Acusaciones de corrupción en la cámara hispana de Silicon Valley; miembros de la junta derrocados
Foto cortesía de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley.

    Seis prominentes líderes latinos fueron expulsados ​​de la junta directiva de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, una reorganización que, según cinco de ellos, ocurrió después de que cuestionaron la situación financiera de la cámara y exigieron ver su presupuesto.

    En entrevistas separadas, varios ex miembros de la junta afirman que nunca han visto el presupuesto anual de la cámara, los gastos u otros documentos financieros y acusaron al director ejecutivo Dennis King de ocultar esa información. King, sin embargo, dijo que los miembros de la junta no pagaron sus cuotas, faltaron a demasiadas reuniones y ya no estaban al día, lo que llevó a su despido.

    Los miembros de la junta derrocados son Jesús Flores, Peter Ortiz, Peter Sanchez, Sonia Cárdenas, Diana Guadalupe y Miguel Ortiz. Tres de los miembros despedidos todavía figuran en la lista de la cámara. Junta Directiva página. King también se sienta en el tablero.

    Ortiz, fideicomisario de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, se ha desempeñado en la junta de la cámara hispana desde 2015 y dijo que nunca ha visto registros financieros. Llamó a la medida para empujarlo a él y a los demás como un "movimiento de poder descarado" por parte de un director ejecutivo que actúa en "interés propio".

    "Están sucediendo muchas cosas sospechosas y estamos pidiendo las finanzas", dijo Ortiz en una entrevista reciente. “Dennis siempre lo posiciona porque la cámara no tiene dinero. Todo ese dinero va a alguna parte y se niegan a mostrarnos las finanzas. Eso levanta una bandera roja para mí ".

    La Junta Directiva de la cámara hispana ahora tiene solo cuatro miembros con derecho a voto, incluido King.

    Ortiz dijo que la junta no ha celebrado elecciones en años y algunos de sus colegas sospechaban que King pasa la mayor parte de su tiempo en el Small Business Development Center, un programa que también dirige, que recibe cientos de miles de dólares de fondos de subvenciones federales y del condado. . Los ex miembros de la junta estaban preocupados por la mezcla de fondos.

    Flores dijo que también pidió ver los registros financieros de los últimos cinco años, pero se le negó. “(Dennis) no estaba contento con que yo le pidiera eso y mencionó que no tenían ninguna financiación”, dijo Flores.

    En una entrevista, King negó haber retenido documentos financieros, pero no pudo decir cuándo la junta recibió un informe fiscal por última vez. De acuerdo con los estatutos de la cámara, el tesorero de la junta debe auditar las cuentas de la cámara y presentar un informe financiero anual. Los miembros de la junta dicen que eso nunca sucedió.

    King dijo que el tesorero anterior de la junta, a quien se negó a nombrar, no presentó tales informes. King estimó que los ingresos de la cámara están por debajo de los $ 10,000, y dijo que la mayor parte de los fondos para la cámara y SBDC se canaliza a través de Enterprise Foundation, una organización sin fines de lucro formada en 2009. King dijo que es parte del cambio de la cámara a un modelo de negocio basado en servicios.

    “Cada vez más, los programas que ofrecemos se ofrecen a través de nuestra fundación”, dijo King. "Nos hemos estado moviendo hacia un modelo de negocio diferente".

    De acuerdo con su declaración de impuestos más reciente, la Fundación Enterprise estuvo en números rojos por $ 32,000 en 2016 y más de $ 193,000 el año anterior. El cabildero Rich De La Rosa figura como presidente y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, ganando un salario de casi $ 69,000, aunque negó haber recibido un pago de la empresa. Los ingresos de la organización fueron de casi $ 600,000 en 2016, según muestran los documentos.

    Flores afirmó que la cámara hispana enfrenta una deuda de casi $ 100,000, un reclamo que King no abordó directamente. En cambio, dijo King, la deuda es una "cantidad menor", no quiso decir cuánto, y dijo que está más preocupado por las operaciones diarias.

    “En términos de operaciones diarias, básicamente, estamos viviendo de mí”, dijo King. “Trabajo para la cámara como voluntario. Tiene obligaciones de hace muchos años que no se han cumplido. Me hubiera gustado que ciertos miembros de la junta hubieran intervenido y ayudado ".

    Foto cortesía de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley.

    Una pelea por las cuotas de membresía

    Sánchez dijo que a los miembros de la junta despedidos nunca se les pidió que pagaran cuotas, hasta que comenzaron a hacer preguntas sobre las finanzas de la organización.

