COVID-19 ha provocado una inseguridad alimentaria generalizada en Silicon Valley. Miles de voluntarios están ayudando a combatirlo.
La conductora de reparto voluntaria Nancy Preston carga su camioneta con productos preenvasados ​​de Second Harvest of Silicon Valley. Foto de Lorraine Gabbert.

    La bahía del sur asombroso aumento de la demanda de asistencia alimentaria durante la pandemia de coronavirus se está recibiendo la ayuda de un ejército de voluntarios recién reclutado.

    Second Harvest of Silicon Valley, que ha estado coordinando gran parte del esfuerzo local para distribuir alimentos a los residentes necesitados, ha enfrentado el doble desafío de alimentar a más personas que nunca y hacerlo mientras las órdenes de refugio en el lugar estaban vigentes. Para satisfacer la necesidad y, al mismo tiempo, ayudar a proteger a los que necesitan asistencia contra el COVID-19, comenzó a realizar miles de entregas a domicilio y estableció más de cien nuevos sitios donde los residentes podían conducir para comprar alimentos.  

    Para que todo funcionara, la organización sin fines de lucro tuvo que reclutar a cientos de voluntarios. Afortunadamente para Second Harvest y aquellos a quienes sirve, la comunidad respondió al llamado.

    “No podríamos hacer este trabajo sin los miles de voluntarios que nos ayudan en nuestras instalaciones y sitios de distribución”, dijo la directora ejecutiva de Second Harvest, Leslie Bacho. "Estamos muy agradecidos ... con nuestros voluntarios que se han acercado para hacer este trabajo con nosotros".

    La cantidad de alimentos que distribuye Second Harvest se ha duplicado

    La Guardia Nacional de California envió a 140 de sus miembros, que trabajaron en los sitios de Second Harvest durante semanas. Cuando su número disminuyó, Second Harvest se acercó y recibió apoyo de otras organizaciones sin fines de lucro. También reclutó voluntarios de Nextdoor, un sitio de redes sociales del vecindario.

    Dos veces por semana, la Catedral de la Fe de San José ofrece comida gratis a los necesitados a través de un servicio de autoservicio que opera en asociación con Second Harvest. Cada vez que se abre el drive-thru, se alinean entre 700 y 1,100 autos. Foto de Lorraine Gabbert.

    En total, los voluntarios contribuyeron con 255,000 horas de servicio a Second Harvest en 2020, el equivalente a casi 123 empleados a tiempo completo, dijo Diane Baker Hayward, portavoz de la organización. Eso fue de 222,000 horas, o el equivalente a 107 empleados a tiempo completo, en 2019.

    Cada semana, alrededor de 100 voluntarios de Second Harvest realizan entregas en los condados de Santa Clara y San Mateo. Otros 220 voluntarios están disponibles para ayudar con las entregas según sea necesario. Voluntarios adicionales de las organizaciones sin fines de lucro Catholic Charities y Helping Hands del condado de Santa Clara también realizan entregas para Second Harvest.

    Esos voluntarios han sido muy necesarios. Desde que comenzó su programa de entrega a domicilio en abril, Second Harvest ha estado proporcionando alimentos a un promedio de aproximadamente 5,500 hogares en los condados de Santa Clara y San Mateo cada mes. La organización ahora atiende a un total de 500,000 personas cada mes, el doble de la cantidad que sirvió antes de la pandemia. Antes de la crisis del coronavirus, Second Harvest tenía solo tres sitios de drive-thru en los condados de Santa Clara y San Mateo combinados. Ahora tiene 130.

    Bacho dijo que nunca había visto este nivel de necesidad y que no lo ve disminuir pronto.

    “Literalmente duplicamos la cantidad de alimentos que proporcionamos y la cantidad de personas a las que servimos en cuestión de semanas”, dijo Bacho. "Para mucha gente, esto ha sido realmente devastador".

    Numerosas organizaciones y cientos de voluntarios están ayudando

    Second Harvest ha recibido ayuda para su esfuerzo de muchos sectores.

    Caridades Católicas redirigió a 100 de sus instructores después de la escuela para hacer entregas. A fines de marzo, esos instructores ganaban 1,800 por semana.

    “Teníamos el personal y Second Harvest tenía la comida, y lo hicimos funcionar”, dijo Araceli Gonzales, directora del programa de Catholic Charities para servicios de desastres.

    Cathedral of Faith está haciendo hasta 1,000 entregas por semana a personas mayores en San José y escuelas en los distritos escolares unificados de San José y Santa Clara en nombre de Second Harvest. Los está haciendo usando unas 25 camionetas y conductores proporcionados por Lux Bus America. Las empresas de San José Teen Challenge y Advance Staffing han proporcionado voluntarios para ayudar con el esfuerzo de Cathedral of Faith.

    Team Rubicon, que une a los veteranos con los socorristas, y Nuro, una empresa de entregas autónomas, también han ayudado con las entregas a domicilio.

    Con tanta nueva demanda de alimentos, Second Harvest se acercó a los empacadores y productores en California y a lo largo de la costa oeste y recibió productos por camión. 

