Niños con discapacidades del desarrollo en San José se quedaron atrás en medio de COVID-19
Un aula vacía con sillas sobre los escritorios. Imagen cortesía de Wikicommons

El acceso a una vacuna COVID-19 puede ser el primer paso para que los estudiantes regresen al campus, pero los jóvenes están al final de la fila para las vacunas en California.

Eso es especialmente difícil para los estudiantes con necesidades especiales y discapacidades del desarrollo para quienes el aprendizaje a distancia no es propicio. Para estos estudiantes, la educación en línea detiene meses de interacción y habilidades sociales aprendidas, una infección por coronavirus podría ser mortal y los problemas sensoriales dificultan el uso de máscaras.

"Tengo una madre de 92 años en un centro de vida asistida y dos niños que son autistas, así que todos quieren la vacuna primero", dijo Christopher Escher, residente de South Bay, cuya hija tiene 15 años y su hijo 21. asegurarse de que las personas comprendan que se trata de niños con necesidades especiales y que la incapacidad de ir a la escuela y obtener servicios ha sido difícil para este grupo y para las familias ".

Su edad los coloca en un grupo de menor prioridad. Las personas con discapacidades del desarrollo menores de 65 años actualmente no califican para una vacuna COVID-19 según las pautas estatales.

Para el 15 de marzo, el acceso a las vacunas se ampliará a las personas de 16 a 64 años con enfermedades o discapacidades que aumentan el riesgo de morir por COVID-19.

Los hijos de Escher asisten al Morgan Autism Center en San José, una escuela con clases especializadas para estudiantes con discapacidades del desarrollo.

Las nuevas pautas no describen el autismo como una discapacidad específica que permitiría a los niños recibir la vacuna. Aquellos con discapacidades del desarrollo son elegibles para una vacuna si es probable que desarrollen una enfermedad grave que ponga en peligro su vida o la muerte a causa de la infección por COVID-19 o si recibir atención para el virus será un desafío debido a la infección o su discapacidad.

Aunque muchos de los estudiantes que asisten al Morgan Autism Center tienen entre 20 y 19 años, enfrentan una mayor probabilidad de muerte con una infección por COVID-19. Los niños con discapacidades del desarrollo tienen tres veces más probabilidades de morir de COVID-XNUMX, según un estudio por FAIR Health y la Universidad John Hopkins.

Pero quedarse en casa por seguridad también tiene sus costos.

Cada estudiante en Morgan Autism Center recibe apoyo individual de un maestro para aprender habilidades sociales y de comportamiento. Sin embargo, muchos estudiantes han retrocedido en el aprendizaje remoto después de que las órdenes de quedarse en casa detuvieran las clases presenciales, dijo el director ejecutivo del centro, Brad Boardman.

“Cuando se lleva a ese niño y lo pone en casa, donde tal vez ambos padres están trabajando desde casa y no tienen el ancho de banda para estar allí para que suceda el aprendizaje a distancia, es problemático”, dijo Boardman.

Aunque a algunos estudiantes les va bien con el aprendizaje remoto, dijo que alrededor del 30% de sus 120 estudiantes no están participando de manera significativa.

“Necesitan un apoyo que simplemente no existe”, dijo Boardman.

Boardman dijo que algunos estudiantes estaban encantados de estar de regreso en el campus bajo un programa piloto, pero dijo que no anticipa un regreso inmediato para todos los estudiantes en el corto plazo.

Tomara Hall, maestra de educación especial en Dartmouth Middle School en San José, dijo que si sus estudiantes pudieran regresar a clases después de ser vacunados, las escuelas podrían encontrar formas de permitir una interacción social segura más allá de Zoom.

Pero, incluso si el acceso a las vacunas se amplía a los estudiantes menores de 16 años, no será un retorno inmediato a la normalidad.

"Si volvemos en el otoño, deberíamos esperar máscaras, siguiendo las reglas", dijo Hall. "Para nosotros, como escuela secundaria, estamos recibiendo una afluencia de estudiantes que provienen de diferentes canales, por lo que son nuevos gérmenes, nuevas personas".

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