La muerte de un hombre de San José genera preguntas sobre la capacidad de los refugios para personas sin hogar
Ruben Eldridge Hill vivía en la esquina sureste de las calles Second y St. John en el centro de San José. Izquierda: Hill sonríe en la mañana de Acción de Gracias. Derecha: Hill recibe un abrigo nuevo en noviembre de 2020. Fotos de Kelli Martines.

En una fría y lluviosa noche de diciembre, Ruben Eldridge Hill durmió debajo de la entrada de un edificio de oficinas vacío en el centro de San José.

Y a las 11:40 am de la mañana siguiente, el hombre de 55 años, que había vivido en las calles durante años, estaba muerto.

Nadie sabe aún qué causó la muerte de Hill. Pero muchos coinciden en que su vida fue un tesoro y, como muchas muertes de personas sin hogar, podría haberse evitado.

La última noche de Hill con vida la pasó en la entrada del 96 North Second Street frente al parque St. James el sábado 12 de diciembre. Foto de Sonya Herrera.

“Es una injusticia que tuviéramos que perderlo tan pronto”, dijo Caroline McKusick, una voluntaria que ayudó a organizar un servicio conmemorativo para Hill.

Hill fue uno de los 200 personas sin hogar que murió en el condado de Santa Clara durante el año pasado. La tasa de mortalidad entre las personas sin hogar en el condado ha más que triplicado entre 2000 y 2018.

St. James Park, en el centro de San José, ha sido durante mucho tiempo un refugio para residentes sin vivienda. Foto de Sonya Herrera.

McKusick es un organizador de Soulutions Bay Area, un grupo de ayuda mutua con sede en San José. Ella y algunos otros voluntarios se reunieron en la esquina donde Hill solía dormir una semana después de su muerte para compartir recuerdos.

"Era un narrador muy cálido", dijo McKusick. “Era un elemento fijo de la comunidad y estaba orientado gente."

Scott Largent, un activista sin hogar desde hace mucho tiempo, filmó la mañana La policía encontró a Hill muerto en la fría esquina de la calle. Un oficial de policía sugirió que Largent no filmara la remoción del cuerpo de Hill. Después de que los trabajadores retiraron el cuerpo, la policía se quedó al margen mientras los trabajadores de Groundwerx y otros metían las pertenencias de Hill en bolsas de basura. Hacia la mitad de la limpieza, otro oficial pidió a los trabajadores que buscaran cualquier documento de identificación.

Largent mencionó la muerte de Hill en la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara el 15 de diciembre durante una discusión sobre el Programa de Salud para Personas sin Hogar del Valle. Largent dijo que HIll había parecido físicamente enfermo en los últimos días de su vida y le pidió al condado que investigara su muerte e informara a la mayor cantidad posible de personas sobre el resultado.

"Por lo que escuché, este hombre podría haber estado enfermo", dijo Largent. "Hace las cosas muy difíciles ... echemos un vistazo a lo que le pasó a este hombre".

Yuko Miyamoto, izquierda, y Hajime Yamamoto presentan sus respetos a Hill durante un servicio conmemorativo realizado el lunes 21 de diciembre. Foto de Sonya Herrera.

Jorge Maravilla dijo que estaba con Hill la noche que murió.

Maravilla, quien también es una persona sin hogar, reunió sus pertenencias y las trasladó con Hill's a la entrada en 96 N. Second Street en San José. Maravilla dijo que Hill no se sentía bien, ni física ni emocionalmente. Maravilla fue a la tienda y compró un poco de leche con chocolate para Hill, y le dio las buenas noches alrededor de las 3 am del 13 de diciembre.

Jorge Maravilla, residente sin vivienda, dijo que estuvo con Hill durante su última noche con vida el sábado 12 de diciembre. Foto de Sonya Herrera.

Más tarde esa mañana, la policía de San José recibió una llamada a las 11:40 am que se encontró un cuerpo en la esquina sureste de las calles St. John y Second, según el sargento Christian Camarillo. La policía llamó a la oficina del forense.

Kelli Martines, una voluntaria que ayuda a llevar comida todos los martes a los residentes sin hogar en St. James Park, dijo que la gran sonrisa de Hill siempre alegraría los ánimos de las personas que lo rodeaban.

“Fue una gran bendición para todos nosotros”, dijo Martines. "Era inteligente y divertido".

Martines dijo que Hill había estado sin hogar durante varios años y no estaba interesado en buscar refugio.

“Hablé con él si podía ayudarlo a encontrar algunos programas de vivienda”, dijo Martines. "Se sentía en casa y en paz aquí".

Maravilla dijo que Hill siempre trató de ser una fuerza positiva y que, a pesar de tener muy poco para dar, siempre fue generoso con todos los que lo rodeaban. Hill había luchado en ocasiones con el abuso de sustancias, dijo, pero nunca dejó de intentar limpiarse.

No se desconoce si Hill intentó acceder a algún refugio la noche antes de que se encontrara su cuerpo. Pero incluso si lo hubiera hecho, es posible que no hubiera ningún espacio disponible.

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, dijo el 15 de diciembre que San José no había abierto ningún centro de calentamiento nocturno esta temporada y preguntó si había lugares disponibles para que las personas sin hogar busquen refugio de la lluvia y el frío.

Según Selene Ho, directora del programa Valley Homeless Healthcare del condado, solo un centro de calentamiento nocturno estaba abierto cuando Hill murió: el Armory Winter Shelter en Gilroy. Ho dijo que el condado está trabajando con San José para encontrar sitios adicionales que se puedan usar como centros de calentamiento nocturno.

La policía no proporcionaría a San José Spotlight un informe policial ni respondería preguntas sobre quién llamó para informar la muerte de Hill, diciendo que solo las partes involucradas en el incidente tienen derecho a esa información.

El médico forense del condado de Santa Clara todavía está determinando la causa de muerte de Hill.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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