¿Podría la cancelación del conteo de personas sin hogar en el condado de Santa Clara afectar la financiación?
Un campamento a lo largo de Coleman Avenue en San José. Foto de Lloyd Alaban.

Un recuento bienal de la población sin vivienda de Silicon Valley, fundamental para comprender si la crisis de las personas sin hogar está empeorando, no ocurrirá este año debido al COVID-19. A algunos defensores les preocupa que eso pueda significar una pérdida de fondos federales para los servicios para personas sin hogar.

El recuento "Point-in-Time" del condado de Santa Clara, que involucra a voluntarios que recorren calles, carpas y pasos subterráneos para contar físicamente a los residentes sin hogar durante varios días, ocurrió por última vez en 2019. Se debía nuevamente en enero, pero los funcionarios del condado dicen que no ocurrir.

El Continuum of Care (CoC) del Condado de Santa Clara, una coalición de líderes del gobierno local y defensores de la comunidad dedicada a acabar con la falta de vivienda, solicitó al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. Que anule el recuento de este año y lo posponga hasta 2022.

“A medida que aumentaron los casos de COVID-19 en la comunidad en diciembre de 2020 y enero de 2021, el CoC determinó que el esfuerzo y la mano de obra necesarios para llevar a cabo un conteo (en un momento determinado) se emplean mejor en nuestros esfuerzos continuos para ayudar y proteger personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19 ”, dijo un portavoz del condado. “El CoC también consideró que no era posible realizar un conteo preciso (en un momento determinado) mientras se cumplía con las pautas de salud pública en nuestra comunidad”.

Las implicaciones de la falta de nuevos números de personas sin hogar podrían ser significativas. A algunos defensores les preocupa que el condado pierda datos cruciales necesarios para solicitar fondos federales para aliviar la falta de vivienda e informar a los legisladores sobre la mejor manera de ofrecer los servicios.

Los voluntarios inspeccionan un área alrededor de la intersección de Monterey Road y Capitol Expressway durante el conteo bienal de personas sin hogar en un momento determinado el 29 de enero de 2019. Foto de archivo.

El recuento en 2019 mostró un aumento significativo en el número de personas viviendo en la calle. El número de residentes sin hogar en todo el condado aumentó a 9,706, un 31% más que en 2017. El recuento registró 6,172 personas sin hogar solo en San José, un aumento del 42%.

Ahora, nadie sabrá con certeza cuántas personas viven en las calles hoy, dos años después.

El pastor Scott Wagers, que dirige el Ministerio de la Alianza Comunitaria para Personas sin Hogar, dijo que el recuento probablemente mostraría un aumento en la falta de vivienda debido al COVID-19.

“Sería bueno tener los números, pero realmente no importa si el condado no va a actuar sobre esos números y actuará como si fuera una crisis”, dijo Wagers.

Louis Chicoine, director ejecutivo de Abode Services, votó para cancelar el conteo. Sus empleados, que ayudan a contar a los residentes sin hogar, aún no han sido vacunados, dijo. Tampoco las personas sin vivienda.

“Es importante que hagamos un conteo todos los años”, dijo Chicoine. “Solo debemos darnos cuenta de que estamos en una situación única debido a la pandemia. Deberíamos tomarnos un descanso ".

El recuento ayuda a garantizar que los servicios para personas sin hogar del condado estén dirigidos a las personas adecuadas, determinar qué tipos de servicios se necesitan y ayudar a presionar por nuevas políticas. A algunos les preocupa que la falta de datos pueda poner en peligro la financiación futura de los programas de vivienda del condado.

“Preferiríamos que no se cancelara el conteo”, dijo Sandy Perry, presidenta de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara. "Si lo van a cancelar, necesitan hacer provisiones para que no perdamos fondos".

Peter Connery, presidente de Applied Survey Research, una firma consultora que ayuda al condado a administrar servicios para personas sin hogar, aseguró que cancelar el conteo no afectará la capacidad del condado de Santa Clara de obtener fondos federales para programas para personas sin hogar. Dijo que HUD puede usar datos de años anteriores junto con información de personas actualmente registradas para los servicios para proporcionar más fondos.

 

Chicoine dijo que el condado de Santa Clara mantiene registros de quién recibe ayuda y vivienda, lo que podría complementar el recuento de un momento determinado.

“El recuento juega un papel importante en recordarle a la gente este problema social que tenemos, pero creo que podemos abordarlo de una manera diferente”, dijo Chicoine.

Otros condados importantes, incluidos San Francisco y Los Ángeles, también han detenido sus conteos en un momento determinado.

El recuento tiene dos partes: un recuento de personas sin refugio o en campamentos y otro recuento de personas refugiadas en refugios de emergencia y de transición.

Los funcionarios del condado dijeron que la parte protegida ocurrió el 28 de enero, pero el recuento sin refugio se retrasará hasta enero de 2022.

Robert Aguirre, un defensor y ex residente sin hogar de San José, dijo que un recuento es necesario y posible durante la pandemia.

Las órdenes de salud pública de este año prohibieron en general el desmantelamiento de los campamentos para personas sin hogar. Aguirre dijo que eso podría significar "el momento más preciso en el tiempo" porque las personas no se mueven tanto.

“Qué gran oportunidad para reunir esos datos”, dijo Aguirre. “Al recopilar los nombres y las ubicaciones de las personas, podemos volver atrás, conversar con las personas y averiguar qué barreras individuales enfrentan para que se recuperen”.

La defensora de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo, Gail Osmer, dijo que el recuento no ha ayudado a mover la aguja para resolver la falta de hogar.

"Todavía tenemos miles de personas sin vivienda", dijo Osmer. “Si obtenemos dinero (del recuento), genial. Pero, ¿a dónde va el dinero? ¿Está consiguiendo más viviendas? No lo sé. No lo creo."

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.