Coronavirus afecta a las pequeñas empresas de San José
Sean Yang, propietario del bar de sushi Kazoo, dijo que su restaurante ha tenido una disminución en los negocios en más del 20 por ciento debido al brote de coronavirus. Foto de David Alexander.

Cuando Sean Yang estaba en la universidad, buscó mesas en el bar de sushi Kazoo de San José. Ahora, unos 28 años después, es el dueño del lugar. Pero desde que comenzó la pandemia de coronavirus, lo que sospecha es que el miedo al virus ha causado una caída significativa en los negocios. Se pregunta cuánto tiempo puede resistir su restaurante.

“Para todos los dueños de negocios, esto es un desafío”, dijo. “Es como escalar una montaña. Te preguntas si lo lograrás. ¿Voy a llegar a la cima o voy a caer? "

El impacto del coronavirus en las empresas se puede ver visitando tiendas como Costco, Target o Safeway y tratando de encontrar desinfectante para manos, toallitas desinfectantes u otras necesidades.

Pero la industria local de servicios de alimentos, especialmente los restaurantes como Yang's que sirven cocina asiática, se ha visto particularmente afectada.

Inicialmente, dijo Yang, el negocio bajó solo alrededor del 5 por ciento, pero a partir de hace aproximadamente dos semanas, la caída se disparó del 20 al 25 por ciento.

“Al principio, el público en general, la mayoría de los medios, pensaban que era algo lejano. Está sucediendo en Asia, estamos como 'OK, bueno, no es gran cosa' ”, dijo. "La gente tiene miedo a lo desconocido, especialmente cuando varios políticos nos dieron un mensaje equivocado al principio".

Yang ha realizado varios ajustes en el restaurante, ubicado en 250 Jackson St. en Japantown, que incluye darles a los empleados más días de enfermedad, prohibirles viajar fuera del estado y desinfectar mesas y sillas con mayor frecuencia. Quizás la decisión más difícil, dijo, fue si reducir la cantidad de comida que ordena. Como Yang dirige un bar de sushi, la frescura es primordial. Ordenar menos comida podría significar no tener suficiente para servir si el negocio mejora, pero ordenar la misma cantidad podría significar una gran cantidad de desperdicio de alimentos.

Dijo que también le preocupa que si las cosas se ponen lo suficientemente mal, el restaurante podría tener problemas para conseguir envíos.

Esa preocupación es real, dijo Jesús Flores, presidente de Latino Business Foundation, Silicon Valley. Flores dijo que no poder vender productos debido a demoras en el envío es un "gran, gran problema" para las empresas.

Flores escribió una carta al Consejo de la Ciudad de San José instando a los funcionarios a tomar medidas para apoyar a las pequeñas empresas locales. Esas medidas incluyen el establecimiento de un fondo de estabilización para pequeñas empresas cuyas ventas se hayan visto afectadas por el coronavirus y una moratoria sobre los desalojos de pequeñas empresas.

Muy pocos programas existen para ayudar a las pequeñas empresas en una crisis así, dijo. Tales medidas son necesarias para mantener a flote a las pequeñas empresas, agregó Flores.

"Si, debido al coronavirus, un Panda Express necesitara cerrarse ... podrían simplemente reubicarse y acomodarse", dijo Flores. “Si eso le sucediera a un negocio local, simplemente cerrarían para siempre. ... Si no apoyamos a esas pequeñas empresas, es la economía local la que está siendo afectada ".

Los funcionarios de The SVO, la cámara de comercio más grande de Silicon Valley, dijeron que están escuchando a los miembros de las pequeñas empresas sobre los devastadores impactos comerciales y financieros de las convenciones, conferencias, reuniones de negocios, eventos deportivos y trabajo remoto cancelados.

Matt Mahood, presidente y director ejecutivo de la organización, dijo que está trabajando con su equipo de políticas para idear estrategias de desarrollo económico para ayudar a apoyar a las pequeñas empresas. “Luego trabajaremos con nuestros socios a nivel local, regional, estatal y federal para abogar por la implementación inmediata a fin de proteger a las pequeñas empresas, las organizaciones sin fines de lucro y sus empleados”, dijo.

El Ayuntamiento de San José ha dirigido a los funcionarios de la ciudad. redactar una moratoria eso evitaría que los propietarios desalojen a los inquilinos que pueden probar que el brote ha causado dificultades financieras significativas. La moratoria, que a Flores le gustaría incluir sus disposiciones para las pequeñas empresas, probablemente finalizará en las próximas dos semanas.

El viernes, un trío de legisladores de San José pidió un política de licencia por enfermedad pagada en toda la ciudad en medio de la pandemia de coronavirus. Dijeron que muchos empleados de bajos salarios se ven obligados a elegir entre presentarse a trabajar cuando están enfermos, lo que podría exponer a otros a la enfermedad altamente contagiosa, o poner comida en la mesa.

Pero Mahood dijo que la política, que será discutida por los miembros del consejo la próxima semana, perjudicaría a las pequeñas empresas al aumentar los costos y la pérdida de empleos.

El concejal de San José, Johnny Khamis, notó por primera vez el impacto del virus en las pequeñas empresas cuando salió a almorzar en uno de sus restaurantes favoritos. El gobierno debe hacer un mejor trabajo informando al público sobre el riesgo, dijo.

“La gente tiene miedo porque no confía en lo que escucha del gobierno. Es casi como una fábrica de rumores ”, dijo. “No puedes dejar de vivir tu vida. Por supuesto que queremos que la gente sea cautelosa. Tal vez deberíamos dejar de darnos la mano ".

Queda por ver si el Ayuntamiento implementará las recomendaciones de Flores, y si las medidas tomadas por el gobierno local podrán ayudar a las empresas a tiempo sigue siendo incierto.

Pero Yang se mantiene esperanzado. Ha visto sustos del SARS, enfermedad de las vacas locas, gripe aviar y gripe porcina, todos van y vienen.

"Cada vez que tienes un desastre como este tienes que volver a lo básico: proporcionar alimentos de calidad", dijo Yang. "Todavía soy optimista ... tarde o temprano, esto desaparecerá".

Póngase en contacto con David Alexander en [correo electrónico protegido]

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