El condado volverá a investigar la muerte de un estudiante negro, dice el presidente de SJSU
La Universidad Estatal de San José dice que los funcionarios del condado están reabriendo una investigación sobre la muerte sospechosa de un estudiante negro en 2008. Fotografía de cortesía.

La presidenta de la Universidad Estatal de San José, Mary Papazian, anunció esta semana que el forense del condado y el fiscal de distrito volverán a examinar la muerte sospechosa del estudiante Gregory Johnson Jr., según un correo electrónico obtenido por esta organización de noticias.

“SJSU reconoce que para muchos miembros de nuestra comunidad, las circunstancias que rodearon la muerte de Gregory son emblemáticas del racismo sistémico de larga data en nuestra nación”, escribió Papazian en un correo electrónico a los estudiantes el 18 de febrero. “La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara y la Oficina del Forense acordaron recientemente llevar a cabo una nueva revisión del informe del forense, una vez que la pandemia les permita hacerlo. Cooperaremos con cualquier solicitud de información ".

La decisión llega siguiendo la creciente presión de estudiantes y activistas de SJSU para reabrir el caso e investigar las circunstancias que llevaron a la muerte de Johnson. Activistas celebró una protesta el día de las elecciones fuera de la casa de la fraternidad Sigma Chi, donde Johnson vivía en el momento de su muerte, para dar a conocer su caso.

La presidenta de SJSU, Mary Papazian, envió un correo electrónico a los estudiantes el jueves revelando que la oficina del forense está volviendo a investigar el caso de Gregory Johnson Jr. Captura de pantalla de Sonya Herrera, cortesía de Tiffany Yep.

El cuerpo de Johnson fue descubierto en la casa de la fraternidad Sigma Chi el 22 de noviembre de 2008, poco después de la elección del presidente Barack Obama, el primer presidente negro de Estados Unidos. La policía determinó que su muerte fue un suicidio, pero muchas personas, incluida su propia madre, creen que fue asesinado en un crimen de odio.

Papazian, quien en su mayoría no ha dicho nada sobre la muerte hasta ahora, también invitó a los estudiantes a participar. en una recaudación de fondos que se llevará a cabo el viernes y sábado para la familia Johnson, organizado por Symone Jackson y los estudiantes de SJSU Cris Acosta, Nina Chuang y Leland Pama. Jackson dijo que la recaudación de fondos ayudaría a la familia Johnson a contratar un abogado de derechos civiles.

Gregory Johnson, Jr. sonríe mientras abraza a sus amigos. Foto cortesía de Justice para Gregory Johnson.

Cuando Jackson escuchó por primera vez la historia de la muerte de Johnson, un detalle sobre todo llamó su atención.

“La cantidad de sangre que había en la habitación de Gregory y sus pertenencias… las autoridades investigadoras nunca han reconocido eso”, dijo Jackson, una ex alumna de la Universidad de Santa Clara. "Nadie ha explicado por qué había tanta sangre en su dormitorio".

Jackson conoció a la madre de Gregory, Denise Johnson, en 2012 en un evento de Justice for Trayvon Martin en San José. Pronto comenzó a investigar y publicar detalles sospechosos sobre su muerte en un esfuerzo por convencer a la Oficina del Forense del Condado de Santa Clara para que volviera a investigar el caso.

Estas prendas y toallas manchadas de sangre se encontraron en la canasta de lavandería de Gregory, según Denise Johnson. Fotos cortesía de Denise Johnson.

Dana Overstreet, quien era supervisora ​​de la unidad de homicidios de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara en ese momento, dijo que su equipo investigó a fondo el caso, pero no pudo encontrar ninguna evidencia de irregularidades.

“Miramos y miramos y miramos, y según recuerdo, no pudimos encontrar nada… llegamos a la conclusión de que no era un homicidio”, dijo Overstreet a San José Spotlight. "No parecía que íbamos a poder demostrar que se trataba de un asesinato, y mucho menos (identificar) a un sospechoso ... simplemente no había nada que pudiera apuntarnos en una dirección diferente".

La oficina del forense se negó a confirmar que había reabierto el caso, a pesar del correo electrónico de Papazian. Sin embargo, los funcionarios le dijeron a Denise Johnson en un correo electrónico de octubre que la directora médica forense Michelle Jorden revisaría personalmente el caso.

La investigadora jefe Rosa Vega le envió un correo electrónico a Denise Johnson el 23 de octubre, diciendo que la forense jefe Michelle Jorden volvería a examinar el caso de Gregory. Foto cortesía de Symone Jackson y Denise Johnson.

Muchas preguntas en el caso siguen sin respuesta. No hay explicación de por qué el colchón de Gregory, que él mismo había comprado, había sido reemplazado en su dormitorio, o por qué se encontraron prendas y toallas manchadas de sangre en su cesto de ropa sucia.

Jackson dio la alarma de que el oficial de policía de SJSU Frits van der Hoek, quien mató a tiros a Antonio Guzmán López años después en 2014, estuvo involucrado en la investigación del caso de Gregory. Van der Hoek era pasante en la Oficina del Fiscal de Distrito en ese momento, según Jackson.

“El policía que gritó 'dispárale, dispara' fue el investigador principal del caso de Gregory Johnson”, dijo Jackson. "(El fiscal de distrito del condado de Santa Clara) Jeff Rosen lo autorizó para la investigación, lo declaró inocente".

 

Overstreet dijo que no le preocupaba la integridad de los agentes involucrados en el caso. Un testigo debe presentarse para ayudar a resolver el caso, agregó.

“Solo recuerdo que era una pastilla muy difícil de tragar. … Puse mi corazón y mi alma en esto para tratar de hacer esto bien para la familia ”, dijo Overstreet. "A menos que alguien se haya presentado, o haya habido un caso similar ... muy rara vez se sale con la suya".

Jackson también espera que alguien dé un paso al frente y comparta lo que saben sobre el caso.

“Un testigo debe presentar (con) nueva información que básicamente desencadenaría una investigación por parte de las autoridades, no solo por la oficina del forense”, dijo Jackson. "Sra. Johnson ha agotado todos los caminos formales. Ha utilizado todas las tácticas que ha podido para publicar los resultados ".

Los lectores pueden obtener más información sobre la recaudación de fondos de este fin de semana aquí.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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