Cupertino elige al primer concejal gay
JR Fruen habla con un votante de Cupertino antes del día de las elecciones. Es el primer concejal LGBTQ de la ciudad. Foto cortesía de la campaña de JR Fruen.

Cupertino está obteniendo su primer miembro del consejo LGBTQ, y los defensores dicen que es solo el comienzo.

JR Fruen, abogado y residente de Cupertino de tercera generación, ganó un escaño en el Concejo Municipal de Cupertino en una carrera multitudinaria contra otros siete candidatos. Fruen ocupó el tercer lugar, asegurando uno de los tres escaños del consejo y recibiendo el 15.9% de los votos, o 7,701 votos. Prestó juramento el viernes por la noche.

Fruen dijo que la visibilidad de los legisladores LGBTQ alienta a otros candidatos potenciales a ingresar a la política, incluso si las campañas terminan en derrota. Anteriormente se postuló para un puesto en el consejo de la ciudad en 2020.

"No puedes ganar a menos que corras", dijo Fruen, de 43 años, a San José Spotlight. “(Mi victoria) con suerte demostrará a otras personas que podrían haber estado preocupadas de no poder ganar solo por su orientación sexual o identidad de género que no, que tal vez no sea cierto”.

Si bien los candidatos esperan ataques durante las elecciones, Fruen dijo que lidió con comentarios homofóbicos no relacionados con su plataforma política.

"Recibí una cantidad desproporcionada de atención negativa, y mucha de ella estaba dirigida a mi identidad sexual y no a problemas reales de política", dijo Fruen a San José Spotlight. “Todavía queda mucho trabajo por hacer, especialmente en ciertos lugares del condado para ayudar a las personas a comprender la humanidad de la comunidad LGBTQ”.

JR Fruen, fotografiado en su juramento, es el primer concejal LGBTQ de Cupertino. Fruen es abogado y residente de Cupertino de tercera generación. Foto cortesía de la campaña de JR Fruen.

El concejal de Santa Clara, Anthony Becker, también enfrentó insultos homófobos y amenazas de muerte antes de la elecciones generales de noviembre en su fallida carrera contra Alcalde Lisa Gillmor. Algunos candidatos a la junta escolar del condado de Santa Clara también expresaron puntos de vista homofóbicos y transfóbicos en materiales de campaña.

Gabrielle Antolovich, presidenta de la junta del Centro Comunitario LGBTQ+ Billy DeFrank en San José, dijo que Silicon Valley tiene funcionarios electos que generalmente apoyan a la comunidad LGBTQ, pero la verdadera representación sigue siendo importante. La comunidad enfrenta una reacción violenta y preocupaciones de seguridad en todo el país y en el condado de Santa Clara, dijo Antolovich, y las políticas deben tener en cuenta a las personas LGBTQ.

"Salí del armario en 1966. Nunca imaginé que un funcionario electo fuera parte de la comunidad queer", dijo Antolovich a San José Spotlight. “Siempre es una alegría especial para mí... los jóvenes pueden ver las posibilidades por sí mismos”.

La victoria de Fruen señala un nuevo momento de esperanza para la ciudad, dijo el residente de Cupertino Neil Park-McClintick, quien preside Cupertino for All, una organización de base. La ciudad ha tenido problemas para tener conversaciones con la comunidad LGBTQ en el pasado, dijo Park-McClintick, incluido un movimiento para implementar un cruce de peatones con arcoíris el año pasado que finalmente resultó en un franja más pequeña de color arcoíris en el camino.

"Terminamos con una tira muy delgada que apenas se ve", dijo Park-McClintick a San José Spotlight. “Para mí, eso es casi emblemático de la ciudad y su aceptación hacia las personas LGBTQ. Es algo así como, 'Sí, te aceptamos', pero no está al nivel de afirmación, inclusión y amor".

El asambleísta Evan Low dijo que las experiencias de Fruen serán cruciales en el liderazgo y la formulación de políticas. Low fue el primer concejal y alcalde asiático-estadounidense y gay de Campbell, y todavía representa a Cupertino, Campbell y partes de San José.

"La elección (de Fruen) para el Concejo Municipal de Cupertino es histórica para garantizar la representación de la comunidad LGBTQ", dijo Low a San José Spotlight. “No tengo ninguna duda de que sus experiencias vividas servirán bien a la ciudad”.

Las prioridades de Fruen incluyen abordar los problemas de vivienda y trabajar con funcionarios electos a nivel estatal. Si bien su victoria aún se está asimilando, está emocionado de comenzar.

“Cupertino no es solo un lugar que puede gobernarse a sí mismo y gobernarse bien”, dijo Fruen, “sino que puede convertirse en un ejemplo”.

Contacte a Loan-Anh Pham en [email protected] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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