Dewan: El cuidado y la educación tempranos son clave para nuestra recuperación
Los miembros del equipo de baile 4K de Leland High School practican sus movimientos. Foto de Lorraine Gabbert.

    La pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto preocupante en los niños y sus familias. Como lugares de trabajo y escuelas reanudar las operaciones en persona, es fundamental que tengamos en cuenta a nuestros alumnos más jóvenes y a sus familias.

    La atención y la educación tempranas son fundamentales para la salud, la educación y el bienestar a largo plazo de los niños. Los programas de cuidado infantil, preescolar, kindergarten de transición (TK) y kindergarten de calidad brindan beneficios comprobados y significativos para los niños y las familias.

    Los bebés, los niños pequeños, los niños en edad preescolar y sus familias necesitan diferentes programas y servicios. Abordar las brechas en el acceso y los logros antes de que comiencen es una política sólida. Los servicios que incluyen visitas domiciliarias a futuros padres, evaluaciones del desarrollo temprano, cuidado infantil ampliado, capacitación para los padres y la fuerza laboral y licencia familiar remunerada son componentes esenciales para un sistema integral y de calidad de atención temprana, salud y educación.

    Décadas de investigación demuestran que el desarrollo lingüístico, social, emocional y físico mejora cuando los niños participan y asisten regularmente a programas de calidad en sus primeros cinco años de vida. El noventa por ciento del cerebro de un niño se desarrolla a los cinco años. Los niños que reciben cuidados de calidad y preescolares tienen muchas más probabilidades de ingresar a la escuela listos para aprender, permanecer en la escuela y graduarse a tiempo.

    Sin embargo, la mayoría de los niños en el condado de Santa Clara no tienen acceso a guarderías y preescolares asequibles y de calidad. Con el reciente presupuesto estatal, California está indicando a las escuelas y comunidades de todo el estado que es el momento adecuado para expandir el cuidado y la educación temprana. Los legisladores de California aprobaron recientemente mayores inversiones en TK para brindar acceso universal a todos los niños de cuatro años, independientemente de los ingresos familiares para el año escolar 2025-26. Para el año escolar 2021-22, también se agregarán 8,700 nuevos espacios preescolares de día completo y 120,000 nuevos espacios para el cuidado de niños en todo el estado.

    Un estudio liderado por el Oficina de Educación del Condado de Santa Clara mostró que las instalaciones son una de las principales barreras para la expansión del cuidado infantil y preescolar y que la falta de áreas de juego inclusivas tiene un impacto negativo y limitante adicional. El estado reconoce esta barrera y asignó fondos para construir nuevas instalaciones o modificar las existentes con el propósito de expandir las clases de preescolar, TK y kindergarten de día completo operadas por escuelas públicas.

    Sin embargo, esa inversión estatal apenas hará mella en las necesidades de infraestructura de las instalaciones en el condado de Santa Clara. Ahora existe la oportunidad de fortalecer y ampliar las asociaciones y desarrollar proyectos para instalaciones de aprendizaje temprano en todo el condado.

    La escasez de entornos de aprendizaje temprano de calidad afecta a la fuerza laboral y es parte de la crisis de asequibilidad en nuestro condado. Todas las ciudades importantes de nuestro condado tienen una necesidad insatisfecha de cuidado de bebés y niños pequeños.

    Un informe de Brookings Institution señaló que menos de la mitad de los niños de bajos ingresos están preparados para el jardín de infantes y muchos nunca reciben servicios y apoyos constantes para alcanzar los niveles de rendimiento de sus compañeros. Una cuarta parte de los niños de clase media y alta no están preparados para el jardín de infancia.

    La preparación para el jardín de infantes es importante para todas las familias.

    Los "Pasos para el exito”La campaña busca aumentar la inscripción, promover la asistencia regular a los programas de aprendizaje temprano e involucrar a los niños y sus familias en experiencias seguras, equitativas, inclusivas y de alta calidad en la primera infancia. Las familias pueden encontrar información sobre cuidado infantil, preescolar, jardín de infantes de transición y jardín de infantes disponibles en www.matricularsantaclara.org.

    Los niños que cumplen cinco años entre el 2 de septiembre de 2021 y el 2 de diciembre de 2021 pueden inscribirse en el jardín de infantes de transición. Los niños que cumplen cinco años entre el 3 de diciembre de 2020 y el 1 de septiembre de 2021 deben inscribirse en el jardín de infantes. El nuevo año escolar se acerca rápidamente. Inscribir a nuestros hijos es un paso importante que debemos dar ahora y es clave para nuestra recuperación.

    La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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