Los empleados de la corte dicen que la exposición al COVID-19 y las reglas laxas los ponen en riesgo en el condado de Santa Clara
El Tribunal Superior del Condado de Santa Clara en San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Rachel Leven.

Los empleados de la Corte Superior del Condado de Santa Clara dicen que no están protegidos del COVID-19 y temen por su salud y seguridad todos los días que van a trabajar.

Los empleados de la corte están expuestos al COVID-19 casi semanalmente. Las preocupaciones de seguridad expresadas por los trabajadores se ignoran habitualmente. El uso de mascarillas no se aplica de manera rigurosa.

Esas son algunas de las inquietantes reclamaciones de algunos trabajadores del Tribunal Superior del Condado de Santa Clara.

Un brote de COVID-19 en los tribunales a fines de septiembre y principios de octubre puso en riesgo a los secretarios judiciales y a otro personal del condado, según documentos y numerosas entrevistas, especialmente como coronavirus. el número de casos y las muertes siguen aumentando en el sur de la bahía. San José Spotlight habló con cuatro empleados de la corte que compartían cuentas similares.

Los empleados dijeron que el brote estaba relacionado con varios agentes de la Oficina del Sheriff que trabajaban en los tribunales y dieron positivo después de viajar fuera del estado en septiembre.

"La Oficina del Sheriff no restringe los viajes de ninguno de sus empleados mientras están fuera de servicio, sin embargo, esperamos que todos utilicen su mejor juicio cuando se trata de viajar durante esta pandemia", escribió el sargento Michael Low, portavoz del condado de Santa Clara. Oficina del alguacil.

Nueve empleados de la Oficina del Sheriff dieron positivo por COVID-19 al 26 de septiembre, según datos del condado. Para el 4 de octubre, ese número había aumentado a 12 casos activos.

"No hay nada específico que se atribuya al aumento de casos positivos de COVID-19 en octubre", escribió Low en un correo electrónico. “La Oficina del Sheriff ha implementado amplias medidas preventivas desde el comienzo de esta pandemia para mitigar y retrasar la propagación de COVID-19, que puede encontrar en nuestro sitio web."

Aplicación de reglas laxas

Pero de acuerdo con las entrevistas con los empleados y los correos electrónicos obtenidos por San José Spotlight, los supervisores judiciales no siguieron las reglas establecidas para proteger a los trabajadores que entraron en contacto con empleados positivos para COVID-19.

San José Spotlight acordó no publicar los nombres de los empleados para evitar consecuencias laborales adversas.

Una secretaria se enteró el 14 de octubre de que había estado expuesta a varios agentes positivos de COVID-19 en la sala del tribunal a través de otro secretario judicial. Los dos empleados trabajaban en el mismo edificio, pero solo uno de los dos había sido notificado por los supervisores.

El secretario fue notificado seis días después de haber sido expuesto al COVID-19 por parte de Lisa Herrick, consejera general del Tribunal Superior del condado.

"Recibió este mensaje porque nos informaron que un empleado de la Oficina del Sheriff que trabaja en (su) Departamento ... dio positivo en la prueba de COVID-19", decía el correo electrónico.

“El último correo electrónico que creo que (yo) recibí sobre alguien que dio positivo o posibles exposiciones fue en julio”, dijo el empleado a San José Spotlight. “Así que le pregunté si (mi colega) se había hecho la prueba. Le pregunté: '¿El tribunal le dijo que se quedara en casa, se pusiera en cuarentena y se hiciera la prueba?' Y ella dijo que no, y yo dije 'Tienes que seguir adelante y hacerte la prueba' ".

Otra secretaria recibió un correo electrónico diciendo que había estado expuesta al virus contagioso del 28 de septiembre al 1 de octubre después de trabajar en una sala de audiencias con varios diputados. Al menos uno de ellos había dado positivo por COVID-19 antes de recibir un correo electrónico de rastreo de contactos.

No se instruyó explícitamente a los empleados que se hicieran la prueba ni se les dijo que se pusieran en cuarentena. Dado que los empleados de la corte aún no fueron identificados como "contactos cercanos", esto técnicamente sigue los protocolos establecidos por el departamento de salud pública.

El contacto cercano se define como cualquier período de tiempo de 15 minutos o más dentro de una distancia de seis pies o menos, de acuerdo con las pautas de los CDC y las pautas de la corte. Un empleado sabía que había estado en estrecho contacto con uno de los ayudantes enfermos durante más tiempo.

El correo electrónico decía que los funcionarios de la corte "no pueden revelar ningún detalle sobre el empleado de la Oficina del Sheriff para proteger su privacidad médica, pero si ha estado en contacto cercano con un empleado de la Oficina del Sheriff, consulte a su proveedor de atención médica si tiene síntomas", dice el correo electrónico .

