Proyecto de represa deja seca la fuente de agua potable más grande del condado de Santa Clara
Los funcionarios electos participan en una ceremonia de inauguración en el sitio de la presa Anderson en Morgan Hill el 7 de julio de 2021. Foto de Lloyd Alaban.

Un nuevo proyecto de reacondicionamiento tras el terremoto dejará fuera de servicio la mayor fuente de agua potable del condado de Santa Clara durante la próxima década.

En medio de una sequía masiva que ha obligado a los funcionarios locales a imponer 15% de reducción en el uso de agua, el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara llevó a cabo una ceremonia de inauguración de su último proyecto el miércoles: un gran túnel de salida en la presa Anderson en Morgan Hill.

El túnel, que tendrá una extensión de 1,700 pies y se construirá junto a la presa existente, ayudará a liberar más agua del área durante tormentas o emergencias.

El proyecto del túnel es la primera fase de la mayor Proyecto de modernización sísmica de la presa Anderson para fortalecer la presa en preparación para el próximo gran terremoto. Una vez que se complete el túnel, Valley Water reconstruirá algunos de los terraplenes de la presa para hacerla más resistente.

El resto del proyecto de modernización está programado para comenzar en 2024, cuando se espera que el túnel esté terminado, y concluir en 2031.

Las estimaciones actuales ponen costo total del proyecto en aproximadamente $ 616 millones, o $ 648 millones con inflación. Se estima que la parte del túnel del proyecto costará alrededor de $ 162 millones.

Una vez completado, el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara, también conocido como Agua del Valle, espera volver a llenar la presa Anderson al máximo de su capacidad. El embalse se encuentra actualmente en aproximadamente 3% de su capacidad de aproximadamente 90,000 acres-pies.

“Este proyecto nos devuelve nuestro suministro de agua una vez que lo construimos”, dijo el director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender. “Vamos a recuperar 90,000 acres-pies de agua en el valle. Necesitamos este proyecto para nuestro suministro de agua ".

En 2011, Valley Water emitió un informe diciendo que la presa era inestable y probablemente no sobreviviría a un fuerte terremoto. En respuesta, el distrito presionó para Medidas en 2012, lo que ayudó a financiar aproximadamente $ 65 millones para el proyecto.

La Comisión Federal Reguladora de Energía ordenó Anderson Reservoir ser drenado para la seguridad pública en febrero de 2020. Esto significa que el depósito de agua potable más grande del condado de Santa Clara no podrá almacenar agua durante los próximos 10 años durante el cronograma de construcción del proyecto.

El representante Ro Khanna (D-17) se dirigió a los medios de comunicación antes de una ceremonia de inauguración en la presa Anderson el 7 de julio de 2021. Foto de Lloyd Alaban.

La conferencia de prensa del miércoles atrajo a funcionarios electos como los representantes Zoe Lofgren y Ro Khanna y el asambleísta Ash Kalra.

Lofgren dirigió reuniones trimestrales a nivel federal para impulsar el proyecto. Según una investigación de su oficina, si un terremoto daña la presa mientras está a plena capacidad, Morgan Hill se inundará a menos de 35 pies de agua. dentro de minutos 14.

“Tenemos una oportunidad clara de arreglar esta (presa) para que cuando la sequía haya pasado, tendremos la capacidad para esta instalación de almacenamiento”, dijo Lofgren a San José Spotlight.

La presa Anderson se completó en 1950. La presa creó el embalse Anderson en Coyote Creek al este de Morgan Hill.

La modernización se produce en tiempos difíciles: Valley Water declaró una emergencia por escasez de agua el mes pasado y estableció objetivos para reducir el uso de agua en todo el condado en un 15% de los niveles de 2019 debido a un sequía en todo el estado. Aunque el proyecto puede empeorar la escasez de agua, los funcionarios dicen que es fundamental asegurarse de que la región pueda prepararse para futuras sequías y otros desastres.

“Cuando tiene más almacenamiento y más suministro de agua, puede lidiar con una sequía de manera un poco diferente”, dijo Callender. “Aún tendremos que hacer más. Esto es solo una parte del rompecabezas ".

En respuesta a la construcción y la sequía, Valley Water pide que los residentes limiten el riego del césped a tres días a la semana y menos lavados de autos en el hogar sin mangueras con boquilla de cierre. Se aconseja a los restaurantes que no entreguen vasos de agua a menos que los clientes los soliciten, y los funcionarios instan a no llenar o rellenar las piscinas.

Anderson Reservoir después de la inauguración del miércoles. Foto de Lloyd Alaban.

A más de 20 millas al norte del embalse, el proyecto tiene un significado especial para aquellos en el sur y este de San José. Más de 14,000 personas fueron desplazadas por inundaciones en esas partes de la ciudad en febrero 2017.

Durante la inundación, Anderson Dam se desbordó por primera vez desde 2006, que fue responsable de las inundaciones en partes de la ciudad cerca de Kelley Park y el Barrio de Rock Springs.

“Tengo residentes de Rock Springs que todavía están desplazados y que no han regresado debido a la inundación”, dijo Maya Esparza, concejal de San José, cuyo distrito incluye Rock Springs.

Esparza agregó que está impresionada con la coordinación entre Valley Water y los gobiernos estatal y federal en el proyecto de la presa Anderson.

“Este proyecto es fundamental para salvar vidas humanas”, dijo.

Nota del editor: Rick Callender es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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