Coronavirus: preguntas y respuestas con el principal funcionario de salud del condado de Santa Clara
Funcionarios de salud de toda el Área de la Bahía se reunieron el lunes para entregar un refugio en el lugar a los residentes del Área de la Bahía, una orden dirigida a frenar la propagación del nuevo coronavirus. Foto de Katie Lauer.

    Como la principal funcionaria de salud en el condado de Santa Clara, la Dra. Sara Cody nunca imaginó que se le encargaría abordar una gran pandemia que se ha arraigado en South Bay, matando a 16 hasta el momento e infectando al menos a 375 hasta el martes.

    "Esto es absolutamente sin precedentes", dijo el martes durante una llamada virtual al "ayuntamiento" con más de 7,000 oyentes.

    Pero a medida que el virus contagioso se ha extendido por todo el condado, ha dirigido esfuerzos para limitar el tamaño de los eventos, cerrar escuelas y emitir un amplio "refugio en el lugar" para frenar la propagación del coronavirus, conocido como COVID-19. Ha trabajado con funcionarios de la ciudad, condados, alcaldes y ha respondido innumerables preguntas a los periodistas.

    El martes, se unió a la llamada con la delegación del Congreso de Silicon Valley para responder preguntas directamente de los residentes. Los congresistas en la llamada incluyeron a los representantes Anna Eshoo, Jimmy Panetta y Ro Khanna y Zoe Lofgren, quienes también hablaron sobre los proyectos de ley de financiamiento para responder al COVID-19, actualmente en disputa en el Congreso.

    Cody comenzó presentando algunos de los hechos sobre COVID-19 en el condado de Santa Clara.

    Primero, las pruebas siguen siendo extremadamente limitadas en el condado y el estado, por lo que las personas que se confirman que tienen el virus son solo las "puntas de iceberg", dijo.

    “Podemos determinar e identificar las puntas del iceberg, pero probablemente representen una gran cantidad de infecciones que no se detectan, ya sea porque las personas tienen síntomas muy leves o porque las personas tienen síntomas menos leves pero no pueden hacerse la prueba porque la capacidad de prueba aún es limitada ”, dijo.

    La conclusión principal que Cody enfatizó es que los residentes deben seguir la orden de "quedarse en casa".

    "Tenemos que frenar la propagación de la enfermedad", dijo. "Sabemos que, en general, todos los habitantes de la población son susceptibles; ninguno de nosotros ha visto esta infección antes, por lo que nadie tiene inmunidad".

    Las siguientes preguntas fueron formuladas durante la llamada del martes y se han acortado. Las respuestas se han editado un poco por longitud y claridad. 

    ¿Qué deben hacer las personas con los familiares vulnerables que necesitan ir al hospital por razones distintas de COVID-19? ¿Deberían visitarlo las personas? 

    Lo que haría en su situación es antes de que traiga a un familiar para que lo atiendan es llamar con anticipación. Muchos hospitales están adoptando y cambiando sus políticas y, a veces, hay una entrada diferente para diferentes tipos de atención. Algunos entornos ambulatorios verán si, por ejemplo, una visita se puede realizar de forma remota, en lugar de en persona, para reducir el riesgo.

    ¿Puede contraer el virus a través de una ruptura en la piel, como un corte, psoriasis o eczema? 

    Es un virus respiratorio, por lo que se transmite principalmente por gotitas respiratorias cuando alguien está hablando, tosiendo o estornudando, principalmente por esas gotitas más grandes, pero probablemente también en cierta medida por aerosoles más pequeños. No tengo conocimiento de ninguna evidencia de que pueda extenderse a través de un corte en la piel. El principal, lo que llamamos 'portal de entrada' o la forma en que ingresa a su cuerpo, sería a través de la respiración o a través de una de sus membranas mucosas, como sus ojos, nariz o boca.

    El presidente puede, en una semana más o menos, decir que es hora de volver a trabajar y abrir las escuelas. Cual es nuestro plan? 

    Creo firmemente que debemos continuar con estas amplias medidas de mitigación y distanciamiento social hasta que tengamos otras herramientas más precisas para frenar la propagación o hasta que haya suficiente población que sea inmune a la infección natural. Y simplemente no tenemos esa información para decir que podríamos comenzar a analizar lo que estamos haciendo.

    Sabemos por experiencia que miramos alrededor del mundo, que lo que estamos haciendo ahora con estas amplias medidas es necesario y salvará vidas. Entendemos que es una dificultad enorme, enorme tanto para las personas personalmente, como para la economía, para sus negocios y esperamos que haya formas de mitigar eso de alguna manera, pero estas medidas son necesarias para salvar vidas y van a necesitar ser en su lugar por un tiempo.

    He visto publicaciones relacionadas con la fabricación de máscaras de tela. ¿Es esto algo que las personas en la industria de la salud pueden usar?  

    La respuesta honesta es que he escuchado un poco sobre personas que fabrican máscaras y no creo que puedan usarse en el sector de la atención médica, donde existen estándares particulares para equipos de protección personal. Si podrían usarse en otros lugares y brindar cierta protección, la respuesta honesta es que no lo sé. Puedo ver si puedo enviar esa pregunta a la persona adecuada para ayudarlo a examinarla y devolverle la información.

    ¿Cuáles son los síntomas y la línea de tiempo del virus? ¿Qué debe hacer si cree que tiene el virus? 

    Los síntomas de este virus pueden variar desde no tener ningún síntoma hasta tener síntomas como tos, fiebre o dificultad para respirar. La clave es saber que cualquier persona que tenga algún tipo de síntoma respiratorio, y podrían ser síntomas de resfriado, síntomas similares a los de la gripe que todos reconocemos, debe aislarse en casa y lejos de otras personas para evitar contagiarlo. Ese es el mensaje importante número uno: si tiene algún síntoma respiratorio, quédese en casa.

    Si sus síntomas progresan, debe llamar a su proveedor de atención médica y coordinar la atención. Es importante llamar con anticipación para que sepan que usted podría ser contagioso.

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