La demanda de asistencia alimentaria se dispara en Silicon Valley durante el cierre de COVID-19
Los trabajadores de Second Harvest of Silicon Valley empacan y distribuyen alimentos en su almacén en San José. Foto de Nicholas Chan.

James Foster hizo fila en el Templo Di Lac en San José, esperando una comida caliente, alimentos frescos y mascarillas. La esposa de Foster perdió su trabajo como terapeuta durante la pandemia y su pariente quien los apoyó financieramente recientemente murió.

"Estamos sufriendo ... Estas personas brindan un servicio que salva vidas, especialmente para alguien de mi edad", dijo Foster, de 76 años.

La  El veterano de la Guerra de Vietnam se considera afortunado porque tiene una pensión a la que recurrir, señalando a otros que pueden ser menos afortunados. Con una hipoteca a pagar, sin embargo, llegar a fin de mes durante el brote de coronavirus sigue siendo un desafío.

A medida que el cierre se fue muchos residentes En el condado de Santa Clara y en el área de la Bahía desempleados, las personas luchan por alimentar a sus familias. Las organizaciones religiosas, las organizaciones sin fines de lucro, las escuelas y los programas de asistencia del gobierno se han convertido en sus líneas de vida a medida que muchos hogares buscan asistencia alimentaria por primera vez.

"Hay una creciente ansiedad en torno a la alimentación y la nutrición", dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese. “Estás viendo más familias de ingresos medios, o familias que eran de ingresos medios, en las líneas de alimentos ... Es desgarrador. Hace solo unas semanas, teníamos la economía más sólida del mundo. Hace dos meses, tuvimos la productividad laboral más alta de cualquier área metropolitana del mundo ”.

La gente hace cola para comidas calientes, alimentos frescos y máscaras gratuitas en el Templo Di Lac en San José. Foto de Nicholas Chan.

En abril, Second Harvest of Silicon Valley estableció su cuarto almacén en San José para satisfacer la creciente demanda. Los funcionarios dicen que entregaron más de 2 millones de comidas a la semana el mes pasado, un aumento del 45 por ciento en comparación con febrero. La organización sin fines de lucro recibió un promedio de 1,000 llamadas diarias a su línea directa de conexión de alimentos en abril, frente a aproximadamente 150 un día antes de la pandemia. Más de 150 miembros de la Guardia Nacional están distribuyendo alimentos y atendiendo llamadas en Second Harvest.

La cantidad de personas que solicitan cupones de alimentos en el condado también se ha disparado. La Agencia de Servicios Sociales del Condado de Santa Clara recibió el doble de solicitudes para CalFresh, el programa estatal de asistencia alimentaria financiado por el gobierno federal. El condado recibió alrededor de 8,000 solicitudes en abril en comparación con 4,000 en marzo, según Angela Shing, directora del Departamento de Empleo y Servicios de Beneficios de la Agencia de Servicios Sociales del Condado de Santa Clara.

CalFresh generalmente está disponible para hogares que ganan menos del 200 por ciento del nivel federal de pobreza antes de impuestos, que es un ingreso bruto mensual de $ 4,292 para un hogar de cuatro. Mientras tanto, Shing dijo que las solicitudes para el seguro médico estatal Medi-Cal y el programa de asistencia y servicios en efectivo CalWorks se han mantenido niveladas. Ella anticipó que las solicitudes para Medi-Cal y CalWorks también aumentarían en los próximos meses.

"En este momento, la inseguridad alimentaria es el impacto inmediato para todos, sin importar en qué clase socioeconómica se encuentren", dijo Shing.

A pesar del aumento en las solicitudes, la agencia emite los beneficios de CalFresh en un promedio de nueve días. Los residentes sin hogar o de ingresos extremadamente bajos generalmente reciben beneficios acelerados dentro de los tres días, dijo Shing.

"Si tiene necesidad, venga y solicite", dijo Shing. "Mi personal de elegibilidad lo guiará a través de lo que necesitamos".