Esto aparentemente deja el seguimiento del contacto hasta las personas que pueden haber estado expuestas, dijeron los empleados.

Políticas cambiantes

Un memorando enviado a los empleados de la corte, titulado "Procedimientos para pruebas positivas de COVID-19", describe los estrictos requisitos para los contactos cercanos de cualquier persona que dé positivo en la prueba.

Se supone que cualquier contacto cercano debe ser excluido del "lugar de trabajo de la instalación o de cualquier otro lugar de trabajo durante 14 días desde su último contacto con el empleado COVID-19 positivo, incluso si dan negativo para COVID-19", según el memo.

Pero eso no sucedió con al menos tres secretarios judiciales que hablaron con San José Spotlight.

El contacto cercano también "debe someterse a una prueba de COVID-19 alrededor de 7 días después de la última vez que tuvo contacto con el empleado positivo de COVID-19". Todos los resultados deben informarse al representante de recursos humanos del empleado, decía el memo.

Al comienzo de la pandemia, los empleados del Tribunal Superior recibieron correos electrónicos completos sobre posibles exposiciones dentro del sistema judicial.

Por ejemplo, un correo electrónico enviado al personal de una exposición detallada de marzo de el 17 de marzo en el Tribunal de Justicia Familiar, donde un individuo COVID-19-positivas “estaba en FJC durante los tiempos de 1400-1530 horas y entraron a través del edificio a través de entrada de empleados puerta."

El empleado tomó el ascensor hasta el segundo piso y habló con varios miembros del personal en ambos pisos, decía el correo electrónico.

Un correo electrónico enviado al personal del Tribunal Superior sobre una posible exposición al COVID-19 al comienzo de la pandemia.

Pero esos correos electrónicos y la publicación de ese nivel de detalle se detuvieron, dijeron varios empleados, sin ninguna explicación de por qué.

No aplicar mascarillas faciales

Una empleada le dijo a San José Spotlight que está convencida de que debe cubrirse la cara, especialmente porque trabaja en la entrada de su edificio.

Pero la secretaria dijo que vio a los empleados de la corte y los visitantes entrar al edificio sin máscaras y a los agentes en las puertas que el personal de los detectores de metales no hizo cumplir la regla de las máscaras.

Hay máscaras desechables disponibles en la entrada, pero el secretario vio a los oficiales negarse a ofrecer a los visitantes las cubiertas.

"Hay un evento de gran difusión en el juzgado, todos los días", dijo Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Empleados Profesionales del Tribunal Superior. "Es ridículo. Los tribunales se han resistido a hacerlo bien ”.

Cuando se le preguntó sobre las quejas de los empleados de la corte, un portavoz del departamento de salud pública del condado dijo que las preocupaciones compartidas por San José Spotlight se han enviado a un Sitio web de preocupaciones sobre COVID-19 Para ser investigado.

“Se hace un seguimiento de toda la información, ya sea una empresa privada, una organización sin fines de lucro, una agencia gubernamental pública o un centro de atención médica”, dijo el portavoz. "El condado de Santa Clara continuará trabajando en estrecha colaboración con todas las entidades gubernamentales del condado, incluidos los tribunales, para garantizar una respuesta sólida al COVID-19 para todos los empleados y miembros del público".

A fines de octubre, los funcionarios judiciales actualizaron los protocolos de seguridad para permitir que algunos empleados trabajen desde casa. Sin embargo, la cantidad de días que los empleados pueden trabajar desde casa parece diferir de un departamento a otro.

Un empleado informa que se le permite trabajar de forma remota dos días a la semana, mientras que otro informa que solo se le permite trabajar desde casa una vez a la semana.

Órdenes y procedimientos modificados

La jueza presidente Deborah Ryan a principios de este mes emitió una orden con respecto al tipo de cobertura facial requerida en el Tribunal Superior para el personal de la corte, visitantes y funcionarios judiciales.

“La cubierta facial debe tener al menos dos capas de material y debe ajustarse cómodamente sobre la nariz, la boca y la barbilla, engancharse alrededor de las orejas o atarse detrás de la cabeza”, dice la orden. "No se permiten polainas de cuello, cubiertas faciales de tela de una sola capa, cubiertas faciales con una válvula de exhalación y protectores faciales (sin la cubierta facial de dos capas debajo)".

Pero desde entonces, según los empleados de todos los departamentos, las máscaras aún no se han aplicado de forma rutinaria.

"Trabajar en la oficina no sería tan estresante y peligroso si la corte hiciera cumplir los mandatos de las máscaras y realmente capacitara a sus empleados sobre las medidas de seguridad", dijo un empleado, "en lugar de simplemente enviar correos electrónicos de recordatorio".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y síguela @MadelynGReese.

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