Coronavirus: las encuestas rastrean los rápidos cambios en la vida diaria en Estados Unidos
La hora pico de las 5 pm ya no respalda la carretera interestatal 280 en San José durante los pedidos de refugio en el condado de Santa Clara. Foto de Katie Lauer.

Las encuestas de vida después de la pandemia de coronavirus pintan una imagen familiar de distanciamiento social, aumento del lavado de manos y estrés económico.

Hace casi un mes, el Kaiser Family Foundation pidió a 1,216 personas que detallaran los cambios y las diferencias que han hecho, voluntariamente o no, en las semanas desde que llegaron los casos de COVID-19 a los Estados Unidos.

SingleCare, una compañía de tecnología de atención médica, también hizo a 1,000 estadounidenses preguntas similares hace dos semanas, mientras que una encuesta de 1,003 personas patrocinada por Washington Post y ABC News circuló el miércoles pasado.

Si bien no es una imagen global de cómo ha reaccionado el país, cada uno de los tres conjuntos de datos muestra que cada vez más estadounidenses han comenzado a registrar cambios en sus vidas cotidianas.

Prácticas diarias

Comenzando con una de las diferencias más visuales en la vida, la práctica del distanciamiento social ha aumentado.

Después de que SingleCare descubriera que el 74 por ciento de los participantes estaban distanciados socialmente, la encuesta de Washington Post-ABC News registró que el 93 por ciento de los encuestados lo hicieron, un aumento del 19 por ciento con cinco días de diferencia. Las dos encuestas encontraron que un promedio de 84 por ciento de las personas se lavan las manos con mayor frecuencia o por un período de tiempo más largo.

La encuesta de Kaiser registró que el 97 por ciento de las personas sabían que los expertos en salud pública sugirieron lavarse las manos con frecuencia, pero no mencionaron la práctica del distanciamiento social en absoluto. Eso no es del todo sorprendente, ya que el orden de refugio en el Área de la Bahía, el primero de su tipo en la nación, comenzó dos días después de que terminara la encuesta.

Cuando los residentes se aventuran fuera de sus hogares para comprar artículos de primera necesidad, la frecuencia de los compradores que se abastecen de productos ha aumentado con el tiempo.

El 15 de marzo, el estudio de Kaiser encontró que el 35 por ciento de las personas se habían abastecido de artículos para el hogar, como alimentos, artículos de limpieza o medicamentos recetados. De los 1,000 encuestados de SingleCare cinco días después, el 48 por ciento había almacenado productos no perecederos, el 39 por ciento había acumulado suministros de limpieza y el 37 por ciento había acumulado agua embotellada, mientras que el 20 por ciento dijo que no se había abastecido en absoluto.

Solo 10 días después del primer cuestionario, la encuesta de Washington Post-ABC News registró que el 61 por ciento de los encuestados había almacenado los mismos tipos de productos.

Preocupaciones laborales

Si bien la encuesta de Kaiser registró que solo el 9 por ciento de las personas habían perdido un trabajo o negocio, SingleCare descubrió que el 41 por ciento de los residentes estadounidenses que trabajaban estaban preocupados por perder sus trabajos, y el 30 por ciento de ese grupo estaba expresamente preocupado debido a negocios cerrados o limitados.

Los datos del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos reportaron 281,000 reclamos iniciales de desempleo al 14 de marzo. A fines de mes, se habían presentado casi 10 millones de reclamos iniciales de desempleo a nivel nacional, un nivel récord.

De los que no habían sido despedidos, SingleCare registró que el 58 por ciento estaba preocupado de que ocurriera, mientras que el 53 por ciento teme que se reduzcan sus horas o su salario. Además, el 33 por ciento de los encuestados dijo que ellos o alguien en su familia inmediata perdieron su trabajo, y el 51 por ciento reportó reducción de horas o salario.

Según NPR, la tasa de desempleo en febrero fue de un mínimo de 50 años de 3.5 por ciento. Esa tasa está aumentando, y las estimaciones son tan altas como 15 por ciento. En comparación, ese número se situó en torno al 25 por ciento durante la Gran Depresión en 1929, mientras que la Gran Recesión de 2008-09 vio entre 5 y 10 por ciento de desempleo.

De hecho, cuando la encuesta de Washington Post-ABC News preguntó a los residentes si creían que esta crisis de coronavirus conduciría a otra recesión, el 92 por ciento dijo que sí.

Peaje emocional

Mientras las personas se quedan en casa para mantenerse sanas, SingleCare descubrió que el 19 por ciento o las personas sentían que aumentaba su ansiedad, 17 se sentían aisladas y el 14 por ciento se sentían más deprimidas. En términos más generales, la encuesta de Washington Post-ABC News encontró que el 70 por ciento de los encuestados dijo que el coronavirus era una fuente de estrés.

A medida que estos cambios en la vida diaria continúan evolucionando rápidamente, expertos como Kathy Forward, directora ejecutiva del NAMI del condado de Santa Clara, dicen que es de esperar esos sentimientos de estrés, ansiedad y depresión.

Los psicólogos clínicos avanzados y locales dicen que como el futuro sigue siendo incierto, eso puede afectar la salud mental. Los profesionales sugieren que encontrar un sistema personalizado, ya sea priorizar el sueño, salir al aire libre para hacer ejercicio o mantenerse conectado con otras personas por teléfono y virtualmente, es fundamental para capear todos los cambios que la crisis del coronavirus tiene y seguirá trayendo en todo el país.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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