Cortese: Reformas modestas a la ley de sentencias de California abordarían injusticias extremas
El senador estatal Dave Cortese habla sobre el proyecto de ley 300 del Senado el 1 de junio en Sacramento. Foto cortesía de la oficina de Cortese.

¿Alguna vez te has preguntado por qué dos personas que son acusadas exactamente del mismo delito son sentenciadas a penas de prisión completamente diferentes?

La respuesta es algo llamado “discreción judicial”. Significa que, en ausencia de una regla fija, y con respecto a lo que es justo y equitativo según las circunstancias y la ley, un juez puede considerar las circunstancias individuales al decidir una sentencia.

Esta inmensa responsabilidad recae en un juez. ¿Debería un asesino convicto ser sentenciado a 25 años a cadena perpetua? ¿O cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional? Para un juez, esta decisión depende de los hechos subyacentes y las pruebas reveladas durante el juicio.

Eso es excepto en un estatuto de sentencia de asesinato de California muy equivocado: la ley de circunstancias especiales de asesinato por delito grave.

En este caso, si se condena a un cómplice de un asesinato, incluso un cómplice involuntario o alguien que solo cometió un delito menor, sin la intención real de estar involucrado en un asesinato, esa persona bajo "circunstancias especiales de asesinato por delito grave" recibe la sentencia pena de muerte o va a prisión de por vida sin ninguna posibilidad de libertad condicional. No hay absolutamente ninguna discreción otorgada al juez de sentencia en cuanto a cuál podría ser la sentencia justa y equitativa en esas circunstancias.

Por lo tanto, un conductor en un vehículo que huye de un robo sin intención de matar puede recibir la sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, mientras que un coacusado que apretó el gatillo recibe de 25 años a cadena perpetua.

Considere el caso de Tammy Cooper quien el LA Times señaló “fue traficada sexualmente a los 14 [y] pasó 28 años en prisión por un asesinato cometido por su proxeneta abusivo”. El abusador de Tammy la obligó a conducirlo para cometer un robo y luego mató a la víctima. Los fiscales acusaron a Tammy de “circunstancias especiales de homicidio grave” con la esperanza de que testificara contra el abusador, pero al enfrentarse a amenazas de muerte, se negó. El abusador fue absuelto y liberado, mientras que Tammy fue sentenciada a cadena perpetua sin libertad condicional.

Después de 28 años en prisión, el gobernador Jerry Brown conmutó la sentencia de Tammy. Pero si no lo hubiera hecho, ella estaba destinada a morir en prisión mientras su coacusado que cometió el asesinato fue puesto en libertad. Si el juez de Tammy hubiera tenido discreción, probablemente la habría hecho elegible para libertad condicional después de 25 años.

Como ex abogado de derecho penal y actual senador estatal, las cuestiones de las leyes de sentencias penales son una prioridad para mí. Estoy de acuerdo en que cualquier participante en un asesinato debe ser condenado. Lo que no creo que sea justo son condenas paralelas que dan como resultado sentencias radicalmente diferentes.

Es por eso que soy autor del Proyecto de Ley Senatorial 300, un proyecto de ley que restauraría la discreción judicial a los jueces permitiéndoles ordenar una sentencia que no sea la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional para casos de “circunstancias especiales de asesinato por delito grave”.

Según la SB 300, Tammy aún habría sido condenada, pero con una sentencia acorde con su papel menor en los crímenes y las sentencias de otros involucrados. Este proyecto de ley no eliminaría las sentencias de asesinato. No eliminaría las circunstancias especiales. No liberaría a nadie ya condenado. Simplemente permitiría a los jueces ajustar el castigo al nivel de participación criminal.

La regla de "circunstancias especiales de asesinato por delito grave" afecta de manera desproporcionada a nuestros jóvenes, mujeres, que tienen más probabilidades de ser criminalizadas debido a las acciones de sus abusadores, y las comunidades negras y latinas que constituyen dos tercios de esta población carcelaria en California. .

La Legislatura estatal debe detener estos esquemas de sentencias injustas de una vez por todas. Estoy orgulloso de que el Senado estatal haya reconocido este problema y haya aprobado la SB 300 de manera abrumadora con dos tercios de votos claros y convincentes. Ahora, esperamos que la Asamblea estatal responda de la misma manera. A través de reformas modestas, podemos acabar con las injusticias extremas.

Dave Cortese sirve en el Senado de California en representación del Distrito 15.

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