Meses antes de que una comisión de la ciudad votara para aumentar los salarios de los legisladores de San José en decenas de miles de dólares, el concejal Sergio Jiménez luchó para llegar a fin de mes en Silicon Valley a pesar de formar parte del consejo de la décima ciudad más grande de Estados Unidos.

Comenzó a buscar un segundo trabajo para ayudar a complementar los ingresos de su familia. Ahora, Jiménez trabaja como corredor de bienes raíces con licencia en Century 21, llevando su vocación a la servidumbre pública a otro campo.

“Siendo dos de los siete hijos de mi familia que son dueños de una casa, sé lo importante que es construir algo para su futuro y lo importante que es ser propietario de una vivienda”, dijo Jiménez a San José Spotlight. “La razón por la que busqué bienes raíces es porque estamos en una carrera en la que somos servidores públicos. Pensé que ayudar a la gente a comprar y vender bienes raíces residenciales equivale a ayudar a la gente ".

Jiménez y la mayoría de sus colegas del consejo recibieron un aumento el 1 de julio, aumentando su salario de $ 97,000 a $ 125,000 al año. El alcalde Sam Liccardo recibió un aumento mucho menor después de decidió renunciar a su pago de $ 58,000 En Mayo. En cambio, optó por un aumento del 3 por ciento, que según él se alinea con los aumentos que la mayoría de los empleados de la ciudad recibieron el año pasado. Del mismo modo, el concejal Johnny Khamis también declinó un aumento mayor y tomó un aumento del 3 por ciento en su lugar.

Incluso con el aumento, Jiménez, quien es padre de tres hijos, dijo que seguirá su carrera en el sector inmobiliario para ayudarlo a él y a su esposa a sobrevivir en Silicon Valley. Sin embargo, asegura a sus electores que el Ayuntamiento seguirá siendo su prioridad número uno, ya que reservará tiempo para su trabajo de agente inmobiliario durante las noches y los fines de semana.

“Puedo caminar y mascar chicle al mismo tiempo”, bromea.

Jiménez dijo que está trabajando con el fiscal municipal Rick Doyle para evitar conflictos de intereses. Ha considerado no ingresar al mercado inmobiliario de San José y trabajar solo con familiares y amigos. “Incluso la impresión o la óptica de ser un conflicto de intereses no es algo que esté buscando”, dijo Jiménez.

En Silicon Valley, uno de los mercados de alquiler más caros del país, no es inusual que los líderes electos de la ciudad busquen otras formas de complementar sus ingresos. Incluso con el aumento salarial, $ 125,000 no llegan muy lejos en el Área de la Bahía; por eso la mayoría de los concejales dijeron que aceptarán sus aumentos, a pesar de las ramificaciones políticas.

Mientras Jiménez busca formas de continuar con su ajetreo sin comprometer los negocios de la ciudad, la concejal Maya Esparza ha decidido abstenerse de realizar trabajos a tiempo parcial.

“Hay todo tipo de reglas sobre los concejales que realizan trabajo extra”, dijo. “No quería un conflicto de intereses. Ya tengo uno."

Esparza se vio obligada a recusarse cuando su antiguo empleador, Destination: Home, buscaba financiación. Entonces, en lugar de obtener ingresos adicionales, hace sacrificios.

“Vivo de manera muy simple, así que sabía que podía postularme para un cargo en primer lugar”, dijo. “Mi vida está configurada para poder hacer esto. Vengo de un distrito que necesita a alguien que vaya a estar ahí y tomé esa decisión ".

Otra cara nueva del consejo, la concejal Pam Foley, ha pasado de su trabajo de tiempo completo en el negocio de su familia, Foley Mortgage, a trabajar a tiempo parcial. Ella estima que pasa hasta tres horas a la semana como corredora y alrededor de 70 a 80 horas a la semana prestando servicios a su ciudad.

“Es realmente difícil vivir en San José y Silicon Valley y gastar la cantidad de horas que hacemos y el nivel de actividad que tenemos en $ 100,000”, dijo sobre el salario previo al aumento del ayuntamiento. "No es un salario promedio para trabajos similares (de la misma carga de trabajo), pero lo sacrificamos por el bien público".

Recientemente, Foley propuso un programa de asistencia para ayudar a los compradores de vivienda por primera vez a asegurar un pago inicial. Ella dijo que los prestamistas a menudo requieren que las personas ganen $ 150,000 al año para que se les ofrezca el pago inicial del porcentaje 20 requerido en una casa de un millón de dólares. Incluso con el aumento, los miembros del consejo serían $ 30,000 tímidos para calificar para el programa, dijo.

A diferencia de sus otros colegas con un trabajo paralelo, al concejal Raúl Peralez no se le paga por su ajetreo. Dos años después de asumir el cargo, Peralez decidió regresar al Departamento de Policía de San José, esta vez como oficial de reserva voluntario. Tiene que trabajar al menos 16 horas al mes, 10 de las cuales patrullan con un oficial de tiempo completo.

Cuando Peralez asumió el cargo en 2015, ganó alrededor de $ 86,000, una gran diferencia de los $ 134,261 que se llevó a casa el año anterior como oficial de policía de San José. Peralez agregó que cree que el aumento aborda algunas de las preocupaciones que ha tenido sobre el pago que disuade a las personas de postularse para el concejo.

“Recibí un recorte salarial bastante grande”, dijo Peralez. “No fue muy fácil y terminé endeudándome por eso. No me impidió aceptar el trabajo, pero definitivamente fue un factor y, en los casos de otras personas, puede ser un impedimento ".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.