Dewan: Crear conciencia sobre el fentanilo puede salvar vidas
Una pequeña dosis de fentanilo, como los dos miligramos que se muestran aquí, es suficiente para matar a una persona. Imagen cortesía de la Drug Enforcement Administration.

En un esfuerzo por crear conciencia y prevenir muertes por fentanilo, el 10 de mayo las comunidades de todo el país se unieron para Día Nacional de Concientización sobre el Fentanilo. El año pasado, las muertes por sobredosis de drogas en general entre todas las edades aumentaron a más de 100,000.

Un objetivo importante de la campaña es garantizar que las comunidades conozcan el fentanilo y los peligros de las píldoras falsificadas y los medicamentos mezclados con fentanilo fabricados ilegalmente.

El fentanilo farmacéutico es un opioide sintético. Es de 50 a 100 veces más potente que la morfina. Está aprobado para su uso con receta en los EE. UU. para tratar el dolor intenso. Si bien el fentanilo recetado es peligroso, los casos más recientes de sobredosis relacionada con fentanilo, la muerte y las lesiones en Estados Unidos están asociadas con el fentanilo fabricado y distribuido ilegalmente. El fentanilo se mezcla con otras drogas altamente adictivas y peligrosas en el mercado ilegal de drogas.

El fentanilo es insípido, inodoro y demasiado pequeño para verse. Una cantidad del tamaño de dos granos de sal puede causar una sobredosis. Es tan potente que incluso un solo encuentro con el fentanilo puede ser mortal.

Trágicamente, los jóvenes han muerto por envenenamiento con fentanilo a nivel local y en todo Estados Unidos.

De acuerdo a una estudio publicado en abril, la tasa de mortalidad por sobredosis y envenenamiento entre los adolescentes de EE. UU. casi se duplicó entre 2019 y 2020 y los aumentos continuaron hasta 2021.

Una razón principal de este alarmante aumento de las muertes por sobredosis entre los jóvenes parece ser el suministro de drogas cada vez más letales mezcladas con fentanilo fabricado ilegalmente. Los adolescentes creen que los medicamentos recetados son seguros. Dado que los opioides están disponibles con receta, es posible que muchos niños y adolescentes no entiendan completamente su peligro y tampoco sepan que se agrega fentanilo a muchas drogas callejeras.

Las drogas ilícitas se fabrican para imitar las drogas recetadas. Los jóvenes encuentran fentanilo ilegal y otras píldoras a través de fuentes en línea y pueden recibirlas en sus hogares. Los jóvenes y otras personas pueden creer que las píldoras de opioides, Adderall o Xanax que reciben son medicamentos recetados que se han desviado del suministro legal. En realidad, ahora es significativamente más probable que esas píldoras sean tabletas falsificadas que contengan fentanilo u opioides sintéticos similares.

Las sustancias se mezclan con fentanilo mucho antes de que lleguen a los amigos, distribuidores y amigos de amigos en los que los jóvenes confían para suministrarlas. El fentanilo puede estar en cualquier lugar. Si bien una pastilla puede no ser mortal, otra podría serlo.

Los expertos instan a los padres a ser conscientes de estos peligros y a hablar con los jóvenes sobre su salud. También recomiendan a los padres:

  • Establezca expectativas claras sobre el uso de drogas y alcohol, incluidas las consecuencias reales de no seguir las reglas familiares.
  • Ayude a los jóvenes a lidiar con la presión de sus compañeros para usar drogas.
  • Conozca a los amigos de los jóvenes ya sus padres.
  • Vigilar el paradero de los jóvenes y supervisar sus actividades.
  • Monitoree cuidadosamente el uso de medicamentos, si los jóvenes están tomando medicamentos.
  • Evite dejar medicamentos recetados sin usar en lugares accesibles en el hogar.
  • Hable con los jóvenes a menudo sobre sus actividades, intereses, amigos y bienestar.
  • Evite ignorar las señales de que el comportamiento de los jóvenes puede estar cambiando de forma negativa.

 

Para obtener más información sobre los peligros del fentanilo, cómo reconocer los signos de una sobredosis y qué hacer en caso de una sobredosis, visite la hoja informativa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en https://www.cdc.gov/stopoverdose/fentanyl/pdf/Fentanyl_Fact_Sheet_508c.pdf.

Puede encontrar información, recursos y asistencia con la salud mental o el abuso de sustancias en la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental en www.SAMHSA.gov. La Línea de Ayuda Nacional de SAMHSA, 1-800-662-HELP (4357), también conocida como el Servicio de Enrutamiento de Referencia de Tratamiento, o TTY: 1-800-487-4889 es una línea confidencial, gratuita, las 24 horas del día, los 365 días del año. -Servicio de información diario, en inglés y español, para personas y familiares que enfrentan trastornos mentales y/o por uso de sustancias. Este servicio brinda referencias a centros de tratamiento locales, grupos de apoyo y organizaciones comunitarias.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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