A pesar de la diversidad de San José, solo ha tenido dos alcaldes de color
El ex alcalde de San José, Ron Gonzales, es fotografiado durante el corte de cinta en las primeras estaciones de BART en el condado de Santa Clara. Foto de Luke Johnson.

Mire alrededor de San José y recordará los grupos de comunidades que viven en la ciudad: lugares como Mexican Heritage Plaza y Little Saigon hablan de la diversidad de la ciudad.

Sin embargo, el liderazgo, dependiendo de a quién le pregunte, no ha sido tan diverso. Desde que la ciudad comenzó a elegir alcaldes en lugar de nombrarlos en 1967, la ciudad ha tenido solo dos alcaldes de color: Norman Mineta y Ron Gonzales.

“Creo que la naturaleza de los cargos públicos ha cambiado mucho en los últimos 20 años: el advenimiento de las redes sociales, la cantidad de escrutinio que enfrentan los funcionarios electos ahora, la exposición a nivel personal es mayor”, dijo Gonzales. Todos los candidatos, dijo, enfrentan el aumento de críticas que no fueron tan frecuentes en 1998 cuando Gonzales se postuló para alcalde. Además, las campañas se han vuelto cada vez más caras.

San José, donde más de dos tercios de la población son minorías étnicas, ha tenido un alcalde latino y un alcalde asiático-americano.

“Es importante tener a alguien de esta comunidad que la gente conozca”, dijo Brenda Zendejas, voluntaria de Igualdad Del Voto, un grupo local de derechos electorales que impulsa a los líderes electos locales a permitir a los residentes indocumentados el derecho al voto.

Los expertos políticos y los activistas locales culpan a la baja participación de votantes en San José, particularmente entre las comunidades de color. Cambiar la elección del alcalde a años presidenciales, dicen, podría impulsar la participación entre las comunidades minoritarias, junto con el alcance en esas comunidades, facilitando el voto y facilitando que las personas de color se postulen para cargos públicos.

“El alcalde de San Francisco, London Breed, creció en viviendas públicas. No tendremos esa historia en San José, porque ella nunca habría podido crecer aquí ”, dijo Basil Saleh, quien trabaja para la supervisora ​​Susan Ellenberg y se postuló sin éxito para la junta escolar de la unión de Campbell el año pasado. “Literalmente, gran parte de nuestra ciudad se construyó después de que la constitución estatal declarara ilegal la vivienda pública”.

Algunos estudios han confirmado vagamente que la carrera de candidatos y candidatos que vienen de grupos subrepresentados tienen algún efecto en los votantes.

Un mercado inmobiliario inasequible y una historia de líneas rojas inclinan la balanza a favor de áreas y personas con acceso a importantes vínculos políticos y dinero. Por ejemplo, Bellarmine College Preparatory, una escuela secundaria privada en el vecindario generalmente acomodado de College Park, ha producido varios nombres políticos importantes: el ex senador estatal Jim Beall, el senador estatal Dave Cortese, el concejal Matt Mahan y el alcalde Sam Liccardo.

Un movimiento para cambiar la elección del alcalde a los años presidenciales a través de una medida electoral se esfumó en 2019. A comisión de la ciudad ha estado explorando posibilidades desde entonces, con la esperanza de llevar eventualmente una propuesta similar a los votantes. La participación es históricamente más alta en las elecciones presidenciales que en los años no presidenciales, lo que lleva a votantes de todas las tendencias, no solo a personas de color, a las urnas.

“La cuestión también gira en torno a la política. Hemos tenido dos alcaldes seguidos que favorecen los negocios. ¿Por qué no ha habido un alcalde más progresista? dijo Scott Myers-Lipton, profesor de sociología en la Universidad Estatal de San José. “No solo habría un alcalde más progresista si celebramos elecciones en el año presidencial, sino también más personas de color, particularmente latinos y asiático-americanos”.

Salvador “Chava” Bustamante, director ejecutivo de Latinos Unidos por una Nueva América, o LUNA, ha trabajado en campañas para sacar el voto durante décadas, incluida una en 2016 donde Bustamante fue detenido por registrar votantes fuera de un objetivo del este de San José, provocando la ira de la comunidad latina local.

“Cuando se considera que en el lado este, tenemos una gran cantidad de personas que no tienen el hábito de votar y se programan las elecciones donde la gente no vota, eso crea un problema”, dijo Bustamante.

Incluso en medio de una participación récord en 2020, casi 85% según cifras del condado—Números latinos quedado atrás el día de las elecciones.

Si bien no ha habido muchas personas de color en la oficina del alcalde, también han sido en su mayoría hombres. Desde la celebración de las elecciones para alcalde, dos de los 65 alcaldes de la ciudad han sido mujeres: Janet Gray Hayes y Susan Hammer.

"San José ha sido progresista en esto", dijo Myers-Lipton ". Cuando los votantes tuvieron la oportunidad de votar por la alcaldía, votaron por un japonés estadounidense, dos mujeres, lo que llevó a los periódicos de todo el país a llamar a la ciudad la "Capital Feminista del Mundo" en la década de 1970 y fue el primer alcalde latino de la ciudad. "La pregunta es ¿por qué (el ex alcalde) Chuck Reed y Sam Liccardo, dos hombres blancos, cambiaron esa dinámica?"

Si bien se puede hacer más para traer diversos candidatos a la carrera por la alcaldía, algunos dicen que la tendencia podría estar cambiando.

“El desafío es llegar al estado en el que se pueda ser un candidato creíble”, dijo Terry Christensen, profesor retirado de ciencias políticas de SJSU.

Christensen dijo que a medida que cambia la demografía de la ciudad, hay una mayor posibilidad de elegir a personas de color para el Concejo Municipal de San José, que puede servir como una “plataforma de lanzamiento” para la oficina del alcalde.

Según Gonzales, también es clave apelar a los votantes que no pertenecen a minorías y otros grandes grupos raciales en San José. Eso también puede reforzarse con un currículum que incluya el servicio en el Concejo Municipal, pero casi siempre necesitará un amplio apoyo en toda la ciudad.

“Hay algunos votantes que tienen ciertas generalizaciones sobre ciertos grupos minoritarios y hay que superarlas. A veces puedes superarlos ”, dijo Gonzales.

Eso es exactamente lo que está sucediendo en el ciclo electoral de 2022. El concejal del centro de San José Raúl Peralez, uno de los cinco concejales latinos, se postula para alcalde.

“Personas como yo, que no provienen de familias adineradas, familias que están políticamente conectadas o incluso familias que tenían altos niveles de educación… Cuando tienes esas desventajas, vas a tener una desventaja en la recaudación de dinero”, Peralez. dicho. "Vas a tener una desventaja en cosas como la política".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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