Un miembro de la Guardia Nacional llama a Second Harvest de Silicon Valley. Foto de Nicholas Chan.

Muchos residentes del Área de la Bahía buscan la orientación de Second Harvest para solicitar CalFresh.

“(Un padre soltero) hizo que su hijo llamara a la línea directa porque no podía soportar hacerlo”, dijo Patricia Cervantes, especialista en conexión de alimentos en Second Harvest of Silicon Valley. “Puedes escucharlo llorar de fondo. No podía creer que no podía alimentar a sus hijos y tenía que pedir comida ".

Pero inscribir personas en CalFresh sigue siendo un desafío.

Si bien los adultos mayores prefieren solicitar CalFresh en persona, el banco de alimentos ha cancelado temporalmente las citas en persona debido a la pandemia, dijo Kelly Chew, directora de servicios de Second Harvest of Silicon Valley. A menudo dudan en compartir información personal, como su número de seguro social, con extraños. Otros son reacios a compartir sus luchas.

Aún así, algunos solicitantes encuentran consuelo en hablar con los operadores en la línea directa de conexión de alimentos que hablan su idioma, agregó Chew.

Otra barrera radica en la desconfianza de la gente en el gobierno desde hace mucho tiempo. Muchos de ellos temen a la administración Trump expansión de la regla de carga pública, según Cervantes. La regla entró en vigencia en febrero, penalizando a algunos inmigrantes que están inscritos en programas de beneficios públicos financiados con fondos federales, incluido CalFresh, y reduciendo sus posibilidades de recibir tarjetas de residencia o visas. Si bien la regla no se aplica a muchos, ha avivado el miedo entre sus comunidades.

"Tienen miedo de lo que escuchan", dijo Cervantes.

Otros se han perdido CalFresh, dijo Cervantes, porque no sabían que podían solicitar más de un programa de asistencia pública. Quienes se postulan se enfrentan a un laberinto de reglas y papeleo, un desafío para los adultos mayores y las personas con discapacidades.

Di Lac Temple proporciona asistencia alimentaria en asociación con el Condado de Santa Clara a adultos mayores. Foto de Nicholas Chan.

Soluciones potenciales

El senador de California Scott Wiener (D-San Francisco) presentó a principios de este año legislación para simplificar el proceso de solicitud de cupones de alimentos para aquellos con discapacidades y adultos mayores sin ingresos ganados. La SB 882 fue aprobada por unanimidad en la Comisión de Servicios Humanos del Senado la semana pasada.

“Uno de los problemas de larga data es que hacemos que sea demasiado difícil para las personas inscribirse en CalFresh en California ... Hemos estado trabajando durante años para tratar de hacer que el sistema sea más fácil de usar”, dijo Wiener a San José Spotlight.

Durante la pandemia, el gobierno federal ha temporalmente otorgado al estado con más flexibilidad, renunciando a las entrevistas y renovaciones de CalFresh bajo ciertas condiciones. La gente también puede atestiguar verbalmente a su aplicación por teléfono.

Los demócratas de la Cámara aprobaron este mes Ley de $ 3 billones de HÉROES, lo que aumentaría temporalmente los beneficios mínimos y máximos del programa de asistencia alimentaria. La Ley HEROES espera ahora la votación del Senado.

El estado también emitido la cantidad máxima de beneficios de CalFresh durante la crisis, que es $ 646 para un hogar de cuatro. Pero no está claro si la disposición se extenderá más allá de mayo, según una nota por la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez. Y la Junta de Supervisores considerará una propuesta el martes, creada por Chávez, para continuar proporcionando los beneficios máximos de CalFresh para los veteranos.

"A medida que aumentan las cifras de desempleo y muchos hogares de bajos ingresos se ven afectados de manera desproporcionada debido a COVID", escribió Chávez en el memo. "El condado tiene el deber de garantizar que nuestros residentes vulnerables, comenzando con los veteranos en el programa CalFresh, tengan seguridad alimentaria durante y después de esta pandemia".

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.