    “Nunca se habló de que alguien tuviera que pagar nada”, dijo Sánchez. “Hacemos mucho trabajo voluntario, asisto a muchos eventos y ese es nuestro tiempo y no somos compensados ​​por eso. Todos hacemos esto porque creemos en la comunidad y en lo que estamos haciendo ".

    Pero King dijo que los ex miembros de la junta se salieron con la suya saltando cuotas durante años, alrededor de $ 100 anuales, además de faltar a reuniones, no cumpliendo con sus deberes y obligaciones de recaudación de fondos. Es solo un caso de uvas agrias, agregó.

    "Me entristece mucho escuchar esto porque parece ser peor que las uvas agrias y tenemos que revisarlo un poco", dijo King. “Estamos haciendo más en nombre de la comunidad de lo que nuestra cámara ha hecho antes. Es una lástima que tengamos personas que no han hecho casi nada para apoyarnos y que ahora intentan hacernos daño a través de sus mentiras ”.

    La cámara cobra tarifas de membresía de pequeñas empresas latinas de propiedad familiar, que van desde $ 100 a $ 1,000 por año. Una vez que se unen a la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, a los dueños de negocios se les prometen capacitaciones, oportunidades de establecer contactos, mezcladores y defensa de la cámara.

    “El dinero iba a alguna parte cuando la gente se estaba inscribiendo para ser miembros”, dijo Sánchez. “Los miembros están pagando en este momento literalmente por nada. No están recibiendo nada de la cámara hispana ”.

    Myrna Hernandez dijo que su negocio, Paul R. Nadler Insurance, se unió a la cámara hispana hace dos años, pero dijo que no ha recibido ningún beneficio. La empresa con sede en San Carlos brinda servicios a clientes principalmente latinos en San José.

    "Creo que es una pérdida de dinero", dijo Hernández. “Usualmente esperas recibir algo a cambio. Solo estamos dando dinero (a la cámara) y no volvimos a saber de ellos ".

    Exige y ardiente una respuesta

    Los ex miembros de la junta en marzo 13 enviaron a King un carta de dos páginas cuestionando un voto secreto en una reunión de la junta del 20 de febrero para derrocarlos. Acusaron a King de actuar de "mala fe" y de violar los estatutos de la cámara al participar "en un comportamiento fraudulento que daña la confianza del público al ocultar la situación financiera de HCCSV".

    Algunos miembros de la junta despedidos afirmaron que estaban exentos de pagar cuotas debido a la membresía en la Asociación de Negocios de Alum Rock Santa Clara Street. Afirman que un miembro de la junta, Sonia Cárdenas, trató de pagar sus cuotas pero el pago no se procesó.

    Los estatutos no enumeran la falta de pago de cuotas como base para la remoción, argumentaron, y exigieron la divulgación completa de las finanzas de la cámara durante los últimos cinco años. Si hay evidencia de mala conducta o malversación de fondos, los miembros exigieron en la carta que King renunciara o fuera despedido inmediatamente.

    King no se contuvo en su Respuesta de marzo 19.

    "Ya es suficiente", comenzó King. “Esta no es una respuesta a las amenazas expresadas e implícitas en su nota ni a sus ataques a mi integridad. Si continúan, reaccionaremos vigorosamente de la misma manera ".

    King dijo que los seis miembros de la junta parecían tener "su propia agenda" y jugar. Agregó que los miembros del directorio pueden ser destituidos con o sin causa. Una revisión de la estatutos de la cámara no encontró mención de las cuotas de membresía como un medio para la eliminación.

    “Ustedes no son miembros de esta asociación”, concluyó. “No tiene capacidad legal para hacer demandas ... por favor deje de interrumpir nuestros servicios a la comunidad ya nuestros miembros. Nos estás causando un daño innecesario. Es hora de seguir adelante. Suficiente es suficiente."

    King no abordó en su carta la demanda de ver registros financieros.

    Se está formando una nueva cámara hispana.

    A medida que las acusaciones se agitan y las consecuencias continúan, los ex miembros de la junta están considerando comenzar su propia cámara hispana.

    “No hay ninguna regla o ley que diga que debería haber una sola”, dijo Sánchez. “Creo que continuaremos y formaremos nuestra propia (cámara) para representar lo que quieren las empresas en East Side. Lo bueno de esto es que habrá otra Cámara de Comercio hispana y harán un buen trabajo ”.

    Mientras tanto, King dijo que la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley está entrevistando a nuevos miembros de la junta y reconstruyendo “con cautela” su liderazgo. En cuanto a los escurridizos documentos financieros de la cámara, se negó a entregarlos a San José Spotlight.

    “Hazle esa pregunta a nuestro secretario corporativo”, dijo King. “Yo informo a la junta y no al revés; no me correspondería a mí liberarlos. Sería una decisión de la junta ".

    Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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