitivamente sabían lo que era ahora.

Un paisaje en constante cambio

Katherine Cushing, profesora de ciencias ambientales en la Universidad Estatal de San José y directora ejecutiva de CommUniverCity, conoce a Kramer desde hace unos 10 años.

Coyote Creek y su cuenca son vitales para la comunidad, dijo Cushing. También está afectado porque sufre de presas, contaminación y desarrollo que ha ahogado sus llanuras aluviales y canales. Además, el lecho del arroyo sirve como refugio para muchas personas sin vivienda en el condado, lo que complica la tarea de protegerlo.

“Deb y Keep Coyote Creek Beautiful hacen un buen trabajo al ser respetuosos con la población (sin vivienda) y querer defender los derechos de esa población, pero al mismo tiempo asegurarse de que la vía fluvial se mantenga limpia”, dijo Cushing.

“Deb no tiene que hacer esto. Tiene muchas habilidades y podría estar en el sector privado ”, dijo Cushing. "Pero ella elige hacer esto y es su pasión lo que inspira a otros a hacer lo mejor".

Si bien los cierres de COVID-19 han continuado, Kramer no ha dejado que eso descarrile su trabajo. Ella continúa trabajando con los estudiantes del estado de San José, este año en un proyecto para crear un recorrido virtual por Hellyer Park. También ha encontrado formas de continuar otros eventos en un formato más pequeño o virtualmente.

“Ella ha sido bastante clara sobre lo que quiere hacer”, dijo Cushing. "Eso es especialmente importante en un líder ambiental en este momento en que la participación de la comunidad física es difícil".

“Ella simplemente averigua qué hacer y lo hace. Todos podemos aprender de Deb ”, dijo Cushing.

La pandemia ha tenido efectos perjudiciales sobre la salud de la cuenca del Coyote Creek. A medida que más personas sin vivienda han buscado refugio a lo largo de la vía fluvial, la basura ha aumentado, así como los incendios y la erosión por viajes pesados.

“La calidad del agua ha disminuido significativamente”, dijo Kramer. “No lo he probado, pero si miras el agua es realmente gris. No veo nada que se mueva y que viva en él ".

Para Kramer, las restricciones pandémicas significan que el grupo debe adaptarse. Y se está preparando para ese post-COVID-19, cuando sea que sea.

Victorine, la voluntaria y maestra, dice que el impacto de Kramer va más allá de la organización sin fines de lucro y su grupo de voluntarios.

“(El grupo) ha beneficiado a la comunidad porque los líderes de nuestra ciudad están conscientes del problema”, dijo Victorine. Más personas están familiarizadas con el arroyo y la intersección entre la salud del arroyo, la falta de vivienda y la salud pública. “(Concejal) Maya Esparza y ​​(Alcalde) Sam Liccardo han estado limpiando con nosotros. Los trabajadores del departamento de Parques y Recreación conocen a los voluntarios. Nos convierte en una comunidad ".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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