Década de violaciones documentadas en la planta de cemento de Silicon Valley
Una vista aérea de la planta y cantera de cemento de Lehigh y la cantera de Stevens Creek. Foto cortesía de Jitze Cooperus.

Una controvertida planta de cemento del condado de Santa Clara ha acumulado más de 2,100 violaciones de diferentes agencias reguladoras durante la última década, según un nuevo informe.

El supervisor Joe Simitian anunció recientemente que el condado ha compiló la primera lista completa de todas las infracciones locales, estatales y federales que tuvieron lugar en la propiedad de Lehigh Southwest Cement entre el 1 de enero de 2012 y el 31 de diciembre de 2021. La empresa fue multada con más de $12.7 millones durante la última década por supuestas infracciones, incluida la descarga de aguas residuales y exceso de emisiones que aumentaron la contaminación del aire.

La planta de Lehigh, también conocida como Lehigh Permanente Quarry and Cement Plant, se ubica en 3,510 acres que abarcan las áreas no incorporadas del condado de Santa Clara, Cupertino y Palo Alto. Es el único gran productor de cemento en el Área de la Bahía.

Lehigh, que tiene un permiso para operar desde 1939, solicitó al condado en 2019 expandir las operaciones mineras en las laderas circundantes. Esto molestó a los defensores ambientales locales y a los residentes que durante años han expresado su preocupación por la erosión del suelo, las emisiones y la contaminación acústica causada por los camiones de la empresa que viajan hacia y desde la planta. La solicitud de Lehigh desencadenó una revisión ambiental, que está en suspenso mientras la empresa realiza las revisiones.

Simitian solicitó al condado compilar un registro completo de infracciones en la planta a principios de este año, diciendo que es importante que los residentes tengan una "ventanilla única" para encontrar información sobre infracciones impuestas en Lehigh por las 14 agencias de supervisión reguladoras locales, del condado, estatales y federales. La mayoría de las infracciones y citaciones provienen de la Junta Regional de Control de la Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco, la Administración de Salud y Seguridad Minera de EE. UU. y la Junta de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía.

Simitian señaló que en el informe se documentaron más de 100 violaciones graves.

“Solo puedo concluir que si este registro de infracciones se considera simplemente como el costo de hacer negocios, entonces no podemos darnos el lujo de que estos usos continúen durante otra década”, dijo Simitian en un comunicado.

Agregó que Lehigh no proporcionó la información solicitada por el condado y cuestionó si la falta de cooperación de la compañía constituye una violación del plan de recuperación del sitio de 2012 del condado.

El portavoz de Lehigh, Jeff Sieg, le dijo a San José Spotlight que la compañía está comprometida a operar de manera segura y ambientalmente responsable. Dijo que la compañía no está de acuerdo con la caracterización de que Lehigh no ha sido transparente ni ha trabajado con el condado para abordar las preocupaciones de incumplimiento.

“Desafortunadamente, la narrativa proporcionada por el condado tergiversa el verdadero estado de cumplimiento en la instalación y no refleja con precisión los esfuerzos dedicados de nuestros empleados que trabajan de buena fe para garantizar el cumplimiento en el sitio todos los días”, dijo Sieg.

El alcalde de Cupertino, Darcy Paul, dijo que es bueno tener todas las violaciones consolidadas en un solo informe, pero no está sorprendido por los hallazgos.

"Ha habido preocupaciones a lo largo de los años de que no todos esos requisitos (ambientales) se han cumplido de una manera particularmente positiva", dijo Paul a San José Spotlight, y agregó que no es práctico tener una operación minera pesada cerca de ciudades densamente pobladas.

Paul dijo que sus electores quieren restaurar el entorno natural del sitio—un plan que Simitian discutió a principios de este año cuando planteó la idea de que el condado adquiriera la planta.

Reconoció que cerrar la planta obligaría potencialmente a los proyectos de construcción locales a importar cemento de sitios fuera de la región, lo que podría no ser un proceso amigable con el medio ambiente. Dijo que los líderes regionales podrían abordar este problema construyendo un tránsito rápido para mover materiales.

Brian Schmidt, director de política y defensa de la organización de defensa del medio ambiente Green Foothills, dijo que es alarmante que incluso con el informe, los residentes aún no conozcan la historia completa de las violaciones ambientales en la planta de cemento.

"Es importante tener en cuenta que estos son solo los últimos 10 años: esta cantera y planta han estado operando durante décadas", dijo Schmidt a San José Spotlight. “Quién sabe qué más ha pasado allí en la propiedad, esto no es la suma de todo”.

Schmidt está entusiasmado con la perspectiva de restaurar al menos parcialmente el sitio a un estado natural, y señaló que sería uno de los proyectos de recuperación de espacios abiertos más grandes en South Bay.

“Definitivamente lo estamos siguiendo de cerca, y creo que podría ser una campaña ambiental importante”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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