Puntos calientes de coronavirus: la clasificación número 2 del centro de San José se remonta a la falta de vivienda
Scott Largent está parado afuera de su camioneta en la Plaza de Cesar Chávez en el centro de San José. Foto de archivo.

Puntos calientes de coronavirus: las 3 áreas más afectadas en el condado de Santa Clara, Parte 2

Cerca de un pueblo fantasma donde fila tras fila de escaparates tapiados ahora sirven de refugio a una creciente población de personas sin hogar, el centro de San José tiene una distinción dudosa. Su código postal principal, 95113, tuvo este mes la segunda tasa más alta de infecciones por COVID-19 en el condado de Santa Clara.

Robert Aguirre, un defensor local de las personas sin vivienda, dijo que los gobiernos de la ciudad y el condado deben hacer un mejor trabajo para llegar a los residentes sin hogar para prevenir una propagación más rápida del coronavirus. Hay más de 6,000 residentes sin hogar en San José, según la ciudad censo de personas sin hogar más reciente, aunque no está claro cuántas personas sin hogar viven en el centro.

“Hay una gran cantidad de personas que no se han hecho la prueba”, dijo Aguirre. "Estamos dejando que estas personas se nos escapen de los dedos".

Según datos del condado, 62 personas dieron positivo por el virus en el código postal 95113 al 9 de noviembre. Con una pequeña población de 1,939 personas, el número de casos en el área asciende a una tasa de 3,198 casos por cada 100,000 personas.

Esto es más alto que el número promedio de casos por cada 100,000 personas en California en su conjunto, o 2,419, según el Centro para el Control de Enfermedades. Código postal del este de San José - 95122 - clasificado No. 1 con la tasa más alta de infecciones per cápita en el condado de Santa Clara al 9 de noviembre.

El ingreso familiar promedio en el código postal 95113 es de aproximadamente $ 34,000, según datos disponibles. Mientras tanto, el ingreso familiar promedio es de $ 130,000, lo que indica una gran disparidad entre las personas con mayores ingresos del vecindario y un residente típico.

Además, aproximadamente el 15% de los residentes en el código postal son negros, más de cinco veces la proporción en la ciudad en su conjunto.

El código postal 95113, que abarca la mayor parte del centro de San José, ha registrado el segundo número más alto de casos por cada 100,000 en el condado de Santa Clara. Captura de pantalla de Google Maps.

La Dra. Sarah Rudman, oficial asistente de salud del condado de Santa Clara, dijo que hasta ahora ha habido un número relativamente bajo de personas sin hogar que han dado positivo por el virus.

Sin embargo, según Aguirre, solo el 45% de las personas sin hogar contactadas por el condado aceptaron tomar la prueba. Dijo que el condado debería reclutar defensores como él para ir a áreas con un gran número de personas sin hogar para detectar síntomas del virus.

“Si estuviéramos armados con termómetros infrarrojos, podríamos examinar un campamento ... y encontrar a las personas que muestran los síntomas”, dijo Aguirre.

El condado de Santa Clara y San José han tomado varios pasos para abordar la propagación de COVID-19 entre la población sin hogar, incluida la adición de más de 1,000 nuevos camas de refugio en moteles, centros comunitarios y el recinto ferial del condado de Santa Clara.

Aguirre también dijo que es necesario difundir más información entre las comunidades de personas sin hogar para que la gente comprenda el valor de hacerse pruebas y usar máscaras.

Jonathan Williams dijo que ha vivido en el centro durante más de 30 años y ve la propagación del virus como resultado directo de la negligencia y falta de respeto del presidente Donald Trump por las personas de color.

Tanto las personas negras como las latinas tienen mayores tasas de mortalidad en relación con su población en el condado de Santa Clara, según informes del condado.

Jonathan Williams, residente del centro desde hace mucho tiempo, mira hacia la todavía bulliciosa calle Santa Clara en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

“Derribó la oficina contra la pandemia que el presidente Obama había (establecido)”, dijo Williams. "Abrió las compuertas para que esta enfermedad viniera a este país".

Eric Larson trabaja en las oficinas de WeWork en el centro de la calle Santa Clara y dijo que ha visto una rápida reducción en la cantidad de trafico peatonal sino un aumento de la falta de vivienda.

"Realmente ha ralentizado las cosas en esta área", dijo Larson. "No es tan vibrante como solía ser".

Shawn Connelly, izquierda, y Eric Larson alquilan espacios de trabajo de la oficina de WeWork en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

WeWork, que ofrece espacios de trabajo compartidos, ha reducido el número de oficinas disponibles y limpiado el área con más frecuencia, dijo Larson. La mayoría de los trabajadores y clientes de las empresas del centro usan máscaras, dijo, en contraste con muchos residentes sin hogar de St. James Park.

George Villanueva, que vive en una pequeña casa rodante y a menudo descansa en St. James Park durante el día, dijo que no le preocupa el virus y cree que no es mucho peor que la gripe.

“Las únicas (personas) que está afectando son los ancianos que tienen condiciones preexistentes”, dijo Villanueva. "Las personas que no tienen condiciones preexistentes luchan contra ella como la gripe".

George Villanueva se sienta con sus perros Scratch y Mia en St. James Park, en el límite del código postal 95113 en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

Villanueva cuestionó la necesidad de máscaras y se preguntó si su uso podría tener efectos adversos para la salud.

“Simplemente están ganando mucho dinero con los temores de la gente”, dijo Villanueva.

Scott Largent, que vive en el centro, dijo que se quedó sin hogar después de que su negocio fracasara y se volviera adicto a la metanfetamina.

"Fue para hacer frente a las cosas", dijo Largent. "Pero lo hizo casi mil veces peor".

Ahora sobrio durante cinco años, Largent dijo que la pandemia ha reducido severamente los servicios disponibles para las personas sin vivienda en el centro. Largent dijo que la ciudad cerró el agua en los parques, cerró los baños e incluso eliminó las estaciones para lavarse las manos de los baños portátiles.

Largent dijo que la ciudad y el condado necesitan tener más gente en el terreno y hablar con personas sin vivienda en el centro y en otras áreas para averiguar cuáles son sus necesidades más urgentes.

"Deberían tener duchas portátiles, en todas partes, donde haya muchas personas sin hogar y enfermos mentales", dijo Largent. "Sería genial para todos".

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