El costo de la madera lleva a los constructores de Silicon Valley a adoptar nuevas tecnologías
First Community Housing, Lendlease y SERA Architects construirán un edificio de apartamentos enmarcado con madera maciza en la calle San Carlos cerca de la estación Diridon. Imagen cortesía de Lendlease.

El costo de la madera se disparó durante la pandemia, pero los constructores locales dicen que las cosas están mejorando.

"Todavía está por encima de (la) norma, pero está bajando", dijo Russell White, gerente general de Préstamo División de diseño y construcción de Estados Unidos. "Esperamos que la volatilidad regrese dentro de las limitaciones normales".

El precio de la madera aserrada es de $ 756 por mil pies tablares al 2 de julio, según MarketWatch. Un pie de tabla tiene un pie de largo y un pie de ancho, con una pulgada de profundidad.

Históricamente, los precios de la madera se han mantenido por debajo de los 500 dólares por cada mil pies tablares. Pero los precios aumentaron drásticamente en agosto de 2020, alcanzando un precio máximo de $ 1,670 por cada mil pies tablares el 2 de mayo de este año. El aumento de los costos de construcción, incluidos los materiales, juega un papel importante en la capacidad de los desarrolladores para iniciar la construcción de proyectos de viviendas de necesidad crítica en San José.

En proyectos de construcción, la madera aserrada se utiliza de diversas formas, particularmente en edificios residenciales multifamiliares. La madera blanda se utiliza en marcos de paredes y andamios, y también se utiliza como marco para vertidos de hormigón.

El uso de madera en varios puntos de la construcción hace que su alto precio sea un factor importante en los proyectos de desarrollo, según White.

"Eso ha tenido un efecto significativo en la industria multifamiliar aquí en San José", dijo White, y agregó que la madera ha tenido la mayor volatilidad de cualquier material de construcción en bruto este último año.

Geoffrey Morgan, presidente y director ejecutivo de desarrollador de viviendas asequibles Primera vivienda comunitaria, dijo que los constructores residenciales tienen que construir viviendas más densas para que los proyectos sean financieramente viables. Esta mayor densidad da como resultado edificios más altos que utilizan mucha madera.

“En este momento, la construcción de marcos de madera se está volviendo muy costosa, porque a medida que COVID comenzó a terminar ... ha habido escasez de personas”, dijo Morgan a San José Spotlight. "Seguimos construyendo, pero el problema es que, a medida que analizamos nuevos proyectos, estamos comenzando a ver aumentos masivos en los precios de la madera".

Morgan dijo que un edificio de hormigón y acero es caro, a menos que los propietarios del edificio decidan cobrar alquileres altos. Entonces, su compañía buscó otras soluciones, incluidas nuevas tecnologías de construcción, como la construcción modular y la madera en masa.

Un nuevo complejo de viviendas para personas mayores de Urban Catalyst será el primer edificio de madera maciza de ocho pisos permitido en el Área de la Bahía. Imagen cortesía de Aedis Architects.

La madera en masa es un sistema de construcción prefabricado que utiliza madera cortada en módulos para proyectos de construcción más densos, según Thang Do, director ejecutivo de San José. Arquitectos Aedis.

“Es madera, pero es fabricada por una cadena de suministro completamente diferente a la de los aserraderos”, dijo Do. "A largo plazo, el uso de madera en masa debería ser muy ventajoso ... el costo del material es un factor, pero (también) reduce la mano de obra en el lugar y la mano de obra en general de manera significativa".

California adoptó nuevas especificaciones de código de construcción este mes que permiten a los desarrolladores construir edificios de hasta 18 pisos utilizando madera maciza, según un informe de AIA Los Ángeles.

Do dijo que el uso de madera en masa reducirá el peso y la resistencia lateral de los edificios más altos, lo que reducirá la cantidad de concreto necesario para los cimientos de cada edificio, lo que reducirá aún más los costos.

“Puedes construir ocho pisos de madera usando toda la madera maciza”, dijo Do. "No es necesario mezclar hormigón con madera, o puede utilizar mucho menos hormigón del que utilizaría".

Un nuevo complejo de viviendas para personas mayores planificado para la esquina suroeste de la avenida Gifford y la calle San Carlos en San José será el primer edificio de madera maciza de ocho pisos permitido erigido en el Área de la Bahía, según Do. El complejo, que será construido por Catalizador Urbano, contará con 117 unidades de vivienda a poca distancia de la estación de Diridon.

Otro proyecto cerca de Diridon, que será construido por First Community Housing y Lendlease y diseñado por SERA Arquitectos, utilizará entramado de madera maciza. El edificio tendrá 12 pisos de altura y contará con 365 unidades de vivienda asequible.

Los expertos de la industria dicen que el potencial para reducir los costos de construcción es lo que impulsa a los desarrolladores hacia nuevas tecnologías como la madera en masa. Morgan dijo que el uso de madera masiva le ahorró a First Community Housing una gran cantidad de dinero.

“Es una tecnología nueva, por lo que existen riesgos… pero se está volviendo cada vez más aceptada”, dijo Morgan. "Hablando globalmente, la razón por la que estamos explorando estas nuevas tecnologías es por el costo".

Nota del editor: Una versión anterior de esta historia tenía un número incorrecto de unidades para el proyecto de First Community Housing, Lendlease y SERA Architects.

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