La fecha límite de la vacuna COVID golpea a los trabajadores de tránsito de Silicon Valley
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

Hoy marca la fecha límite para que los empleados de VTA se vacunen contra el COVID-19 si quieren conservar sus trabajos, y muchos trabajadores aún no han presentado prueba de vacunación.

Un portavoz de VTA le dijo a San José Spotlight que, hasta el miércoles, 1,851 trabajadores informaron estar completamente vacunados contra COVID-19 de los 2,142 empleados de la agencia, una tasa de finalización del 84.6%, lo que deja a más de 200 empleados que no han presentado prueba de vacunación. VTA ha otorgado 70 exenciones religiosas o médicas.

funcionarios de VTA anunció una política en enero haciendo obligatorias las vacunas contra el COVID para su fuerza laboral. Después del viernes, cualquier empleado que no esté vacunado o que no haya informado sobre su estado de vacunación estará en violación de la política y puede ser despedido.

Incluso si los trabajadores aún no están vacunados la próxima semana, es poco probable que obstaculice el servicio de tránsito. En un correo electrónico que se envió al personal a principios de esta semana, Brandi Childress, jefa de personal del gerente general, dijo que los trabajadores que no cumplen deben presentarse a trabajar, usar una máscara y hacerse la prueba de COVID-19 semanalmente hasta que se tome una decisión sobre su empleo. VTA recientemente abandonó su mandato de máscara para pasajeros y empleados.

Los trabajadores de VTA que hablaron con San José Spotlight dijeron que objetar la política, y muchos ven las vacunas como una elección personal que no debería ser obligatoria por parte de su empleador. Varios compartieron sentimientos de ansiedad e incertidumbre sobre lo que les deparan las próximas semanas. Algunos dijeron que les preocupaba que los trabajadores fueran disciplinados y despedidos tan cerca del primer aniversario de la masa de disparo en el patio del tren ligero de Guadalupe en el centro de San José.

"La gente va a estar muy molesta", dijo a San José Spotlight un trabajador, que solicitó el anonimato para evitar represalias. “Podrían estar haciendo piquetes, podrían irse, cualquier cosa podría pasar, en realidad”.

John Courtney, presidente y agente comercial de Amalgamated Transit Union Local 265, se ha pronunciado repetidamente en contra de la política de vacunas, diciendo que le costará a la agencia de transporte público conductores experimentados. El sindicato representa a la mayoría de los trabajadores de VTA.

Courtney le dijo a San José Spotlight que ATU presentó una queja a principios de esta semana ante VTA sobre la política de vacunas.

“No tengo idea de cuáles son los planes de VTA”, dijo. “Ellos controlan la situación y solo podemos reaccionar porque decidieron no asociar al sindicato para llegar a algún tipo de acuerdo sobre cómo manejar lo que querían hacer con respecto a las vacunas”.

Algunos trabajadores próximos a la jubilación pueden acelerar sus planes de salida. Un trabajador, que solicitó el anonimato por temor a represalias, planea jubilarse después de esta semana. Ella le dijo a San José Spotlight que quiere trabajar más tiempo, pero se niega a vacunarse.

“Me retiro al 100% por el mandato”, dijo el trabajador. “Creo que trabajar para el gobierno es genial, pero no ahora si te van a obligar a poner cosas en tu cuerpo”.

Un portavoz de VTA dijo que 11 personas se jubilaron entre febrero y marzo y que las cifras de abril aún no están disponibles.

“No hubo indicios de que esas jubilaciones estuvieran relacionadas con la política de vacunación”, dijo el portavoz, y agregó que la mayoría eran empleados que trabajaron en VTA durante 20 años o más.

Aún así, entre los jubilados y los trabajadores que pueden ser despedidos, hay dudas sobre cómo esta política afectará la dotación de personal en VTA a largo plazo. Un miembro de ATU, que solicitó el anonimato, le dijo a San José Spotlight que si VTA quiere despedir a un trabajador, la agencia debe darle al empleado la oportunidad de una audiencia.

“La audiencia la establece básicamente VTA, y es una especie de corte canguro porque el funcionario de audiencias es un empleado de VTA y, por lo general, es la gerencia”, dijo el miembro. “Si VTA tiene la intención de despedir a alguien, la audiencia es una formalidad, en realidad”.

El miembro agregó que una persona puede pedirle al sindicato que arbitre su caso con la agencia una vez que se toma una decisión, pero estos casos pueden demorar uno o dos años y el sindicato ya tiene un retraso.

Un trabajador que sobrevivió al tiroteo del año pasado le dijo a San José Spotlight que él y algunos compañeros de trabajo temen que la política de vacunas pueda despertar suficiente ira como para provocar otro tiroteo.

“Podrías estar trabajando aquí durante 30 años y, de repente, no quieres vacunarte por el motivo que sea y te despiden. ¿No crees que alguien va a estar realmente molesto por eso? dijo el trabajador, quien pidió anonimato para evitar represalias. “Tal vez no pase nada, tal vez solo sea que las personas sean enviadas a casa, despedidas, eso es todo. Pero no sabemos, todos tenemos miedo de eso”.

El trabajador agregó que no estaba seguro de haber venido a trabajar el viernes.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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