La brecha de datos complica los esfuerzos para ayudar a la comunidad LGBTQ durante COVID-19
El Departamento de Estado ha tomado medidas para restaurar las banderas del orgullo en las embajadas de Estados Unidos en el extranjero. Foto de archivo.

Los líderes de salud estatales y locales han utilizado datos para guiar las decisiones críticas sobre la lucha contra el coronavirus, reabrir la economía y aprender cómo funciona el virus. impacta desproporcionadamente a las personas de color.

Pero cuando se trata de examinar cómo les ha ido a la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer durante la pandemia, no hay números para analizar, dijo Maribel Martínez, directora de la Oficina de Asuntos LGBTQ del Condado de Santa Clara.

“Esa es una gran brecha de datos que tenemos en este momento en torno a COVID-19; no sabemos en qué grado, si es que está afectando a alguno, a las personas LGBTQ más o menos, y cómo están obteniendo recursos ”, dijo Martínez a San José Spotlight. "Podemos crear algo de información contextual ... y sabemos con eso, que cada vez que haya un impacto económico, agravará las desigualdades que la gente ya siente".

Ese contexto proviene en parte de estudios nacionales de Instituto Williams de UCLA y Campaña de Derechos Humanos, que han destacado los desafíos que la comunidad LGBTQ enfrentó antes de la pandemia, incluidas las tasas más altas de pobreza, problemas respiratorios y la falta de vivienda, todos factores de riesgo adicionales para COVID-19. Según los estudios, las cinco principales industrias en las que trabajan los adultos LGBTQ se ven muy afectadas, y afectan a más de 5 millones de trabajadores, mientras que el 40 por ciento de los jóvenes sin hogar se identifican como LGBTQ.

El senador estatal Scott Wiener, demócrata de San Francisco, tiene legislación escrita exigir la recopilación de datos anónimos y autoinformados sobre orientación sexual e identidad de género para las personas diagnosticadas con COVID-19. El proyecto de ley se está abriendo camino a través de la Legislatura después de aprobar el Comité de Salud del Senado la semana pasada.

Por ahora, Martínez dijo que los supuestos contextuales, además de las encuestas comunitarias y las asociaciones, han guiado los esfuerzos para expandir la cobertura del paciente, así como publicar una página web de preguntas frecuentes para recursos de coronavirus enfocados en LGBTQ. Pero hasta que se formulen preguntas locales estandarizadas, los funcionarios de salud no saben cómo el virus mortal afecta a la comunidad LGBTQ.

El condado de Santa Clara tiene una ventaja inicial en la identificación de residentes en riesgo y en la observación de datos después de que el ex supervisor del condado Ken Yeager presionó para Estado de salud LGBTQ informe en 2013 mientras presidente de la junta.

"Se han realizado tan pocos estudios que si queríamos al menos obtener más recursos para los servicios LGBTQ, teníamos que tener algunos datos ... en lugar de simplemente decir, 'Créame'", dijo Yeager, quien se convirtió en el condado de Santa Clara. primer funcionario electo abiertamente gay en 1992. "Tenemos la obligación de brindar a todos la mejor atención médica que podamos y de comprender las condiciones subyacentes que afectan a las personas".

La creación de la Oficina de Asuntos LGBTQ del condado fue un resultado de ese informe.

"Las personas LGBTQ de cualquier edad todavía están bajo una enorme cantidad de estrés", dijo Yeager. "De alguna manera, las cosas están mejor, pero en algunos sentidos son exactamente iguales, y fue bueno obtener más información".

Creando comunidad durante un tiempo solitario

Cheryl Lander, residente del condado de Santa Clara, no está esperando que aparezcan números sobre quiénes se han visto afectados por la pandemia. Se mantiene en contacto con la comunidad LGBTQ a través de un grupo de recursos para empleados LGBTQ + en Oracle.

Ella se considera afortunada de tener esa comunidad de trabajo incorporada, pero se pregunta cómo otros se las arreglan y sobreviven, especialmente en medio de órdenes de refugio en casa.

“Lo que veo es que la soledad es un gran problema”, dijo Lander. “Creo que todos estamos bebiendo más, aunque conozco algunos que se están recuperando. Y las personas que se sienten solas, algunas de ellas se acercan, pero otras simplemente caen en espiral. Me preocupa el suicidio y el abuso de sustancias en nuestra comunidad ".

Las personas buscan consuelo a través de las horas felices de Zoom, los shows en vivo de Instagram y las fiestas de observación de Netflix, pero el sentimiento de comunidad para los residentes LGBTQ va más allá de una cura para el aburrimiento y la necesidad de atención, dijo Lander. Los espacios físicos ofrecen un lugar seguro para que las personas sean quienes son, incluidas las personas más jóvenes que pueden no encontrar aceptación en el hogar.

"Todavía hay formas de tener acceso a la comunidad LGBTQ, pero seamos sinceros, no es lo mismo", dijo Lander, señalando un ejemplo reciente de ver a su comediante lesbiana favorita desde casa en lugar de un lugar rodeado de otras personas. "(Mi esposa y yo) lloramos a gritos, porque fue una pequeña muestra de lo que es ser parte de esa comunidad que no vamos a tener en mucho tiempo".

Los líderes de South Bay como Gabrielle Antolovich, presidenta de la Billy DeFrank LGBTQ + Centro Comunitario, han tratado de mantener a la comunidad comprometida mientras mantienen las luces encendidas.

Trabajando desde el edificio ahora vacío, está proporcionando actualizaciones para sus casi 3,000 amigos de Facebook y 6,000 suscriptores de boletines, mientras trabaja para reemplazar los ingresos perdidos a la organización por donaciones, eventos de recaudación de fondos y alquiler de espacios.

“Somos la única minoría rechazada por nuestras familias, por lo que estar juntos es más importante. Estamos luchando para mantener el centro disponible para otros ”, dijo Antolovich, y agregó que San José solo tiene un puñado de espacios directamente amigables con los homosexuales. "Confiamos en que la comunidad quiere que estemos aquí, porque hemos proporcionado un refugio seguro aquí".

El edificio Billy DeFrank fue etiquetado recientemente como "primera casa". Antolovich dijo que la gente se da más cuenta de la importancia del centro ahora que están atrapados en casa.

"A veces siento que soy un perro o un gato esperando que una familia regrese a casa, pero no volverán a casa", dijo Antolovich. “Cuando te aíslas de una comunidad que te nutre, te trae depresión. Estar en (el Centro Billy DeFrank), en realidad me está nutriendo: soy completamente yo, completamente seguro y valorado ”.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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