Cordell: rechazo a una nueva cárcel del condado
La cárcel principal del condado de Santa Clara en San José. Foto cortesía de Google Maps.

Insto a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara a que rechace la recomendación de la Oficina Ejecutiva del Condado de construir una nueva cárcel de máxima seguridad y, en su lugar, vote para crear alternativas al encarcelamiento.

A raíz de la trágica muerte de Michael Tyree en 2015, un recluso que padecía una enfermedad mental y que fue asesinado por tres oficiales penitenciarios, se me pidió que presidiera la Comisión Blue Ribbon del condado, creada para evaluar las operaciones carcelarias del condado. Encontramos muchos problemas que ponían en serio peligro el bienestar de las personas detenidas en nuestras cárceles e hicimos 100 recomendaciones.

Más de seis años después, muchas de nuestras 100 recomendaciones aún no se han implementado. No ha ayudado que el alguacil, que se resistió a las investigaciones de la comisión, haya estancado los esfuerzos del monitor civil de la cárcel para instituir reformas.

Almacenaje de personas en nuestras cárceles es una respuesta deprimente y fallida para aquellos que se enfrentan a enfermedades mentales y abuso de sustancias, muchos de los cuales también luchan contra la pobreza. Sí, algunas personas en nuestro sistema legal penal merecen ser castigadas, pero hay muchas que merecen apoyo y tratamiento, no encarcelamiento.

Debido a que almacenar a las personas que pueden beneficiarse de los servicios comunitarios inevitablemente resulta en un ciclo de encarcelamiento, se necesita una cárcel más grande y audaz. no es la respuesta. El camino a seguir es crear soluciones arraigadas en la comunidad que aborden las necesidades mentales, físicas y emocionales de los miembros de nuestro condado.

Los problemas de nuestras cárceles no son, en su mayor parte, arquitectónicos; más bien, es la cultura de las cárceles lo que es problemático. La cultura de las cárceles del condado permitió el asesinato de Michael Tyree; la cultura ha convertido nuestras cárceles en Superpropagadores de COVID; y la cultura de las cárceles fomenta el suicidio de los reclusos. Deberíamos unirnos a ciudades y condados progresistas como Los Ángeles, Sacramento y Alameda que se están embarcando en esfuerzos para reformar las políticas de encarcelamiento.

Siguiendo compromiso público sólido en 2021 que incluyó sesiones en persona, reuniones de zoom y encuestas de votantes, una amplia franja de la comunidad pidió un camino lejos de las cárceles y hacia un tratamiento de salud mental arraigado en la comunidad, apoyo para el abuso de sustancias, vivienda y políticas de alivio de la pobreza. Las voces de quienes piden reformas importan. No sería prudente que los líderes de nuestro condado los ignoraran.

En enero 25, la Junta de Supervisores decidirá si se adoptan alternativas al encarcelamiento o si se construye una nueva cárcel. ¿Votarán para desperdiciar el dinero de los contribuyentes mediante la expansión de un sistema de encarcelamiento anticuado y punitivo, o votarán para invertir el dinero de nuestros impuestos en recursos comunitarios? Estaremos observando.

LaDoris H. Cordell es una jueza jubilada del Tribunal Superior del condado de Santa Clara, ex auditora de policía independiente de San José y expresidenta de la Comisión Blue Ribbon del condado de Santa Clara sobre reformas carcelarias. Fue la primera jueza afroamericana en servir tanto en los circuitos judiciales municipales como superiores en el norte de California.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá un comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.