Los sitios de prueba de COVID en Silicon Valley abrumados por la demanda
Cientos de automóviles serpenteaban por el estacionamiento del recinto ferial del condado de Santa Clara después del fin de semana de Navidad, mientras los residentes se apresuraban a encontrar las pruebas de COVID-19. Foto de Tran Nguyen.

En medio de crecientes preocupaciones sobre la transmisibilidad del variante omicron, muchos residentes del condado de Santa Clara en South Bay están luchando para encontrar pruebas gratuitas de COVID-19 durante las vacaciones.

"Nos dijeron que habría un aumento durante las vacaciones, y definitivamente estamos viendo ese aumento ahora desde al menos el (último) jueves", dijo Sherie Call, la enfermera principal en el recinto ferial del condado de Santa Clara, a San José Spotlight.

A última hora de la mañana del lunes siguiente al fin de semana de Navidad, cientos de coches serpenteaban por el aparcamiento del recinto ferial. el sitio de pruebas más grande del condado, avanzando poco a poco a través de las tiendas de prueba.

"En este momento es el mayor aumento en la demanda de este año", dijo Call. "Ha estado muy ocupado, pero intentamos movernos lo más rápido posible".

Según el portal de reservas del condado, el recinto ferial de San José se ha quedado sin espacios hasta fin de año a partir del lunes por la mañana. Las citas de prueba en farmacias como CVS también están completamente reservadas para la semana. Los residentes aún podrían conseguir un lugar el viernes en el sitio de pruebas del condado en Gilroy, que es el único sitio con citas disponibles para esta semana.

Los residentes esperan en la fila para las citas para las pruebas de COVID en el recinto ferial. Foto de Tran Nguyen.

El recinto ferial, que funciona como un sitio de pruebas de drive-thru, está haciendo aproximadamente 3,500 pruebas por día, dijo Call. Eso es un gran salto con respecto a las semanas anteriores, cuando las pruebas se realizaban entre 1,500 y 1,800 por día, dijeron funcionarios del condado.

“Las pruebas son una parte importante en la defensa de nuestra comunidad contra el COVID-19 y se alienta a todos a que se realicen la prueba si están expuestos a un individuo o si tienen síntomas”, dijeron los funcionarios del condado a San José Spotlight.

Esta semana, el condado de Santa Clara comenzará a distribuir 90,000 kits de prueba de COVID gratuitos en el hogar del estado a las áreas con las tasas de infección más altas, como el este de San José y Gilroy. Las empresas privadas, como Lookout Health, ofrecen opciones de pruebas grupales e individuales, pero no son gratuitas.

El reciente aumento en la demanda de pruebas de COVID se produce cuando la variante omicron se propaga rápidamente por todo el país y aumenta las infecciones. El condado está viendo 327 nuevos casos en un promedio de siete días, con más de 1,000 infecciones reportadas solo el 23 de diciembre.

Más del 81% de la población del condado está completamente vacunada, y aproximadamente la mitad de las personas elegibles para una vacuna de refuerzo, más de 670,000 personas, la han recibido.

Elio Rahb y su madre, Elizabeth, tuvieron que esperar más de una semana antes de encontrar una cita para una prueba de COVID-19 en Gilroy. Foto de Tran Nguyen.

Capacidad de prueba ampliada

El condado de Santa Clara ha examinado a entre 4,500 y 5,000 personas al día la semana pasada. Las autoridades dijeron que al condado no le faltan suministros de prueba, pero que hay un número limitado de personas a las que pueden realizar pruebas a diario. El condado intensificó sus esfuerzos de prueba la semana pasada y los administradores del sitio están buscando agregar más espacios dependiendo del personal y la capacidad de la infraestructura.

Para algunos residentes, la capacidad ampliada aún no es suficiente para satisfacer la demanda de la zona.

Elio Rahb y su familia estuvieron expuestos al COVID hace más de una semana, dijo Rahb a San José Spotlight. No pudieron encontrar ninguna cita de prueba en Santa Clara la semana pasada, por lo que cuando el condado agregó espacios al sitio de Gilroy, Rahb saltó para registrar a su madre y su pareja. Pero cuando terminó de registrarlos, todos los lugares del día se habían agotado y no podía conseguir una cita para él.

"Así que todavía tendré que esperar hasta enero para hacerme la prueba", dijo después de llevar a su madre al sitio de pruebas de Gilroy el lunes por la tarde.

El sitio de pruebas en Gilroy también ha experimentado un gran aumento en la demanda desde la semana pasada, de 250 a 300 pruebas por día a 1,100 a 1,300 pruebas por día, dijo el gerente del sitio Crystal Haney.

“Estamos abrumados”, dijo Haney a San José Spotlight. "Creo que estamos completamente llenos al menos hasta el miércoles".

Muchas familias condujeron hacia el sur desde San José para hacerse la prueba. Trung, un residente de San José que se negó a dar su apellido, llevó a su familia de cuatro a Gilroy para que le hicieran pruebas después de una exposición reciente.

“Por suerte encontramos las citas”, le dijo a San José Spotlight. "No fue tan estresante".

Las citas para la prueba COVID-19 se han reservado en el condado de Santa Clara durante la temporada navideña. Foto de Tran Nguyen.

Kaitlyn Moara, otra residente de San José, también estuvo acompañada por sus hermanos y su padre el lunes por la tarde. Fueron expuestos justo antes del fin de semana festivo, pero no pudieron encontrar una cita hasta esta semana.

"No me importó conducir hasta aquí", dijo Moara. "Solo queremos estar seguros de que estamos a salvo".

Los funcionarios del condado recomiendan a los residentes que sigan registrándose para nuevas citas.

"La gente también puede intentar entrar porque podríamos tener disponibilidad", dijo Haney. "Pero no hay garantía".

Los residentes del condado de Santa Clara pueden programar citas para las pruebas de COVID-19 a través de este enlace.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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