¿Podrían los vales de vivienda ayudar a las personas sin hogar del condado de Santa Clara?
En esta foto de archivo se muestra un campamento para personas sin hogar en Columbus Park en San José.

Washington, DC — California estuvo al frente y en el centro durante una audiencia virtual del Congreso la semana pasada sobre si expandir los vales federales para vivienda podría ayudar a la creciente crisis de personas sin hogar.

Los vales son parte de un programa federal para ayudar a familias de bajos ingresos, ancianos y residentes discapacitados a pagar una vivienda.

“Los salarios de los que están por debajo del ingreso medio no se han mantenido a la par con el aumento de los costos de la vivienda”, dijo Ben Metcalf al Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes. "... Esto es cierto a nivel nacional y es particularmente cierto para California".

Metcalf, director gerente de la Terner Center for Housing Innovation en UC Berkeley, explicó que California alberga siete de las 10 ciudades más caras para los inquilinos, incluida San José. El alquiler en California aumentó un 37% en promedio desde 2000, escribió, mientras que los salarios promedio solo aumentaron un 8% durante este tiempo.

Metcalf dijo a los legisladores que se necesita una expansión de la asistencia federal para mantener a la gente fuera de las calles. Dijo que la investigación muestra que las personas que reciben asistencia para el alquiler tienen menos probabilidades de experimentar falta de vivienda, inestabilidad de la vivienda o condiciones de vivienda inseguras.

“Los vales de vivienda en particular sirven a los más vulnerables de nuestra sociedad y les dan a los beneficiarios una capacidad única para elegir el tipo de vivienda y la ubicación que mejor satisfaga sus necesidades”, dijo.

Metcalf aconsejó a los legisladores que inviertan mucho en asesoramiento para inquilinos y alcance a propietarios, y que trabajen para eliminar la discriminación contra los usuarios de cupones.

Otro experto, sin embargo, advirtió contra la expansión de los vales de vivienda. Howard Husock, un erudito adjunto en el American Enterprise Institute para Public Policy Research, dijo que los vales no ayudarán con algunas de las causas subyacentes de la falta de vivienda, como la adicción y las enfermedades mentales no tratadas.

Los cupones tampoco abordan el problema fundamental del suministro, explicó.

“Un nuevo programa de prestaciones puede simplemente poner a más hogares de bajos ingresos en competencia entre sí por unas pocas unidades disponibles”, dijo Husock.

Los miembros del comité, los representantes Maxine Waters (D-Calif.), Emanuel Cleaver (D-Mo.) Y Ritchie Torres (DN.Y.) están redactando la Ley para poner fin a las personas sin hogar de 2021, una medida que establecería un programa universal de vales y prohibiría discriminación contra los usuarios de cupones. Aún no se ha introducido formalmente.

“A diferencia de otros programas de red de seguridad federal, los vales de elección de vivienda no son un derecho, lo que significa que no todos los que califican para un vale lo reciben”, se lee en un memorando del comité. "Hacer (los vales de elección de vivienda) universales para todos los que cumplen con los requisitos de elegibilidad de ingresos permitiría a la nación avanzar para acabar con la falta de vivienda".

El número de californianos que viven en las calles se ha disparado en los últimos años, y el condado de Santa Clara no es una excepción. Es un desafío recopilar datos sobre poblaciones sin vivienda, pero los recuentos más recientes indican que la falta de vivienda se está moviendo en la dirección equivocada. El recuento de personas sin hogar del condado fue de 6,556 en 2015, 7,394 en 2017 y 9,706 en 2019.

Ray Bramson, director de operaciones de Destino: Inicio, dijo a San José Spotlight que no hay una solución milagrosa que solucione la situación de las personas sin hogar. Pero dijo que los vales de vivienda son un recurso eficaz para sacar a la gente de las calles.

"Ha sido una herramienta absolutamente exitosa para ayudar a las personas", dijo Bramson, quien escribe una columna mensual sobre la falta de vivienda para esta organización de noticias. "Necesitamos desesperadamente más cupones para nuestra comunidad".

Sandy Perry, presidenta de la Red de viviendas asequibles del condado de Santa Clara, dijo que apoya firmemente los vales de vivienda universales. Dijo que el aumento de los costos de la vivienda en Silicon Valley deja a las personas y familias luchando para llegar a fin de mes.

Pero Perry dijo que el gobierno también debe trabajar para crear opciones de vivienda más asequibles.

“Los vales por sí solos no resolverán el problema porque hay problemas con la disponibilidad de viviendas”, dijo. "Si tiene muchas personas con vales pero no tiene suficientes viviendas para ellos, entonces no ayuda".

Perry agregó que la vivienda ha perdido su “verdadero propósito social” en las últimas décadas.

“Los seres humanos inventaron la vivienda para protegerlos de los elementos, pero en los últimos 30 años más o menos ha sido asumida por los fondos de cobertura como una inversión para ganar dinero. Eso necesita cambiar ”, dijo.

En San José, cómo manejar la falta de vivienda es un tema divisivo.

Los funcionarios de la ciudad fueron atacados en diciembre por desmantelar un campamento de personas sin hogar para dar paso a la renovación de un sendero, a pesar de la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que dice que se debe permitir que las personas en los campamentos se queden para evitar la propagación del COVID-19. El Ayuntamiento de San José luego rechazó una plan de campamento para personas sin hogar sancionado en mayo, una decisión que generó críticas de algunos defensores de los derechos de las personas sin hogar.

Aquellos que necesiten un refugio temporal pueden visitar la ciudad Página de recursos para personas sin hogar COVID-19 o llame al (408) 278–6420

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.