Cortese: el viaje en autobús de Sacramento permite a los estudiantes hablar con representantes sobre educación
Foto tomada durante el viaje en autobús de Sacramento 2019 del senador estatal Dave Cortese para la educación. Foto cortesía de la Oficina del Senador Dave Cortese.

Cada año, estudiantes, maestros, administradores escolares, así como defensores de la educación local en toda nuestra comunidad, llenan un puñado de autobuses escolares y se dirigen al capitolio de nuestro estado para compartir sus ideas y preocupaciones sobre el sistema de educación pública de California con miembros de nuestra Legislatura.

Una tradición organizada por mi oficina durante las últimas dos décadas, el viaje en autobús de Sacramento para la educación lleva a los miembros de la comunidad directamente a los que toman las decisiones; este año, continuamos nuestra tradición a través de un formato completamente virtual.

El 18 ° viaje anual en autobús a Sacramento para la educación se convirtió en otra conversación informativa y seria con los "participantes del viaje en autobús" y mis colegas en el Senado y la Asamblea Estatal: los senadores John Laird, Josh Becker, Steve Glazer y Bob Wieckowski, así como los asambleístas Ash Kalra y Alex Lee.

Había mucho que discutir con estudiantes que regresan a sus aulas y escuelas que navegan por nuestro panorama educativo en medio de COVID-19 y más allá. Los temas planteados durante el viaje de este año van desde reapertura de escuelas a los sistemas de apoyo de salud mental basados ​​en la escuela, cerrando el brecha digital para los estudiantes, el presupuesto de educación del estado y más.

El diálogo fue liderado por estudiantes de todas las edades que brindaron testimonio personal que reflejó su experiencia educativa durante una época de condiciones de aprendizaje drásticamente alteradas.

Al contar su experiencia, la estudiante universitaria de primera generación y estudiante de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, Britney Ortiz, dijo a los legisladores: “Como muchos de mis compañeros, he tenido que enfrentar barreras a lo largo de mi trayectoria académica. Tuve que trabajar en un trabajo, y a veces en dos, a lo largo de mi carrera universitaria para poder mantenerme, mientras me esforzaba ansiosamente por lograr un GPA de 4.0 ".

Ortiz, quien se unió al viaje en autobús para abogar por la financiación adecuada de nuestras universidades estatales de California, dijo: “Encontré rápidamente una comunidad en el centro de éxito estudiantil Chicanx / Latinx de mi campus, donde recibí mucho apoyo del personal que compartía mi antecedentes similares y me motivó a tener un buen desempeño en la escuela ".

Reconociendo los desafíos financieros que enfrentan los estudiantes universitarios de hoy, especialmente aquí en nuestro distrito, discutimos los esfuerzos estatales en curso para aliviar esta carga económica.

Kalra habló sobre AB 1456, la Ley de Reforma de las Subvenciones Cal Grant, que mejoraría la accesibilidad al programa Cal Grant y garantizaría que pueda cubrir los costos que no son de matrícula, como las necesidades básicas y los gastos de manutención. Glazer se refirió a su proyecto de ley, SB 785, que ampliaría la participación de los estudiantes en el "Programa Promesa de California" en las CSU que desarrolla caminos hacia una experiencia universitaria más asequible para los estudiantes de primera generación, de bajos ingresos o con antecedentes subrepresentados.

Pero hay mucho más trabajo por hacer en los próximos años a medida que salimos de una época de inestabilidad económica generalizada provocada por COVID-19.

Del mismo modo, también hemos visto un aumento en los niveles de estrés, depresión y ansiedad de nuestros estudiantes como resultado de la pandemia.

Steven Luo, un estudiante de tercer año en Evergreen Valley High School, habló sobre la importancia de la accesibilidad en los servicios de salud mental para apoyar el bienestar conductual de cada estudiante y la lucha por eliminar el estigma en torno al acceso al apoyo. Citó que casi el 50% de los problemas de salud mental se establecen a los 14 años y el 75% a los 24 años, y el 79% de los jóvenes y adultos jóvenes experimentan problemas de salud mental sin acceder a la atención.

Responder a los impactos en la salud mental de los estudiantes es una prioridad para la Legislatura estatal, y muchos buscan el modelo que defendimos aquí en nuestro condado: servicios vinculados a la escuela. Al conectar a los estudiantes y las familias con la consejería de salud mental del condado y la administración de casos directamente en sus campus escolares, las asociaciones entre los condados y los sistemas escolares locales, como los servicios vinculados a la escuela, pueden ayudar a llegar a aquellos estudiantes que aún no pueden acceder a los servicios existentes.

Con este concepto en mente, la versión de la Legislatura del presupuesto estatal 2021-22 incluye un aumento de $ 200 millones para los programas de la Ley de Servicios Estudiantiles de Salud Mental para proporcionar subvenciones para las asociaciones de salud mental de las escuelas y los condados.

Nuestra participante más joven en el viaje en autobús fue Erin, una brillante estudiante de cuarto grado que asiste a la escuela primaria Ben Painter.

"La necesidad de actualizar las computadoras portátiles y el uso de la tecnología es imprescindible y sería increíble si sucediera", dijo Erin. "Los estudiantes con tecnología de trabajo avanzada obtendrían calificaciones más altas que los estudiantes sin tecnología avanzada".

Como bien señaló Erin, la pandemia ha dejado en claro que muchos estudiantes y familias se están quedando atrás debido a la importante brecha digital en nuestra comunidad. La falta de acceso digital y la inequidad en la infraestructura de banda ancha es un problema general que el estado se compromete a abordar a largo plazo.

Hemos aprendido de esta pandemia que existe una pobreza y una división racial que es muy real en todo nuestro estado y que ha tenido impactos sociales, psicológicos, de salud y académicos en nuestros estudiantes.

La equidad fue un tema común planteado durante todo el viaje en autobús, tanto para los participantes como para los legisladores, y es una lente a través de la cual muchos legisladores están viendo todas las decisiones sobre políticas y presupuestos, incluido yo mismo.

Pudimos cubrir temas aún más amplios durante el viaje en autobús virtual de este año. Para aquellos de ustedes que deseen ver una grabación completa de la discusión, visite la galería de videos publicada en mi sitio web: https://sd15.senate.ca.gov.

Espero ansiosamente el viaje en autobús del próximo año y la oportunidad de traer esta tradición de regreso al edificio del capitolio de nuestro estado.

El senador Dave Cortese representa al Distrito 15, que abarca gran parte del condado de Santa Clara en el corazón de Silicon Valley. Junto con su exitosa carrera como abogado y dueño de un negocio, Cortese sirvió anteriormente en la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, el Concejo Municipal de San José y la Junta del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union.

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