A pesar de la oposición de los planificadores de la ciudad, el consejo de San José apoya la vivienda de maestros de SCU
El Consejo de la Ciudad de San José votó el martes para enmendar el plan general para permitir que un proyecto de vivienda para maestros de la Universidad de Santa Clara avance. Foto cortesía de la Universidad de Santa Clara.

Un proyecto de la Universidad de Santa Clara que albergaría a cientos de maestros y personal de las escuelas jesuitas locales está un paso más cerca de comenzar después de la reunión del Ayuntamiento de San José el martes.

Los concejales votaron 9-1-1 para que los funcionarios de la ciudad traigan enmiendas al plan general, que ayuda a guiar el desarrollo futuro en la ciudad, para permitir que el proyecto continúe. El concejal Lan Diep disintió y el concejal Dev Davis estuvo ausente para la votación. El sitio, ubicado en 1202 y 1205 Campbell Ave., está actualmente designado para uso industrial ligero y debe cambiarse para uso residencial de tránsito para que la Universidad de Santa Clara pueda continuar con la solicitud del proyecto.

El proyecto de vivienda asequible de 295 unidades es parte de un esfuerzo por retener maestros de calidad y otro personal escolar vital en un área donde los precios de las viviendas en rápido aumento los han expulsado. La Universidad de Santa Clara, Bellarmine College Preparatory y Cristo Rey Jesuit High School se han asociado en el esfuerzo conjunto que también construiría una incubadora de tecnología de 20,000 pies cuadrados para ayudar a encabezar la investigación y crear empleos locales.

Pero el mes pasado, los funcionarios de planificación de San José recomendaron acabar con el proyecto, citando un conflicto con los objetivos del Plan General de prohibir la conversión de tierras para empleos para usos no industriales. En una reunión del 10 de abril, la Comisión de Planificación fue en contra de los planificadores de la ciudad y recomendó al Ayuntamiento que avanzara con el proyecto. Los comisionados John Leyba y Pierluigi Oliverio discreparon.

San José ha rechazado tradicionalmente las solicitudes para convertir tierras que podrían usarse para trabajos para vivienda u otros usos. En 2017, funcionarios electos de la ciudad abrumadoramente negado propuesta de un terrateniente adinerado para construir viviendas para maestros en Willow Glen en terrenos comerciales.

Chris Burton, subdirector de la oficina de desarrollo económico, dijo que los terrenos industriales solo representan una parte muy pequeña de la ciudad, aproximadamente el 2.7 por ciento.

“Es un recurso muy finito”, dijo Burton. "Pero es una parte muy importante de la sostenibilidad fiscal".

Chris Shay, vicepresidente asociado de operaciones de la Universidad de Santa Clara, dijo a San José Spotlight que no está de acuerdo con la recomendación de los funcionarios de planificación, diciendo que están interpretando el plan Envision San José 2040 de manera demasiado literal.

"Tenemos la oportunidad de tener un efecto mucho mayor en la economía", dijo Shay sobre la incubadora. "Creemos que esta conversión en particular tiene sentido tanto económicamente para San José como (para) la grave crisis de vivienda en la que nos encontramos".

Shay agregó que la universidad ha visto un aumento en las renuncias ya que los educadores y la facultad sienten la presión del aumento de los precios de la vivienda. Dijo que el objetivo del proyecto es lograr dos objetivos: ayudar a las personas que viven en sofás a ponerse de pie y brindarles a las personas que viajan durante horas desde fuera del Área de la Bahía un lugar para vivir.

Un debate ardiente del consejo

El alcalde de San José, Sam Liccardo, inició la discusión del martes bromeando diciendo que su madre no estaría muy feliz si votara en contra del proyecto.

Liccardo, un graduado de Belarmino, dijo que normalmente votaría en contra de las conversiones del uso de la tierra que cambian los empleos de la tierra a otros usos. Sin embargo, dijo el alcalde, este proyecto es diferente: agrega 295 unidades con 100 por ciento de alquiler restringido y brinda oportunidades de densidad, así como trabajos en la incubadora cercana.

Al concejal Raúl Peralez le preocupaba que la Universidad de Santa Clara pudiera convertir la vivienda de los maestros en dormitorios. John Ottoboni, director de operaciones de la universidad, dijo que no tenían intención de convertirlo en otra cosa.

La concejal Pam Foley tenía preocupaciones sobre la capacidad de la Universidad de Santa Clara para restringir los apartamentos a una determinada clase de alquiler.

“El entendimiento legal de la universidad es que se puede proporcionar vivienda exclusiva a los empleados y no violar las disposiciones federales de vivienda justa”, dijo Erik Schoennauer, un consultor de uso de la tierra que representa a las escuelas.

El concejal Johnny Khamis dijo que le preocupaba la capacidad de la ciudad para proporcionar empleos, no viviendas, cerca del tránsito a medida que avanza la conexión BART de San José.

“Otras ciudades nos usan como una comunidad dormitorio”, dijo. “Sé que esto no es culpa de la Universidad de Santa Clara, por lo que no les voy a culpar de todo esto. Va a dar un salto para mí cambiar mi historial de votar en contra de la rezonificación ".

Mientras que Khamis finalmente votó para avanzar con las enmiendas al plan general, Diep, que tenía reparos similares, no lo hizo.

“Es el problema existencial más grande que tenemos como ciudad donde estamos albergando a la fuerza laboral de Santa Clara, Milpitas y todas estas otras ciudades circundantes”, dijo Diep. “Nos encogemos durante el día y ellos van a trabajar a otras ciudades y regresan y duermen en San José”.

En consonancia con la recomendación de los funcionarios de planificación, Diep agregó que la ciudad estaba regalando su oferta de tierras de empleo, aproximadamente un 15 por ciento, con conversiones de uso de la tierra.

Las enmiendas sobre el uso de la tierra volverán al Concejo Municipal en el otoño cuando los concejales examinen los cambios al plan general.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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