COVID-19 impulsa la telemedicina en Silicon Valley a medida que el virus detiene a los pacientes
Los hospitales del condado de Santa Clara están utilizando las salas de emergencia para atender a los pacientes porque las unidades de cuidados intensivos están desbordadas, dicen los funcionarios de salud. Foto de stock.

Incluso en Silicon Valley, que tiene mucha tecnología, COVID-19 ha empujado a las personas y a las empresas a adoptar la tecnología de nuevas maneras, una tendencia también cierta en la atención médica a medida que aumentan las visitas de telemedicina, lo que hace que la atención médica sea más accesible para algunos.

En Stanford Children's Health, los administradores del hospital han estado trabajando en desarrollar y aumentar el uso de su programa de salud digital. Una vez que el coronavirus golpeó la región, sus visitas de telesalud aumentaron de aproximadamente 20 por día a entre 750 y 800.

"Creo que uno de los aspectos positivos de esta pandemia es que tanto los proveedores como los pacientes y las familias se han dado cuenta de la cantidad de atención de calidad que se puede brindar a través de la telesalud", dijo la Dra. Natalie Pageler, directora de información médica de Stanford Children's Health .

Eso es especialmente útil en Stanford porque muchos de los servicios especializados que ofrece el hospital no existen en todas partes, lo que significa que algunas familias viajan largas distancias para ver a esos médicos, agregó.

Y aunque los revestimientos plateados, como la expansión de la atención médica digital, se pueden encontrar en el caos de una pandemia, los impactos del coronavirus han sido complicados, dijeron Pageler y otros profesionales médicos la semana pasada durante un panel virtual organizado por Silicon Valley Leadership Agrupe durante su evento anual de Game Changers.

El nuevo virus contagioso, que causa una enfermedad a veces grave conocida como COVID-19, probablemente tendrá un impacto duradero en la industria médica de Silicon Valley, dijeron los panelistas. También ha tenido un gran impacto en la salud de las personas, incluso en aquellos que no han contraído el virus pero que dudan en ir al médico.

“El miedo que tenemos está paralizando a algunos de nuestros pacientes”, dijo Tomi Ryba, presidente y director ejecutivo del Centro Médico Regional de San José. “Cuando los equipos de EMS llegan a la casa y los ven entrar con todo su equipo de EPP, no es tranquilizador. En realidad, da miedo, por lo que llaman tarde, a veces llaman demasiado tarde ".

Los panelistas hablan sobre la tecnología, la atención médica y la economía durante el evento anual Game Changers organizado por Silicon Valley Leadership Group. El panel fue moderado por Ed Clendaniel, editor de la página editorial del Grupo de Noticias del Área de la Bahía. Incluía a la Dra. Natalie Pageler, directora de información médica de Stanford Children's Health; Dra. Lizz Vilardo, CEO de Sutter Health Bay Area Medical Foundations; Nicole Taylor, presidenta y directora ejecutiva de la Silicon Valley Community Foundation; Dra. Catherine Mohr, presidenta de la Fundación Intuitiva y Tomi Ryba, presidenta y directora ejecutiva del Centro Médico Regional de San José.

Los hospitales han tratado de asegurar a los pacientes que sus instalaciones no dan miedo, y muchos han logrado contener el virus mediante pruebas y otras precauciones, como separar a los pacientes con COVID-19 positivo de aquellos que no tienen la enfermedad.

“Estamos a salvo”, dijo la Dra. Lizz Vilardo, directora ejecutiva de Sutter Health Bay Area Medical Foundations. "Ni una sola persona en nuestra organización ha contraído COVID (-19) de un paciente, incluso trabajando en clínicas respiratorias y trabajando con muchos pacientes que están bastante enfermos".

Los centros médicos en todo el estado en los últimos meses se prepararon para un aumento masivo de pacientes con COVID-19 que aún no ha llegado, debido a una orden regional de refugio en el lugar que ha mantenido a los residentes dentro y cerró negocios en el Área de la Bahía.

Las cirugías electivas y cualquier procedimiento considerado no "esencial" en el corto plazo fueron suspendidos. Combinado con la reducción de las visitas generales, el virus ha dejado muchos centros médicos con recortes de ingresos resultando en algunos despidos, licencias y recortes salariales a nivel regional.

Los pequeños centros de salud comunitarios que tratan a algunas de las poblaciones más vulnerables y de bajos ingresos en Silicon Valley también han sintió los impactos de los residentes tienen miedo de ir al médico, incluso cuando las comunidades de bajos ingresos y minoritarias son las más afectadas por el coronavirus.

Algunos centros de salud comunitarios están pidiendo préstamos y consolidando ubicaciones para superar la pandemia para que estén cerca cuando la gente se sienta cómoda para volver al médico.

“La salud económica de nuestra comunidad, la salud económica de nuestra región está completamente entrelazada con la salud pública”, dijo Nicole Taylor, presidenta y directora ejecutiva de Silicon Valley Community Foundation, durante el evento. "COVID (-19) ... ha magnificado las desigualdades existentes en nuestras comunidades".

Pero ahora ciertas restricciones comienzan a levantarse, aunque el Área de la Bahía está aflojando sus reglas más lentamente que otras partes del estado.

Aun así, los profesionales de la salud todavía están lidiando con los efectos de la pandemia, incluida la forma de proteger a las personas de enfermarse en primer lugar a medida que se abren más tiendas y las personas comienzan a regresar al trabajo.

“Realmente, lo más importante que podemos hacer es pensar en la salud de la comunidad y seguir nuestro pacto social”, dijo Vilardo. “Ese pacto social es que usaremos una máscara, nos lavaremos las manos y nos mantendremos a seis pies de distancia. Si hacemos eso, nos mantendremos saludables unos a otros, mantendremos a nuestra comunidad saludable y todos podremos regresar al trabajo ".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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