La demanda de despensas de alimentos de Silicon Valley sigue siendo alta
El estudiante Chinmay Kamerkar y sus compañeros de cuarto visitan regularmente el Spartan Food Pantry en la Universidad Estatal de San José. Foto de Alejandra Arevalo.

A medida que California se recupera de la pandemia de pérdida de empleos, el demanda de despensas de alimentos en San José se mantiene en un nivel récord sin signos de disminución.

"No estamos viendo una disminución significativa (en la necesidad de despensas de alimentos)", dijo Cat Cvengros, portavoz del banco de alimentos local. Segunda cosecha de Silicon Valley. “La razón principal es que no se puede simplemente activar el interruptor. Si alguien consigue un trabajo hoy, eso no significa que su deuda del último año y medio se haya ido ".

Según la Departamento de Desarrollo de Empleo, California agregó 100,000 nuevos empleos en abril, lo que representa el 38% de la ganancia laboral nacional ese mes. Para mayo, California recuperó casi la mitad de los empleos perdidos debido a la pandemia.

Pero no todo el mundo se está beneficiando de esta recuperación laboral.

Cvengros dijo que Second Harvest sirvió a 250,000 personas antes de la pandemia. Pero desde el año pasado, el banco de alimentos ha duplicado su número de beneficiarios. Según una encuesta reciente de clientes de despensa de alimentos realizada por Second Harvest, el 57% de los encuestados informaron tener menos de $ 100 en ahorros. Más del 70% de los encuestados indicaron que alguien en su hogar perdió su trabajo o se redujeron las horas de trabajo debido a la pandemia.

Un informe reciente de la Asociación de Bancos de Alimentos de California dice que la inseguridad alimentaria en todo el estado aumentó 2.5 veces en 2020 en comparación con los niveles previos a la pandemia, afectando a 10 millones de californianos.

En diciembre, una cuarta parte de todos los residentes de California viven con inseguridad alimentaria. Las comunidades de color son las más afectadas: el 31% de los residentes negros y el 32% de los latinos tienen dificultades para poner comida en la mesa.

Manuel Segura no ha encontrado trabajo desde que fue despedido de su puesto de conserje el año pasado luego del cierre estatal. Cada dos días, el residente de Sunnyvale de 71 años conduce su bicicleta 12 millas hasta la despensa de alimentos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam en San José. El inmigrante de México dijo que no califica para ayuda estatal o federal, por lo que la despensa es su principal apoyo social. Aunque hay otras despensas de alimentos más cerca de su casa, dijo que le gusta ir en bicicleta a San José para mantenerse en forma.

Manuel Segura, un residente de Sunnyvale de 71 años, va en bicicleta 12 millas hasta la despensa de alimentos en la Iglesia del Séptimo Día de Vietnam en San José. Foto de Alejandra Arevalo.

Segura recoge comestibles no perecederos y comidas frescas para su hogar de tres, que incluye a su hijo desempleado de 31 años y un amigo de la familia.

“La comida es genial, no tengo quejas”, dijo Segura en español, mirando sus tres bolsitas blancas con chili de res, frijoles, leche y bollería Panera, entre otros productos. “Esto es lo que hemos estado comiendo desde que comenzó la pandemia. Este es el combustible que mantiene en marcha a este joven caballo ".

Cornelio Chávez, el supervisor de la despensa de alimentos, dijo que la despensa recibe alrededor de 70 personas durante la hora que opera diariamente, docenas más de las que atendían antes de la pandemia.

“Es triste ver esta realidad”, dijo en español, anotando los nombres de los clientes y su número de maletas. "Crees que cuando te mudes al norte la vida será diferente, pero no".

En la Universidad Estatal de San José, Spartan Food Pantry permanece ocupado atendiendo a los estudiantes incluso después del final del semestre de primavera.

Chinmay Kamerkar, un estudiante de maestría de 22 años de Mumbai, y sus tres compañeros de cuarto han comprado alimentos en la despensa durante cuatro meses. Como estudiante internacional que se mudó de India a San José este año, no califica para beneficios estatales o federales.

"Vine (a los Estados Unidos) justo después de mi licenciatura, no he trabajado y no he ahorrado mucho, así que la despensa me ahorra alrededor de $ 100 en comida al mes", dijo Kamerkar mientras hacía fila para recoger su comida.

La despensa de alimentos de la escuela es una de las más de 300 instalaciones asociadas que trabajan con Second Harvest. Cvengros dijo que el sistema de distribución para llevar suministros del banco de alimentos a las despensas afiliadas sufrió una pérdida de voluntarios debido a la pandemia. La Guardia Nacional y el Cuerpo de Conservación de California asumieron los roles de voluntarios vacíos con el apoyo del gobierno estatal y del alcalde de San José, Sam Liccardo.

“No hubiéramos podido duplicar nuestra distribución de alimentos sin su ayuda”, dijo Cvengros.

No está segura de cuándo terminará el apoyo estatal y está animando activamente a los residentes a que se inscriban como voluntarios en el equipo de distribución de alimentos de Second Harvest. Dijo que ve que la demanda de despensas de alimentos seguirá siendo alta en los próximos meses.

“Si ha agotado todos sus ahorros, ha diferido el mantenimiento de su automóvil y se ha mudado a un apartamento de una habitación con los miembros de su familia, no es como si pudiera arreglar ese automóvil y tener todo listo ”, Dijo Cvengros. "Va a llevar mucho tiempo".

Comuníquese con Alejandra Arevalo en [correo electrónico protegido] y seguirla @alejandrareval_en Twitter.

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