Cruzar las calles de San José puede volverse menos peligroso
La intersección de Tully Road y Senter Road es uno de los lugares más peligrosos de San José. Foto de Tran Nguyen.

Una de las carreteras más peligrosas de San José recibirá fondos multimillonarios del estado para reducir los accidentes y las muertes.

La ciudad está recibiendo $10 millones en fondos estatales para instalar más luces en las calles, construir carriles para bicicletas y otras medidas de protección alrededor de Senter Road. El tramo de 4.7 millas desde Monterey Road hasta Story Road ocupa el sexto lugar en términos de accidentes de tránsito, con más de 570 accidentes desde 2016. Durante este período, decenas resultaron gravemente heridos y muertos.

El asambleísta estatal Ash Kalra, que representa parte del lado este de la ciudad, abogó por los $10 millones para el año fiscal 2022-23. Los fondos agregarán medianas y particiones de concreto para carriles para bicicletas, cruces peatonales mejorados con balizas intermitentes y mejores luces en las calles. También incluye un nuevo semáforo en Senter Road y Balfour Drive para simplificar la compleja intersección, y nueva señalización y señales de radar de velocidad adicionales en otras calles.

La concejal del Distrito 7, Maya Esparza, dijo que durante años los residentes han estado pidiendo más luces en las calles, mejores señales y protecciones adicionales para los carriles para bicicletas y eso es lo que proporciona este dinero.

"Hemos tenido algunos accidentes realmente desgarradores en Senter", dijo Esparza a San José Spotlight. “Tienes a los ancianos cruzando la calle con los niños. Puedes ver mamás con cochecitos, por eso la urgencia de hacer algo de inmediato estaba ahí”.

Durante la última década, las muertes por accidentes de tránsito en San José se duplicaron con creces, de 29 en 2010 a 60 en 2021. El año pasado fue un récord con 60 muertes y 2022 está en marcha pista para vencer a este número con 36 muertes hasta la fecha.

Senter Road es el primer proyecto importante de rediseño de un corredor de seguridad en San José que se ha priorizado a través del Plan de acción Vision Zero 2020 de la ciudad, dijo Kalra. San José adoptó la iniciativa Vision Zero en 2015 para analizar datos de tráfico y desarrollar programas de seguridad después de que ocurrieran 60 muertes de tráfico ese año. En 2018, la ciudad identificó 17 de sus corredores más peligrosos: siete de las calles pasan por el Distrito 7.

“Las mejoras propuestas harán que este corredor sea más seguro y accesible para todos los usuarios de la calle”, escribió Kalra en su carta de solicitud de presupuesto. “Especialmente para las comunidades desfavorecidas de la ciudad que viven y trabajan en esta área de San José”.

Datos analizados por San José Spotlight descubrió que esas carreteras representan más del 70% de todas las muertes relacionadas con el tráfico el año pasado. El Distrito 7 tuvo la mayor cantidad de muertes con 16. Las muertes ocurrieron a lo largo de las calles Monterey y Story, McLaughlin Avenue, Capitol Expressway y las calles Tully y Senter.

La ciudad ha financiado soluciones de infraestructura temporales de construcción rápida para hacer las calles más seguras. En Senter Road, la ciudad gastó menos de $1 millón para pintar las intersecciones y colocar bolas verdes y barreras de plástico para obligar a los conductores a reducir la velocidad. Estos esfuerzos hicieron que las muertes por accidentes de tráfico y las lesiones graves a lo largo de Senter Road se redujeran de 15 en 2020 a cinco en 2021, según datos de la ciudad. 

Esparza dijo que si bien eso fue una mejora notable, está encantada de ver una inversión mucho mayor en el lado este.

“Estos $10 millones son para servir a las personas que ya están allí en el corazón de San José”, dijo Esparza. “No es para servir a un nuevo proyecto. No es para construir un nuevo desarrollo. Es hacer lo correcto por las personas que viven en el corazón de nuestra ciudad. Y eso es lo que es diferente acerca de este proyecto. Es la parte de equidad de esto”.

El rediseño de Senter Road tiene un precio de $ 30 millones, pero los $ 10 millones le permiten a la ciudad avanzar y calificar a San José para solicitar subvenciones adicionales. Por lo general, el dinero para proyectos de transporte se distribuye solo cuando hay una nueva remodelación, razón por la cual esta inversión es digna de mención, dijo Esparza.

“Nada es real en el transporte hasta que tienes dinero”, dijo Esparza. “Ahora que lo hacemos, literalmente estamos solicitando más subvenciones este mes”.

Para agosto, la ciudad publicará el cronograma del proyecto de mejora de la seguridad del corredor de Senter Road. No está claro cuánto tiempo llevará la construcción.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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