Coronavirus: las destilerías de South Bay trabajan para aliviar la escasez de desinfectantes
10th Street Distillery en San José está produciendo desinfectante de manos para aliviar la escasez de personal de primeros auxilios, trabajadores de la salud y la ciudad en general. Foto cortesía de Virag Saksena.

Cuando la escasez de suministros de limpieza y equipos de protección se anunciaron por primera vez en Silicon Valley en respuesta al coronavirus, el destilador de San José Virag Saksena se dio cuenta de que ya tenía todas las herramientas para ayudar.

El director ejecutivo de la destilería 10th St. en San José detuvo la producción de su galardonado whisky hace dos semanas y dio un giro hacia la producción de un producto de prueba aún mayor: desinfectante de manos.

"En este momento hay personas que están en riesgo, todos los días para los demás", dijo Saksena. "¿Qué podemos hacer para ayudarlos?"

A medida que el impacto del COVID-19 en el condado de Santa Clara continúa aumentando, con casi 650 casos y 25 muertes hasta el domingo, los profesionales médicos y los servicios de emergencia han hacer llamadas a la comunidad para obtener más suministros para tratar eficazmente a los residentes y evitar una mayor propagación.

Saksena comenzó a investigar y ajustar su fórmula para preparar un desinfectante eficaz incluso antes de que la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco y la Administración de Drogas y Alimentos dieran luz verde a las destilerías para este tipo de trabajo. Pero con la producción en marcha, la 10th St. Distillery, que está anclada cerca del recinto ferial del condado de Santa Clara, ya no está produciendo más whisky.

Saksena dijo que aún no se ha tomado el tiempo para considerar el costo financiero de este trabajo, incluso mientras los programas de ayuda para pequeñas empresas, incluyendo Silicon Valley Fuerte y la Fundación de la Comunidad de Silicon Valley Fondo de ayuda para pequeñas empresas, fueron creados para ayudar a aliviar la tensión financiera que enfrentan las empresas.

"Estamos mirando el panorama general y eventualmente saldrán cosas buenas de esto", dijo Saksena, y agregó que está listo para asumir los gastos si los beneficiarios no pueden cubrir los costos, mientras que otros han ofrecido donaciones para ayudar. “No estamos tratando de cubrir los costos de alquiler o energía ni ninguna operación. Básicamente para nosotros, eso es lo que es ".

En cambio, actualmente se centra en poner su desinfectante de manos en manos de las personas que más lo necesitan durante "el tiempo que sea necesario". Él le dio crédito a los líderes de San José, especialmente a las oficinas del concejal Raúl Peralez y el alcalde Sam Liccardo, por ayudar a poner en marcha la pelota.

La ciudad comenzará a recolectar bidones de 55 galones de desinfectante el lunes, que primero se distribuirán a grupos de alta necesidad como hospitales locales, personal de primeros auxilios e instalaciones administradas por la ciudad. Para la báscula, un tambor de 55 galones podría llenar más de 2,300 botellas de desinfectante de 3 onzas para viajes.

La destilería 10th St. de San José está produciendo desinfectante para manos para ayudar a llenar la escasez debido al coronavirus. Foto cortesía de Virag Saksena.

El subdirector de la ciudad de San José, Kim Walesh, dijo que la ciudad está coordinando la logística de la demanda, el transporte y la distribución. Ella dijo que su asociación de años con la destilería simplificó todo este proceso, después de ayudar a Saksena a comenzar su negocio en 2017.

"Apreciamos que Virag vea instantáneamente esta oportunidad y realmente se convierta en un centavo", dijo Walesh, quien trabaja en el Centro de Operaciones de Emergencia de la ciudad. “La ciudad tiene que ser un poco desgarbada, creativa y asertiva para obtener los materiales y el equipo que necesitamos para apoyar a la comunidad durante esta emergencia. Este es un ejemplo de una nueva y pequeña compañía que, en asociación con la ciudad, vio la oportunidad de transformar su producción en algo que era vitalmente necesario ".

Ella atribuye este tipo de colaboración al espíritu emprendedor de San José y de todo el Silicon Valley, que puede reconfigurar rápidamente los activos, ver las brechas y satisfacer las necesidades.

Prueba del espíritu emprendedor del área: Saksena no es la única que ayuda a satisfacer las demandas de desinfectantes en el condado de Santa Clara. Dan Gordon, maestro cervecero y cofundador de Gordon Biersch Brewing Company, también ha estado ocupado finalizando los planes de producción de desinfectantes.

Con la ayuda del desarrollador del centro de San José, Gary Dillabough, y Carl Guardino, presidente y CEO del Silicon Valley Leadership Group, Gordon dijo que pudieron aprovechar su propia red social para asegurar los ingredientes difíciles de encontrar y las instalaciones necesarias.

"Hay muy pocos ingredientes, muchas partes móviles y mucha gente que está haciendo todo lo posible para que San José esté limpio", dijo Gordon.

Originalmente, el desinfectante también se iba a fabricar internamente en Gordon Biersch, pero sin querer perder el tiempo reabasteciendo su cervecería, el grupo contactó a Frank-Lin Distillers, con sede en Fairfield, que originalmente se encontraba en San José. Allí, las botellas de plástico de 7 onzas y 1.75 litros se llenarán con un desinfectante que se puede rociar, que se puede usar universalmente en superficies como pomos y teclados, así como en las manos.

El objetivo es producir alrededor de 10,000 galones después de que las estimaciones indicaron que se necesitarán alrededor de 4,500 galones, el volumen de un camión cisterna de gas, en el próximo mes. La producción está tentativamente programada para comenzar a principios de esta semana.

Gordon distribuirá el desinfectante fuera de su cervecería, inicialmente a los primeros en responder, y luego a otros minoristas y negocios que lo necesiten, incluida su propia cervecería, por debajo del actual tarifas de precio disponibles. Pero rechaza cualquier elogio, diciendo que socios como Frank-Lin Distillers, Dillabough y Guardino son los que merecen la aclamación.

"Para mí, fue un deber cívico automático", dijo Gordon. “Pero realmente no merezco ningún crédito. Solo soy parte del engranaje del sistema ".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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