Dewan: Abordar la falta de vivienda de los jóvenes en las escuelas del condado de Santa Clara
Esta temporada navideña, habrá casi 900 estudiantes y familias sin hogar en el Distrito Escolar Secundario East Side Union, en comparación con 300 en 2020. Foto cortesía de ESUHSD.

La educación y el bienestar de los niños se ven directamente afectados por su acceso a las necesidades básicas, incluido tener un hogar estable. A medida que se acercan los meses más fríos, es importante llamar la atención sobre las necesidades únicas de nuestros jóvenes sin hogar.

Noviembre fue el Mes Nacional de Concientización sobre los Jóvenes Sin Hogar. El 18 de octubre, la Junta de Educación del Condado de Santa Clara y el Superintendente de Escuelas del Condado adoptaron una resolución reconociendo noviembre como el Mes Nacional de Concientización sobre los Jóvenes Sin Hogar. Cada año, cientos de miles de familias estadounidenses se quedan sin hogar, incluidos más de 4.2 millones de niños, 700,000 de los cuales son menores no acompañados, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

En el condado de Santa Clara, para el año escolar 2022-23, había 4,452 estudiantes sin hogar en el Día del Censo educativo realizado en todas las escuelas públicas del estado. Este recuento encontró que uno de cada 50 estudiantes en TK-12 experimenta inestabilidad habitacional en California, en comparación con uno de cada 30 dentro del condado de Santa Clara. En enero, United Way del Área de la Capital Nacional identificó a San José como el que tiene la mayor población de Gen-Z. jóvenes sin hogar.

La falta de vivienda es un importante determinante social de la salud, que afecta profundamente el bienestar físico, mental y emocional de las personas.

The Ley de asistencia a personas sin hogar de McKinney-Vento es una ley federal que brinda protección a los estudiantes sin hogar. Según la ley, la falta de vivienda se define como estar sin refugio, vivir en refugios, vivir en hoteles y moteles o estar "doble" con otra familia en un alojamiento que no proporciona una vivienda fija o adecuada.

En California, los estudiantes sin hogar tienen derechos y protecciones específicos, y acceso a recursos diseñados para cuidarlos y mantener su educación encaminada hasta que puedan establecer una vivienda permanente. Las escuelas brindan apoyo para el bienestar y se asocian con organizaciones y agencias comunitarias para abordar la inseguridad alimentaria y otras necesidades básicas, incluido el apoyo financiero y legal.

En esta temporada de donaciones, hay muchas maneras de apoyar a las familias locales sin vivienda. El Centro Amigos de Guadalupe para la Justicia y el Empoderamiento en San José ofrece un fondo de becas para jóvenes sin hogar. En el norte del condado, Sunnyvale Community Services ofrece algunos métodos para contribuir y en el sur del condado, Rebekah Children's Services acepta donaciones. El Boys & Girls Club organizará una cena y una subasta el 3 de febrero de 2024 en el Saticoy Club. También se pueden hacer donaciones a Second Harvest of Silicon Valley.

Un estudiante sin hogar, o su cuidador, puede comunicarse con el enlace de su distrito escolar para asegurarse de que esté accediendo al apoyo educativo adecuado. Por favor visite el Página de servicios para jóvenes sin hogar y de crianza de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara para obtener más información sobre los derechos de los estudiantes, recursos disponibles y cómo contactar a un enlace del distrito. Para asistencia con el alquiler, las familias pueden acceder a The Recurso de la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara. Además, se puede acceder a una línea "Aquí para usted" para apoyo de vivienda temporal al (408) 385-2400.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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