El alguacil condenado del condado de Santa Clara mantiene los beneficios de jubilación
El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla en una conferencia de prensa el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

    La ex alguacil del condado de Santa Clara todavía es elegible para recibir sus beneficios de jubilación, a pesar de haber sido condenada por varios cargos equivalentes a delitos graves en un juicio civil el mes pasado. Algunos líderes locales dicen que no se lo merece.

    El mes pasado, un jurado civil declaró culpable a la sheriff Laurie Smith de seis cargos de corrupción y mala conducta deliberada por su participación en un ardid de pago por jugar. Smith fue declarado culpable de repartir permisos de porte ocultos a donantes de la campaña y miembros de su círculo íntimo, así como la omisión de reportar obsequios a cambio de permisos. Herrero renunció como el principal oficial de la ley del condado tres días antes de su condena. Sirvió en el departamento durante unos 50 años.

    Debido a las circunstancias inusuales de su condena, es elegible para recibir cientos de miles de dólares en beneficios de pensión y atención médica, algunos de los cuales serán pagados por los contribuyentes. Esto se debe a que un gran jurado civil presentó los cargos de Smith, lo que significa que, si bien los cargos y el juicio se estructuraron como un caso penal, no hubo consecuencias penales cuando fue condenada.

    Los defensores de los contribuyentes creen que la laguna creada por estas circunstancias permite que el ex alguacil eluda la rendición de cuentas.

    "Si desea enviar un mensaje de que esto no es apropiado, debería haber algunas consecuencias, y las consecuencias serían que no recibe su pensión", dijo a San José Spotlight Mark Hinkle, presidente de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley. . “Creo que deberían quitárselo”.

    Smith y la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara no respondieron a las solicitudes de comentarios.

    Tom Saggau, portavoz de la Asociación del Alguacil Adjunto del Condado de Santa Clara, se negó a comentar sobre los beneficios de Smith.

    “Esperamos un nuevo liderazgo en la oficina del alguacil”, dijo.

    La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votado el martes para nombrar al alguacil electo Bob Jonsen para que asuma el cargo de alguacil esta semana, un mes antes de que tome juramento. El alguacil adjunto Ken Binder había ocupado el puesto de Smith desde que ella se jubiló. Jonsen será el primer nuevo alguacil elegido desde 1998, cuando Smith comenzó su mandato en el puesto más alto de la agencia.

    La ley estatal impide la pérdida de pensión

    Para que un empleado público sea despojado de su pensión y otros beneficios de jubilación, debe ser condenado por un delito grave, según la Ley de Reforma de Pensiones de Empleados Públicos de California. Esto no se aplica a las condenas civiles.

    "La ley establece circunstancias específicas en las que un funcionario público pierde su derecho a recibir pagos de pensión y, evidentemente, ninguna de esas circunstancias está presente en el caso de Laurie Smith", dijo a San José Spotlight la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg.

    Amy Morgan, portavoz del Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California, o CalPERS, confirmó que Smith todavía es elegible para su paquete completo de pensión y beneficios, pero no pudo confirmar si Smith solicitó recibirlos. El costo total del paquete de jubilación de Smith no se liquidará hasta que se procese su solicitud de beneficios, lo que generalmente demora entre 30 y 60 días, dijo Morgan.

    La pensión de Smith por sí sola probablemente costará cientos de miles de dólares por año, según los años que ha servido en el departamento y su salario de más de $300,000. En comparación, el exjefe de policía de San José, Eddie García, quien sirvió 28 años en el departamento, recibió un pago de pensión de $246,000 en 2021, según datos de California transparente.

    Varios supervisores del condado se negaron a comentar sobre los beneficios de jubilación de Smith, citando la ignorancia de las leyes que dictan la pérdida de beneficios. Independientemente, el abogado del condado dijo que no hay nada que los supervisores puedan hacer para evitar que Smith reciba su pensión.

    "Esto se rige exclusivamente por la ley estatal", dijo el abogado del condado James Williams a San José Spotlight. “El condado no tiene la capacidad de realizar cambios en los beneficios o decidir si otorga o niega los beneficios a alguien”.

    La única forma en que Smith podría ser despojada incluso de algunos de sus beneficios de jubilación es si los fiscales presentan cargos adicionales por delitos graves en su contra y es condenada, dijo Morgan.

    La Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco, que juzgó el caso de Smith después de que el fiscal del condado de Santa Clara se recusó alegando un conflicto de intereses, no respondió cuando se le preguntó si planeaba iniciar un caso penal contra Smith.

    Incluso una condena por un delito grave no privaría por completo a Smith de sus beneficios.

    Los empleados públicos condenados por un delito grave aún son elegibles para al menos algunas de sus pensiones, dijo Morgan, que se calculan en parte en función de la cantidad de años de servicio del empleado. Si es condenado por un delito grave, el empleado generalmente solo pierde los beneficios que habría acumulado desde el momento en que cometió el delito por primera vez hasta la fecha de jubilación.

    “Digamos que trabajas 20 años y comenzaste a cometer delitos el año pasado”, dijo Morgan. “Solo perdería ese año de beneficios”.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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