    Y Second Harvest también ha recurrido a Internet en busca de ayuda. Antes de la pandemia, el equipo de la organización en su sitio de distribución en Mountain View Senior Center estaba formado por seis personas, cuatro de ellas personas mayores de 70 años. A medida que COVID-19 comenzó a barrer el área y aumentó la demanda de entregas, los voluntarios mayores ya no estaban disponibles para ayudar, porque tenían que refugiarse en el lugar.

    Second Harvest reclutó voluntarios a través de Nextdoor

    Entonces Jon Thatcher, líder del sitio en el sitio de distribución de Mountain View, solicitó ayuda en Nextdoor. Más de 20 personas se ofrecieron como voluntarias, incluidas Karin Porticos y sus dos hijas adolescentes.

    “Veo que todos los días en las noticias hay tanta gente luchando”, dijo Porticos. "Todos deben hacer algo".

    Nancy Preston, quien fue despedida de su trabajo en la aplicación de la ley, también es voluntaria como conductora de reparto para el sitio de distribución de Mountain View.

    "La gente está en extrema necesidad", dijo Preston. “Quería hacer algo productivo y significativo con mi tiempo. Es muy gratificante ".

    Tan pronto como llegan los palés de cajas preempaquetadas de Second Harvest al centro para personas mayores, los voluntarios se ponen en acción y cargan sus baúles con comestibles. Consultan listas de distribución y no pierden tiempo antes de dirigirse a apartamentos para personas mayores.

    Hace un año, el equipo de Thatcher entregó comida a 65 personas. Ahora sus voluntarios entregan a 253 personas mayores que viven en apartamentos de bajos ingresos.

    Los sitios de drive-thru han visto grandes filas

    Pero tan importantes para el esfuerzo de distribución de alimentos como las entregas han sido las nuevas ubicaciones de drive-thru. 

    Second Harvest ofrece servicios de drive-thru dos veces al mes en cada ubicación. Los sitios están abiertos en diferentes horarios y días para acomodar a la mayor cantidad de personas y sus horarios como sea posible. A veces, los sitios proporcionarán alimentos para varios hogares a automóviles individuales. Debido a que los automóviles mueren regularmente mientras están en línea, muchos sitios de distribución tienen cables de puente y gasolina a mano.

    “Cuando pienso en el éxito de que realmente pudiéramos escalar lo que estamos haciendo, mucho de eso tuvo que ver con duplicar el drive-thrus”, dijo Bacho.

    A mediados de marzo, Catholic Charities convirtió nueve estacionamientos parroquiales en sitios para autoservicio para Second Harvest. Seis siguen funcionando y atienden de 600 a 1,000 familias por semana. A fines de septiembre, Catholic Charities había servido a casi 89,000 familias en su drive-thrus desde que abrieron, dijo Gonzales.

    Mientras tanto, en Cathedral of Faith, los voluntarios operan su servicio de drive-thru dos veces por semana, llenando los baúles de 700 a 1,100 autos cada vez con comestibles.

    “La gente está sufriendo. Perdieron sus trabajos y no saben qué van a hacer ”, dijo el pastor Jim Gallagher.

    Jenny Nuyen, quien perdió su trabajo debido al COVID-19, dijo que su familia apreciaba recibir comida en la Catedral de la Fe.

    “Gracias por hacer esto por nosotros”, dijo.

    Tempie Garner dijo que recibir comida en el drive-thru de Cathedral of Faith marcó la diferencia.

    “Significa nutrición para que mi cuerpo se mantenga saludable. Estoy muy feliz de conseguir esta comida ”, dijo Garner.

    La situación sigue siendo desafiante

    Si bien el esfuerzo voluntario ha ayudado enormemente, Second Harvest pronto podría enfrentar otros desafíos. En particular, el Programa de asistencia alimentaria para el coronavirus del Departamento de Agricultura de EE. UU., Que ha proporcionado el 30% de los alimentos de Second Harvest, finaliza el 31 de diciembre. Para satisfacer la demanda, Second Harvest deberá compensar esa pérdida comprando alimentos con sus propios recursos , Dijo Bacho.

    Mientras tanto, la pandemia ha puesto de manifiesto lo precaria que ha sido y sigue siendo la vida para muchos residentes de Silicon Valley y cuántos vivían de cheque en cheque, dijo. Más de la mitad de las personas que recibieron asistencia alimentaria durante la pandemia estaban económicamente seguras antes de su inicio, dijo.

    “La gente está trabajando en un horario reducido y luchando para pagar el alquiler y las facturas y aún así poder comprar comida”, dijo Bacho. "Hay mucha gente que se preocupa mucho por cómo alimentar a sus familias".

    E incluso con todo el apoyo que Second Harvest ha recibido, la gran cantidad de personas a las que continúa sirviendo puede ser abrumadora.

    La voluntaria Sylvia Méndez, quien inscribe a los conductores en el sitio de drive-thru de la Catedral de la Fe, dijo que las filas son cada vez más largas y que está viendo más familias y personas jóvenes viviendo en sus autos.

    "Hay tanta necesidad". Dijo Méndez. "Realmente te puede afectar".

    Comuníquese con la línea directa de Second Harvest al 1-800-984-3663 o el sitio web en www.shfb.org.

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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