El condado considerará un plan para ofrecer WiFi, dispositivos a las familias más necesitadas de South Bay
El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, anuncia su propuesta de proporcionar miles de WiFi y dispositivos a familias de bajos ingresos.

Los funcionarios del condado de Santa Clara considerarán el martes una propuesta para comprar dispositivos informáticos y proporcionar acceso a Internet a las 15,000 familias más necesitadas del condado.

La propuesta, redactada por el Supervisor Dave Cortese, exige asociarse con la Oficina de Educación del condado en una iniciativa que calculó que le costaría al condado "un poco más de $ 1 millón", dijo durante una conferencia de prensa el lunes. Si se aprueba, proporcionaría 11,000 "dispositivos de conectividad", como puntos de acceso, y 14,000 dispositivos, como computadoras portátiles, teléfonos y tabletas, a las familias locales.

Defensores de la educación y los líderes locales han dicho La brecha digital entre los niños con internet y el acceso a la tecnología y los que no la tienen empeorará las brechas de rendimiento y dejará a algunos niños detrás de sus compañeros de clase durante la pandemia. No hay un cronograma claro de cuándo los estudiantes regresarán a la escuela actualmente.

“Hoy nos damos cuenta de que no hay forma de solucionar este problema más que cerrar estas brechas de inclusión digital”, dijo Cortese, y agregó que el condado debería ayudar a proporcionar dicha tecnología con énfasis en ofrecer cobertura inalámbrica de Internet.

La Oficina de Educación del Condado de Santa Clara ha identificado a las familias que se beneficiarían de la propuesta, incluidas aquellas que dependen de los servicios sociales, como MediCal, CalFresh y CalWORKS, WIC y familias de acogida.

La visión, anunciada el lunes, fue apoyada por Mary Ann Dewan, superintendente de escuelas del condado. Instó a más asociaciones en toda la región.

"No podemos confiar en las soluciones de tirita escuela por escuela o distrito por distrito", dijo. "Necesitamos abordar estas barreras juntas e invertir en nuestros roles compartidos y superpuestos con los niños y las familias".

El esfuerzo se produce después de que los líderes de San José acordaron el mes pasado acelerar una iniciativa para proporcionar WiFi gratis a 40,000 residentes en el lado este de la ciudad.

"Íbamos a movernos con bastante lentitud, pero esta crisis ha creado algo de rapidez para nosotros, por lo que realmente no podemos esperar a nuestro plan original, que es de 10 años", dijo la concejal Sylvia Arenas, que representa parte del este de la ciudad. lado.

Solo en San José, unos 8,574 estudiantes carecen de conectividad confiable a Internet y 11,600 necesitan dispositivos que les permitan participar en el aprendizaje en línea, según datos del condado.

Funcionarios de la ciudad la semana pasada aprobó un plan de $ 1.5 millones trabajar con AT&T, Verizon y Mobilitie para instalar 4,200 antenas de redes inalámbricas de celdas pequeñas en postes de luz para garantizar que todos los estudiantes de la ciudad puedan acceder a Internet. La propuesta de Cortese también recomienda trabajar con San José para abordar las “zonas muertas” de Internet en toda la ciudad una vez que las familias más necesitadas del condado hayan recibido tecnología.

Mientras tanto, la propuesta programada para ser escuchada esta semana por la Junta de Supervisores del condado sería un esfuerzo a corto plazo que podría aliviar la carga en los distritos escolares ya extendidos en todo el condado, dijo Maimona Afzal Berta, Distrito Escolar Franklin-McKinley Fiduciario de la Junta.

"Los distritos escolares se han esforzado por reunir el acceso a Internet y los dispositivos, pero en última instancia todavía hay miles de familias en todo el condado de Santa Clara sin el acceso a Internet que necesitan", dijo. "El impacto presupuestario de los planes de datos de apoyo para nuestras familias tampoco es financieramente sostenible para los distritos escolares ... necesitamos la colaboración y el apoyo tanto del condado como de la ciudad".

En cuanto a la financiación del programa, Cortese reconoció que se espera que el dinero sea escaso para el condado, al igual que para las ciudades de la región. Su propuesta pide a los funcionarios del condado que ayuden a encontrar formas de obtener fondos.

Si bien el condado podría cubrir los costos, es optimista de que el dinero pueda recuperarse más tarde a través de otros financiadores, subvenciones o pagos de estímulo.

“A medida que los dólares del fondo general escasean un poco más en el futuro cercano, este es un tipo de programa que aún puede seguir adelante porque hay otros fondos asignados ... que podemos usar que no impactan nuestro fondo general”, dijo. . "Ese será el plan".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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