Dewan: se insta a los padres a realizar pruebas de COVID-19 a los niños semanalmente en medio del aumento de omicron
Kate y Nate Huynh hacen fila con su mamá Tiana para recibir las vacunas COVID-19 para niños el 3 de noviembre de 2021. Foto de Tran Nguyen.

Los expertos en salud y educación sostienen que los riesgos de la infección por COVID-19 se ven superados por los daños sociales y de salud mental conocidos y bien documentados del aprendizaje remoto, incluso durante el actual aumento de omicron. La determinación de California de usar todas las herramientas disponibles para mantener las escuelas seguras durante esta pandemia nos permite mantener las aulas abiertas y la transmisión dentro de la escuela baja.

La salud y la seguridad de los estudiantes, el personal y las familias sigue siendo una prioridad principal y las escuelas están comprometidas con entornos saludables para los estudiantes y el personal. Las escuelas de todo el condado de Santa Clara han estado trabajando diligentemente para garantizar las aulas más seguras en medio del aumento de omicron.

Como Superintendente de Escuelas del Condado, agradezco profundamente el trabajo de las escuelas para utilizar estrategias conocidas de mitigación de riesgos, incluido el acceso a las pruebas, e igualmente importante, brindar un nivel de consistencia a los estudiantes durante este tiempo de cambio e incertidumbre sin precedentes.

El 12 de enero, el Departamento de Salud Pública de California (CDPH, por sus siglas en inglés) publicó una guía para las escuelas K-12 que indicaba, en caso de exposiciones repetidas o a gran escala, como hemos estado experimentando durante el aumento actual de omicron, una prueba semanal. puede implementarse en lugar de enviar cartas de notificación de exposición individual y rastreo de contactos.

CDPH ha informado que debido al período de incubación más corto y la mayor transmisibilidad de las variantes que circulan actualmente en California, los enfoques alternativos que permiten una respuesta más rápida y amplia permitirán que las escuelas brinden instrucción segura en persona sin los procesos típicos de rastreo de contactos. Esto significa que, en lugar de enviar notificaciones de contactos cercanos individuales, las escuelas que utilizan este enfoque pueden concentrarse en las pruebas semanales de los estudiantes y el personal.

En este momento, este enfoque tiene sentido para las escuelas del condado de Santa Clara. Con la altura de la variante omicron y el potencial de exposición repetida en la comunidad, donde las exposiciones no se comunican o no se pueden comunicar, un enfoque coherente para la notificación y las pruebas ayuda a las familias.

Esto es posible para las escuelas porque el enfoque de múltiples niveles para la mitigación de COVID-19 en las escuelas ha frenado efectivamente la transmisión dentro de la escuela hasta la fecha. Las medidas de mitigación, como recibir vacunas y refuerzos contra el COVID-19, usar máscaras de calidad y que se ajusten bien, quedarse en casa y hacerse la prueba si hay síntomas, y mejorar la calidad del aire interior son fundamentales para los esfuerzos de mitigación en las escuelas.

Con todas estas medidas implementadas, estar expuesto a alguien con COVID-19 no significa necesariamente que un niño se infectará. La vacunación y el uso de una máscara de calidad y bien ajustada pueden reducir la posibilidad de infección incluso si se expone. Esto significa que los niños pueden permanecer en la escuela a menos que desarrollen síntomas o den positivo en la prueba de COVID-19.

Se recomienda encarecidamente a los padres que hagan que sus hijos se hagan la prueba de COVID-19 una vez por semana. Al realizar pruebas semanales, las escuelas pueden identificar de manera eficiente a cualquier persona que tenga una infección por COVID-19, incluso si no tiene síntomas. Muchas escuelas tienen programas de evaluación existentes en la escuela y se insta a los padres a que inscriban a sus hijos. Estos programas facilitan que las familias accedan a los recursos de evaluación y se asocien con su escuela. Las familias también pueden encontrar un sitio de prueba comunitario cerca de sus hogares en www.sccfreetest.org. Las pruebas de venta libre también son aceptables para una prueba semanal si están aprobadas por la FDA.

Niños con síntomas de COVID-19 o que dan positivo por COVID-19 deben aislar en casa inmediatamente. Los padres deben notificar a la escuela de inmediato para que la escuela pueda tomar medidas adicionales para mantener segura a la comunidad escolar.

Los niños deben continuar usando una máscara de calidad y bien ajustada en el interior de la escuela y la comunidad según los requisitos escolares, locales y estatales. Máscaras de alta calidad con el mejor ajuste y filtración brindan la mejor protección para su hijo y la comunidad escolar.

La vacunación contra el COVID-19 sigue siendo la mejor manera de protegerse contra la propagación del virus y contra enfermedades graves. Pide cita para vacunarte o comuníquese con el médico o proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información. Para niños de 12 años o más, se recomienda una dosis de refuerzo cinco meses después de la segunda dosis.

Ahora, más que nunca, debemos apoyarnos unos a otros. Cada miembro de nuestra comunidad está pasando por diferentes tensiones y presiones que requieren que nos unamos. Cuando cada uno de nosotros hace nuestra parte, podemos proteger la salud y la seguridad de nuestra comunidad mientras mantenemos el aprendizaje en persona en nuestras escuelas.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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