La clínica de vacunación COVID-19 trae esperanza al este de San José
Cientos de personas hacen fila para recibir la vacuna COVID-19 en Mexican Heritage Plaza el 2 de febrero. Foto de Lorraine Gabbert.

La reciente llegada de la vacuna COVID-19 a Mexican Heritage Plaza marcó el comienzo de un nuevo día en el este de San José, un área golpeada más fuerte que cualquier otra en el condado de Santa Clara por la pandemia.

La concejal de San José, Magdalena Carrasco, dijo que es fundamental tener un sitio de vacunación “justo en el medio” de un distrito con la mayor cantidad de casos de COVID-19 y muertes relacionadas en el condado.

“Están acudiendo en masa a este centro porque es un centro de confianza. Es un centro accesible ”, dijo Carrasco. "Esto puede ser lo que salve a la comunidad".

Mientras la gente hacía fila para recibir los disparos el martes, Jessica Paz-Cedillos, directora ejecutiva de la Escuela de Artes y Cultura, que tiene su sede en la plaza, dijo que podía ver las sonrisas de la gente a través de sus máscaras y en sus ojos. “Estaban llorando porque estaban muy emocionados”, dijo.

El estado de ánimo contrastaba con la ansiedad que las personas suelen tener los miércoles cuando se realizan las pruebas de COVID-19 en el sitio. Paz-Cedillos dijo que la gente le dice que son positivos y que no pueden presentarse a trabajar a menos que muestren una prueba negativa.

Arturo Álvarez recibe su vacuna COVID-19 en Mexican Heritage Plaza el jueves. Foto de Lorraine Gabbert.

Arturo y Teresa Álvarez se unieron a una de las cinco filas de residentes deseosos de recibir la vacuna.

Arturo Álvarez dijo que estaba un poco nervioso pero que no se inmutó cuando recibió el disparo. "No me dolió", dijo sonriendo triunfalmente. "Me hace sentir salvo".

Con los ojos llenos de lágrimas, Arturo Álvarez dijo que perdió a familiares a causa del virus y que su hermano y su primo están hospitalizados. Dijo que extrañaba ver a sus hijos, incluido un nieto de 10 meses que él y su esposa nunca habían tenido en sus brazos.

“La vacuna significa vida y familia”, dijo Teresa Álvarez, quien se sometió a un trasplante de riñón hace dos años. “Significa poder vivir y estar con los seres queridos”.

Proporcionada por Gardner Health Services en asociación con el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara y la Escuela de Arte y Cultura, la clínica ambulatoria ofrece vacunas los martes y jueves a aproximadamente 500 personas cada día. Las primeras vacunas se administraron el 21 de enero.

Las vacunas COVID-19 están disponibles para personas mayores de 65 años, así como trabajadores de la salud. Las personas deben mostrar prueba de edad o trabajo antes de recibir una vacuna; la distribución comienza a las 9 am los martes y jueves hasta que se agoten.

Después de recibir sus vacunas, los residentes esperan de 15 a 30 minutos bajo la observación de las enfermeras para asegurarse de que no sufran reacciones.

A medida que la gente regrese para sus segundas inyecciones en las próximas dos semanas, el sitio aumentará para atender a 1,000 personas ambos días. Aproximadamente 1,400 personas fueron vacunadas durante los primeros tres días de funcionamiento del sitio. 

Aunque la ciudad y el condado brindan cierta asistencia financiera para los costos de las pruebas y las vacunas, el director ejecutivo de Gardner Family Health Network, Reymundo Espinoza, dijo que dio un salto y proporcionó personal antes de que se aseguraran los fondos para el sitio.  

"Vamos a hacerlo. Encontraremos el dinero más tarde ”, recordó haber dicho.

La organización sin fines de lucro, dijo, recibió ayuda del condado para proporcionar pruebas, y los estudiantes de enfermería de la Academia Gurnick ofrecieron su tiempo como voluntarios.

Aún así, cuesta entre $ 15,000 y $ 21,000 por semana solo para el trabajo, incluidos los guardias de seguridad, conserjes y enfermeras de Gardner para administrar la clínica, según Paz-Cedillos. El equipo es adicional, como $ 27,000 para una carpa durante la tormenta de la semana pasada.

Las fuentes de financiación incluyen subvenciones del condado y de la ciudad, así como donaciones de fundaciones. El condado proporciona las vacunas y también otorgó al Colectivo Si Se Puede una subvención para el alcance comunitario y las pruebas en los hogares de las personas, dijo Paz-Cedillos. 

Los organizadores dicen que les gustaría agregar días adicionales, pero depende de la disponibilidad de vacunas y del personal.

Esta tarde, Carrasco, la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, y la asambleísta Ash Karla planean realizar una conferencia de prensa para pedirle al gobernador Gavin Newsom que dé prioridad a las vacunas a las comunidades más afectadas por la pandemia de coronavirus.

Paz-Cedillos dijo en el condado de Santa Clara que es la comunidad de inmigrantes latinos. Según la Salud Pública del Condado de Santa Clara, el 95116 código postal, donde se encuentra Mexican Heritage Plaza, tiene 10,827 casos de COVID-19 por cada 100,000 habitantes, que es aproximadamente el doble del promedio del condado.

“El porcentaje de personas que tenían COVID-19 y el porcentaje que murió a causa de él se concentran en cinco códigos postales del este de San José”, dijo Paz-Cedillos. “Constituyen el 31% de los casos en el condado”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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