La orden COVID plantea desafíos de personal para los bomberos del condado de San José
El Departamento de Bomberos de San José entrena a los bomberos en esta foto de archivo.

Con una fecha límite de vacunación contra el COVID en todo el condado que se avecina la próxima semana, los bomberos locales se preparan para más demandas de horas extras y desafíos de personal.

El mes pasado, el condado de Santa Clara ordenó a los trabajadores en entornos de alto riesgo que recibieran las vacunas contra el COVID-19 y las vacunas de refuerzo antes del 24 de enero. Los trabajadores que no cumplan con la orden ya no podrán trabajar en entornos de alto riesgo después del 1 de febrero. Esta orden se aplica a los trabajadores que han recibido exenciones religiosas o médicas de los empleadores locales, y también reemplaza las órdenes de salud locales en San José.

El primer plazo llegó y se fue, y hasta el jueves todavía hay 41 bomberos en San José que no han recibido vacunas debido a exenciones religiosas o médicas. El Departamento de Bomberos de San José y los funcionarios sindicales no saben cuántos bomberos vacunados han recibido vacunas de refuerzo.

Matt Tuttle, presidente del Local 230 de Bomberos de San José, le dijo a San José Spotlight que cree que cualquier bombero que no cumpla será puesto en licencia sin goce de sueldo después del próximo martes, lo que ejercerá una presión adicional sobre el departamento.

“Si perdemos a estos bomberos, veremos un número cada vez mayor de bomberos obligados a permanecer en el trabajo durante períodos prolongados más allá de sus turnos regulares requeridos”, dijo Tuttle. “Muchos de nuestros empleados ya están trabajando mucho más allá de su semana laboral de 56 horas y no es raro que nuestros bomberos paramédicos trabajen más de 96 horas a la semana”.

Condado de Santa Clara estableció su nuevo orden sanitario a fines de diciembre, que requiere vacunas de refuerzo COVID para trabajadores en entornos de alto riesgo como hospitales y cárceles. Esto sigue a un aumento en casos variantes de omicron. La Dra. Sara Cody, funcionaria de salud pública del condado, dijo que el objetivo de la orden es evitar que los hospitales regionales se inunden de pacientes como sucedió a fines de 2020.

A principios de este mes, el condado creó un proceso de exención limitado para que los departamentos pudieran solicitar exenciones para que los empleados no vacunados continuaran trabajando en entornos de alto riesgo si hubiera riesgo de escasez de personal.

Erica Ray, portavoz del Departamento de Bomberos de San José, le dijo a San José Spotlight que hay 611 bomberos vacunados y que el departamento aún está recopilando información sobre qué empleados han recibido vacunas de refuerzo, en el entendimiento de que las personas que no cumplen con la orden de salud ya no puede trabajar en entornos de alto riesgo. Hay aproximadamente 719 puestos juramentados en el departamento.

“Como tal, los empleados afectados participaron o están participando en el proceso interactivo para identificar adaptaciones razonables, que pueden incluir trabajo modificado o licencia sin goce de sueldo”, dijo Ray.

Cuando se le preguntó cómo se verá afectado el departamento si docenas de bomberos no pueden trabajar en la primera línea, Ray dijo que el departamento no anticipa impactos en el personal como resultado de los miembros que eligen no vacunarse. SJFD no está solicitando una exención, agregó.

San José requiere un mínimo de 186 bomberos en servicio cada día. Cuando no hay suficientes para cerrar la brecha, SJFD usa horas extras para completar. Tuttle dijo que el departamento ya depende en gran medida de las horas extra y señaló que respondió a aproximadamente 98,000 llamadas en 2021. Según un memorando reciente de la ciudad, San José y San Diego tienen la proporción más baja de bomberos por residentes de ciudades estadounidenses de tamaño similar.

“Claramente seguimos haciendo más con menos y no podemos darnos el lujo de perder a un solo bombero”, dijo.

Lucha en el condado

Adam Cosner, presidente de la Asociación Internacional de Bomberos Local 1165, cree que la fecha límite de la orden de salud no tendrá ningún impacto en las operaciones del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara, pero probablemente extenderá las horas extra. Según un memorando reciente del departamento, aproximadamente el 93 % de los empleados están completamente vacunados y la mayoría ha recibido dosis de refuerzo.

"Al final del día, solo resultará en más trabajo para mis muchachos", dijo Cosner a San José Spotlight. “Eso ha sido con lo que hemos estado luchando”.

Si bien es posible que las horas extra no perjudiquen las operaciones del departamento, Cosner dijo que la dotación de personal debe mejorar antes de la temporada de incendios, lo que ejercerá una presión significativa sobre los bomberos de toda la región.

Algunos bomberos parecen estar indignados por la orden de salud del condado. Durante la reunión de la Junta de Supervisores del martes, Randy Sullivan, miembro del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara, dijo que cientos de puestos se han convertido en horas extras obligatorias debido a la escasez de personal durante el último mes. Advirtió a la junta que la orden de salud exacerbará esta escasez.

“Si vive en Cupertino, Campbell, Los Gatos, Saratoga, Los Altos o Los Altos Hills, se verá afectado”, dijo Sullivan.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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